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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-10-2010

Camino hacia Estados Unidos
Las visas de la esclavitud

Emilio Godoy
IPS


El mexicano Alberto Rivero ingres en el programa de trabajo temporal de Estados Unidos en 2005 y desde hace tres aos tiene que abonar todos sus gastos de visa, transporte y alojamiento, aunque la norma indique que es responsabilidad de su empleador. "Este ltimo ao pagu como 800 dlares. Con la primera empresa con la que trabaj no pagu nada", cont a IPS, va telefnica, este emigrante de 33 aos que se desempea como jardinero en la localidad de West Chester, en el nororiental estado de Pennsylvania.

Los receptores mexicanos de las visas H2A y H2B, creadas por el gobierno estadounidense para reglamentar el empleo temporal, padecen abusos a manos de sus empleadores, prcticas que podran derivar incluso en el delito de trata de personas, sin que el gobierno mexicano los proteja, denuncian activistas y especialistas.

"Los abusos se dan por los reclutadores. Les piden cuotas de contratacin y por visa y transporte. El problema es que no hay regulacin pblica de los contratos y los contratistas", explic a IPS Alejandra Ancheita, abogada del no gubernamental Proyecto de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (ProDesc), que asesora a grupos de trabajadores migratorios.

En 1943, Estados Unidos instituy las visas H2 para trabajadores extranjeros y en la dcada de los 80 estableci las categoras H2A para trabajadores de plantaciones agrcolas y H2B para otras labores como jardinera, construccin y personal para servicio de limpieza de hoteles.

Los reclutadores han creado empresas en Mxico para atraer la mano de obra proveniente de comunidades de todo el pas y la vinculan con similares estadounidenses, sin que haya inspecciones por parte de la Secretara (ministerio) del Trabajo y Previsin Social, debido a la falta de un convenio bilateral en el tema.

Esas visas son una camisa de fuerza laboral, pues sus portadores slo pueden trabajar para el contratante en un sitio determinado. Las reglas del programa estipulan que el patrn debe cubrir todos los desembolsos del inmigrante.

"Si el patrn no cumple sus obligaciones legales, el trabajador no tiene opcin de ir a otro lugar y tiene miedo de quejarse, porque lo pueden despedir y se queda sin papeles", dijo a IPS Victoria Gavito, directora de Asuntos Legales del no gubernamental Centro de Derechos del Migrante (CDM), ubicado en el central estado de Zacatecas.

Cada ao unos 130.000 mexicanos se enrolan en el programa temporal, segn datos coincidentes del gobierno estadounidenses y de organizaciones no gubernamentales dedicadas al tema. Provienen principalmente de los centrales estados de Guanajuato, San Luis Potos, Jalisco y Zacatecas y se dirigen especialmente a los territorios estadounidenses de Louisiana (fronterizo), y los orientales Carolina del Norte, Massachusetts, Nueva York y Washington.

Organizaciones como ProDesc y CDM asesoran a grupos de trabajadores afectados para que puedan organizarse y litigar sus casos en Mxico. Para ello, elaboraron el "Manual de justicia binacional", un marco legal para la defensa de trabajadores inmigrantes en ambas naciones.

La Ley Federal del Trabajo de Mxico estipula que las compaas deben cubrir los gastos de trmites del trabajador y registrar los contratos ante la Junta de Conciliacin y Arbitraje, el ente responsable de velar por la justicia laboral. Pero tal obligacin no se cumple, segn los activistas.

El argumento que ha dado el gobierno mexicano ante esta carencia es que se trata de un acuerdo entre particulares, por lo cual no puede intervenir.

"El gobierno no se involucra ni quiere saber de qu manera son contratadas estas personas", coment a IPS Enrique Gonzlez, cuya tesis de maestra en Estudios Internacionales por la estatal Universidad Nacional Autnoma de Mxico versa sobre el programa H2.

En su investigacin de campo, Gonzlez encuest a 867 hogares en el municipio de El Naranjo, en el central estado de San Luis Potos, y detect 24 casos de trabajadores temporales. El 70 por ciento de la muestra respondi haber pagado por la visa y casi 92 por ciento por el traslado. Slo 45 por ciento recibi un reembolso.

ProDesc asesora a dos grupos de trabajadores temporales que padecieron abusos en Louisiana. Uno de ellos es el caso de 35 inmigrantes oriundos de San Luis Potos, que trabajaron en 2008 en un campo de fresas, donde fueron despojados por sus patrones de pasaportes, se los hizo laborar en psimas condiciones y se los someti a vejmenes fsicos y verbales. El otro lo constituyen 17 mexicanos que estuvieron expuestos a un trato similar.

El objetivo es que puedan demandar a reclutadores y patrones ante los tribunales mexicanos mientras los juicios en Estados Unidos siguen su marcha.

"El gobierno tiene la obligacin de regular esos vnculos. Pero el litigio es una herramienta que no va a resolver el asunto de fondo. Hay que hacer transparente el proceso de contratacin y otorgamiento de visas y de transporte", plante Ancheita, egresada de la estatal Universidad Autnoma Metropolitana.

Este ao el CDM, que construye una base de datos sobre contratistas, ha recibido tres denuncias de trabajadores de instalacin de parques de atracciones en los estados estadounidenses de Carolina del Norte, Georgia y California, por violaciones a derechos laborales.

"Debe haber ms vigilancia. Es una oportunidad muy grande para cambiar las condiciones en Mxico", refiri Gavito, abogada graduada de la privada Universidad de Saint Mary, de Texas.

Desde marzo pasado el programa H2 opera con cambios, como el aviso escrito de los trminos del contrato, la identificacin de reclutadores extranjeros y de posibles abusos y de ser sujeto penal por anomalas en la contratacin.

Antes de su versin actual, el mayor programa de empleo temporal fue el llamado "Bracero", de 1942 a 1964, dentro del cual miles de mexicanos se trasladaron al otro lado de la frontera norte para realizar tareas agrcolas.

El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (Nafta, por sus siglas en ingls), vigente desde 1994 entre Canad, Estados Unidos y Mxico, no contiene alusiones sobre el trabajo temporal, ni siquiera en su acuerdo laboral paralelo.

Pero Mxico s cuenta con un mecanismo con Canad, el llamado Programa de Trabajadores Agrcolas Temporales de 1974 y mediante el cual unos 15.000 mexicanos viajan anualmente para efectuar esas actividades, segn fuentes gubernamentales.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=96543

rCR





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