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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-10-2010

Las 25 historias periodsticas ignoradas por los medios (XV)
El agua de Bhopal todava es txica, 25 aos despus de mortal escape de gas

Indra Sinha, Randeep Ramesh y George Monbiot
The Guardian


Alrededor de la medianoche del 2 de diciembre de 1984, unas 40 toneladas de gases txicos envenenaron a los ciudadanos de Bhopal, India, una urbe del centro del pas con ms de 500.000 habitantes, en el peor desastre industrial de la historia. Los gases venenosos fueron vertidos en el aire nocturno, en un escape largamente previsto, por una planta qumica de insecticidas, en gran parte abandonada, de la corporacin estadounidense Unin Carbide [Unin Carburo], ahora Dow Chemical.

Por negligencia y fallas de equipamiento escaparon gases de isocianato metlico, fosgeno, y otros altamente txicos, que mataron inmediatamente a un estimado de 8.000 personas. El nmero de vctimas mortales, atribuido a que era de noche, aument en las semanas y meses siguientes a 20.000 personas. Otros cientos de miles sufrieron daos, en muchos casos permanentes, como ceguera y afecciones del pulmn, hgado, rin y sistema inmunolgico. El Consejo Indio de Investigacin Mdica [ICMR, por su sigla en ingls] concluy que ms de 520.000 personas expuestas adquirieron venenos en su circulacin sangunea, causantes de diversos grados de dao a casi todos los sistemas de su organismo.

El desastre de 1984 puede haberse descolorado en la memoria del mundo, pero en Bhopal hasta hoy continan naciendo nios con daos. Los restos de la misma fbrica que arroj los gases txicos han estado dejando escapar sustancias qumicas mortales en el agua potable de unas 30.000 personas. En las comunidades afectadas existen epidemias de enfermedad renal, cncer y cientos de nios con dao congnito.

La escritora Indra Sinha, galardonada por su libro Animals People (Gente de Animal) sobre el desastre de Bhopal, explic por qu sigue siendo un escndalo nacional el escape de gas que hace 25 aos mat a 20.000 personas y contina creando problemas de salud para incontables personas ms: La fbrica fue cerrada despus de la noche del horror, pero adentro sigui teniendo miles de toneladas de pesticidas y basura txica. La Union Carbide nunca se molesto en limpiarla. Las sustancias qumicas quedaron abandonadas en los almacenes abiertos al viento y la lluvia. Veinticuatro monzones han aherrumbrado y descompuesto la fbrica de la muerte. Las lluvias introducen los venenos profundamente en el suelo. Ingresan al agua subterrnea, se filtran a los pozos y agujerean las tuberas. Permanentemente manan fluidos que se introducen en los cuerpos de la gente. Queman los estmagos, corroen la piel, daan rganos y llegan a las matrices que alimentan a los nios en gestacin, todava nonatos. Si los bebs logran llegar vivos al mundo, los aguardan los venenos en la leche materna.

Una encuesta de Greenpeace encontr substancial y, en algunas locaciones, severa contaminacin de metales pesados y qumicos clorados en la tierra y las fuentes de agua. Las muestras de agua subterrnea extradas de pozos alrededor del sitio mostraron presencia de qumicos clorados, incluyendo cloroformo y tetracloruro de carbono, indicadores de una contaminacin de larga data. Adicionalmente, en las muestras de suelo se encontr plomo, nquel, cobre, cromo, hexaclorociclohexano y clorobencenos. La contaminacin total del sitio y de sus alrededores inmediatos se origin en derramamientos y accidentes rutinarios, mientras la fbrica estuvo en actividad, y las basuras txicas que siguen permaneciendo en el lugar todava continan emanando sustancias qumicas.

