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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-10-2010

Centenares de guatemaltecos fueron contagiados sin su consentimiento para llevar a cabo estudios de laboratorio
Colom califica de "espeluznante" los experimentos de EEUU con sfilis

Julie Lpez
BBC Mundo


Debieron transcurrir 62 aos para que se conociera que Estados Unidos condujo experimentos que involucraron el contagio intencional de sfilis y gonorrea a 696 guatemaltecos, sin el consentimiento de stos.

La revelacin, que circul en las voces de la secretaria de Estado de Estados Unidos, Hillary Clinton, y de la secretaria de Servicios de Salud, Kathleen Sebelius, fue calificada por el presidente de Guatemala lvaro Colom como "espeluznante".

En declaraciones a la BBC Colom asever que fue "una fuerte violacin a los derechos humanos".

"Son violaciones ticas (...) En mi opinin es un crimen de lesa humanidad. Primero, los pacientes eran vulnerables, era muy difcil que esa gente dijera que no. Dos, no se les consult, y tres, haba engao en la conduccin de los experimentos (...) Definitivamente para m es una violacin seria a los derechos humanos", dijo el mandatario guatemalteco.

El presidente Colom seal que se acord la formacin de una Comisin Binacional con EE.UU. para la bsqueda e identificacin de vctimas de los casos de hace seis dcadas. Sin la identificacin sera imposible buscar el resarcimiento que asegur que se pedir.

"Es un acto indigno para las personas que sufrieron esta violacin de derechos. Hay una reaccin muy fuerte en los medios de Guatemala sobre todo en la opinin pblica y es muy duro que se hagan experimentos de esa naturaleza y se violen los derechos tan abiertamente. Yo entiendo que no es el nico caso en el mundo, pero como ciudadano, como presidente, yo hubiera querido que no sucediese en Guatemala, agreg Colom en una entrevista al Servicio Mundial de la BBC.

Lea: Hillary Clinton pide perdn por experimentos mdicos en Guatemala

La informacin fue divulgada primero por Susan Reverby, catedrtica en el Wellesley College, quien la coloc en su portal, segn MSNBC.

Los experimentos se condujeron entre 1946 y 1948, "nunca produjeron ninguna informacin til", segn el portal.

Reverby indic que el proyecto estaba patrocinado por el Servicio Pblico de Salud de Estados Unidos, el Bur Sanitario Panamericano de Salud (hoy la Organizacin Panamericana de la Salud, OPS) y "el gobierno de Guatemala". La administracin de turno era dirigida por el presidente Juan Jos Arvalo Bermejo, que puso fin a varias dcadas de dictadura militar.

Los cientficos que condujeron el estudio en reos (hombres) y pacientes mujeres del Hospital Nacional de Salud Mental, trataban de establecer "si la penicilina poda prevenir una infeccin temprana de sfilis, y no slo curarla", segn Reverby. La catedrtica explic que los guatemaltecos fueron infectados por prostitutas, que tenan la enfermedad o fueron infectadas intencionalmente, y que "no est claro si despus fueron curados".

Poca informacin en los aos 40

En la dcada de los aos 40 causaba estupefaccin la diferencia entre la sfilis europea y el tipo centroamericano, segn la publicacin Revista Mdica Hondurea, que cita un estudio de 1943 escrito por el doctor Erwin Jacobsthal en el "Boletn Sanitario de Guatemala, Ao X".

Jacobsthal apunt que en Europa la sfilis era detectable con un examen "corporal", pero en Centro Amrica haca falta un examen serolgico. En ese entonces, en hospitales europeos reportaban sntomas como la lesin de vasos sanguneos, o del sistema nervioso central. El estudio citaba el caso en Guatemala de "dos paralticos en el Manicomio () de origen extranjero".

En sus conclusiones, el mdico menciona que "la sfilis es bastante frecuente en Guatemala: 15% en el total de la poblacin", que "encierra muchos peligros desde el punto de vista demogrfico", y que "casi un 95% de las mujeres afectadas de sfilis no saben nada de su enfermedad", y no haban sido tratadas.

Jacobsthal subray que los pacientes examinados "no saben nada" sobre las enfermedades venreas, y "la instruccin por folletos se dificulta por el alto porcentaje de analfabetismo". Adems destac que anualmente se escapaban "755 casos de sfilis a la diagnosis" en un solo hospital. Casi tres aos despus, comenz el polmico experimento en Guatemala.

Respecto a la noticia del caso, Mario Polanco, activista del Grupo de Apoyo Mutuo (GAM), dijo a la prensa local que la revelacin "deja en evidencia que, para Estados Unidos, Guatemala es un laboratorio para sus experimentos". Sin embargo, similares experimentos se condujeron en EE.UU.

Destaca el caso de Tuskegee, un estudio en Alabama donde cientos de hombres afroamericanos creyeron estar siendo tratados por sfilis, pero no se les administr tratamiento alguno. Segn MSNBC, este estudio del gobierno estadounidense dur "desde 1932 hasta que informes de prensa lo revelaron en 1972". Reverby descubri el caso de Guatemala mientras continuaba su investigacin del estudio de sfilis de Alabama.

Subregistro de enfermedades

Un estudio de mayo de 2003 del Ministerio de Salud de Guatemala, sobre las Infecciones de Transmisin Sexual (ITS) que analiza casos de 1984 a 2001, apunta a un subregistro de casos.

Entre 2001 y 2010, en el pas "se han reportado 40 casos de Sfilis Congnita", segn el citado ministerio, que reporta que en 2009, "nicamente se hicieron la prueba 100,000 mujeres embarazadas, de las cuales [el resultado de] 400 fue positivo". Entre un 50 y 80 por ciento de los casos no tratados acaban en "aborto, muerte fetal, parto prematuro, bajo peso al nacer e infeccin congnita".

La cartera de Salud no tiene cifras actualizadas sobre los casos de sfilis y gonorrea de 2009 y 2010. Claudia Lpez, de la oficina de prensa, dijo BBC Mundo que "estos son datos que el Departamento de Epidemiologa todava debe procesar".

En julio pasado, Guatemala se sum a la Iniciativa para la Eliminacin de la Transmisin Materno-infantil del VIH y de la Sfilis Congnita, bajo los auspicios de la OPS. Esta, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), entre otras organizaciones, asisten a Guatemala en control del virus de Inmunodeficiencia Adquirida (VIH) y la sfilis.

Aunque Reverby asegura que los registros de los casos de 1946 a 1948 fueron ocultados, el Ministerio de Salud dijo que buscar los expedientes, lo cual podra demorar dada su antigedad. Sin embargo, a ms de 12 horas de divulgarse la noticia, el ministerio todava no poda producir el registro de casos de 2009 y 2010.

Fuente: http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2010/10/101001_guatemala_reacciones_eeuu_sifilis_gz.shtml



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