El Centro para la Ciencia y el Ambiente de Delhi dijo que a ms de tres kilmetros de la fbrica encontr agua conteniendo pesticidas en niveles 40 veces ms altos que el estndar de seguridad indio. En un segundo estudio, la entidad britnica Splica Mdica de Bhopal (BMA, por su sigla en ingls) encontr un cctel qumico en el agua potable local, con la presencia del agente carcingeno tetrafluoruro del carbono en un nivel 2.400 veces ms alto que las pautas de la Organizacin Mundial de Salud (OMS).

Ahora estn afectadas las nuevas generaciones

La clnica local Sambhavna, financiada por la BMA, denunci que 1 de cada 25 recin nacidos muestra severos defectos de nacimiento, una tasa 10 veces ms alta que la media nacional, incluyendo cojera, miembros torcidos o perdidos, sordomudez, dao cerebral, labio leporino y fisuras del paladar, dedos reticulados, parlisis cerebral y tumores ocupando el lugar de los ojos. La vctima Mohini Devi reclam que sus nios y nietos experimentan defectos de nacimiento. Mi preocupacin real son mis nietos. Algunos ya han nacido sin los ojos. Por qu es nadie hace ninguna cosa por nosotros?, dijo.

Union Carbide Corporation ahora Dow Chemical, tras una fusin en febrero de 2001 alega que el isocianato metlico (el gas que se escap de la planta del pesticida de Bhopal) es su secreto comercial de 60 aos de investigacin (incluyendo experimentos con voluntarios humanos"). Hay ms que suficiente investigacin para sugerir que Dow-Carbide ha bloqueado los esfuerzos de las vctimas para ayudarse reteniendo informacin, propagando informacin falsa y retirando fondos destinados a asistencia mdica. El gubernamental Consejo Indio de Investigacin Mdica [ICMR], a su vez, detuvo en 1994 toda investigacin de los efectos del gas sobre la salud y todava no publica los resultados de 24 estudios de investigacin realizados hasta ese ao que implicaban a ms de 80.000 supervivientes. Sigue permaneciendo indocumentado el aumento alarmante de cnceres, tuberculosis, dificultades reproductivas y retraso en el crecimiento de los nios nacidos despus del desastre. La agencia oficial que monitoreaba las muertes se cerr en 1992.

En ausencia de informacin mdica, no existen protocolos de tratamiento especfico a los problemas multi-sistmicos derivados de la exposicin a los qumicos. En vez de eso, a millares de seres que buscan alivio y tratamiento mdico en muchos lugares se les prescriben drogas ineficaces y a veces perjudiciales para el rin. Sin embargo, desde 1996 la clnica de Sambhavna comenz a ofrecer a los supervivientes una combinacin de medicina moderna, tratamientos herbarios ayurvedic (medicina tradicional de la India), yoga y masajes. Financiada por donaciones privadas, la ONG britnica Splica Mdica de Bhopal, proporciona gratis tratamiento, medicinas y monitoreo.

Mientras siguen dispersas hasta hoy toneladas de pesticidas venenosos y otros desechos peligrosos abandonados por la fbrica de Dow-Carbide, envenenando sibilinamente el agua subterrnea y contaminando la tierra, la corporacin y Warren Anderson, su ex jefe mximo (en ingls, CEO: chief executive officer), se han distanciado de la gerencia de la compaa india, culpando de eventual sabotaje a los empleados. Como consecuencia, el desastre hizo poco para afectar a Dow-Carbide. En febrero de 1989, despus de forzar un acuerdo nfimo de reparacin 470 millones de dlares en respuesta a los 3 mil millones exigidos por el gobierno de India, el precio de las acciones de Unin Carburo aumentaron en 44 centavos de dlar y volvieron al negocio como de costumbre. Los supervivientes de Bhopal recibieron una compensacin pobre: la mayor parte consigui 25.000 rupias (algo ms de 500 dlares) para una vida de sufrimiento causado por el dao a sus pulmones, hgado, riones y sistema inmunolgico.

Dado los centenares de miles de vctimas muertas y heridas, el acuerdo signific menos de 9 centavos de dlar estadounidenses diarios, apenas el costo de una taza de t cada da, por ms de un cuarto de siglo de sufrimiento inimaginable. No recibi ayuda ningunos de los miles de nacidos con defectos congnitos o enfermedades relacionadas con el gas y la contaminacin actual del agua. Cuando Dow Chemical adquiri a la Unin Carburo sac un comunicado de prensa negando responsabilidad adicional en el desastre y afirm que el acuerdo fue .generosamente bueno para un indio.

Union Carbide Corporation (UCC) y Warren Anderson, entonces CEO de la UCC, resultaron inculpados de homicidio u homicidio culposo y en 1992 fueron declarados prfugos por la corte de Bhopal, despus de varias ocasiones en que no asistieron a honrar el emplazamiento del tribunal. Warren Anderson fue arrestado brevemente en la India en 1984 y despus huy del pas. El paradero actual de Anderson es considerado desconocido, pese a que se conocen pblicamente sus residencias, una en el exclusivo suburbio de Hamptons, Nueva York. Ni el gobierno indio ni el gobierno de EEUU estn dispuestos a apoyar acciones judiciales para el arresto de Anderson, ni para exigir responsabilidades a Dow-Union Carbide. De hecho, los luchadores indios que trabajan para exigir la responsabilidad de Union Carbide por sus acciones, denuncian que su gobierno declar segura la fbrica ahora cerrada y apta para abrirse como atraccin turstica. El gobierno local de Bhopal tambin mostr negligencia en trabajar por cualquier clase de reclamacin contra Union Carbide y, simplemente, dej que continen escapndose sustancias qumicas desde la planta.

Satinath Sarangi, de la clnica Sambhavna de Bhopal, dijo que el gobierno ahora est trabajando por un contrato con Dow Chemical que permitira una inversin de mil millones de dlares, y alega que dejar pasar por alto la obligacin de Union Carbide de limpiar su derramamiento. Todo esto es por el dinero. Los polticos de la India ms bien deberan luchar por la gente que sufri, dijo Sarangi.

Fuentes contribuyentes:
Indian court issues arrest warrant for Warren Anderson, the former head of Union Carbide, in Bhopal gas leak case, The Guardian UK, July 31, 2009,
http://www.guardian.co.uk/world/2009/jul/31/warren-anderson-arrest-warrant 
The Bhopal Medical Appeal, Bhopal 1984 until Today, That Night; Bhopals Secret Disaster; Health Issues, Poisoned Water The Bhopal Medical Appeal, Bhopal.org, December 1, 2009, http://bhopal.org/index.php?id=11&L=pkhhvjbblianb

Fuentes:
Randeep Ramesh, Bhopal Water Still Toxic 25 Years After Deadly Gas Leak, Study Finds, The Guardian UK, December 1, 2009,
http://www.guardian.co.uk/world/2009/dec/01/bhopal-chemical-studies-toxic-levels 
Randeep Ramesh, Bhopal marks 25th anniversary of Union Carbide gas disaster: Activists and survivors continue to fight for justice over gas leak which killed 20,000 and affected 600,000 others, December 3, 2009, http://www.guardian.co.uk/world/2009/dec/03/bhopal-anniversary-union-carbide-gas#history-link-box
Indra Sinha, Bhopal: 25 Years of Poison, The Guardian UK, December 3, 2009,
http://www.guardian.co.uk/world/2009/dec/03/bhopal-anniversary-union-carbide-gas#history-link-box
George Monbiot, Bhopal being poisoned all over again, September 28, 2009, http://www.guardian.co.uk/environment/georgemonbiot/2009/sep/27/bhopal-poison

Estudiantes investigadores:
Abbey Wilson y Jillian Harbin, DePauw University

Evaluador acadmico:
Tim Cope and Kevin Howley, DePauw University.

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)

Fuente original: http://www.argenpress.info/2010/10/proyecto-censurado-2011-15-agua-de.html




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