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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-10-2010

Las 25 historias periodsticas ignoradas por los medios (XVII)
La nanotecnologa trae riesgos al ser humano, al ADN y al ambiente

Paul Eugib/DVM/Wendy Hessler/Carole Bass/Janet Raloff
Environmental Health News/E Magazine/Science News/Science Daily


Cualquiera puede creer que los artculos personales de uso diario son inofensivos -cosmticos, locin de bronceado, medias y ropa deportiva- pero todos pueden contener partculas nanotech (novedad desarrollada por la llamada nano-tecnologa). Las minsculas partculas generadas por nanotecnologa han mostrado su capacidad de enfermar y matar a trabajadores de fbricas que utilizan esta nueva tecnologa. Los riesgos conocidos para la salud humana incluyen dao severo y permanente al pulmn, mientras los estudios de clulas revelan dao gentico al ADN. Extremadamente txicas para la fauna acutica, las nanopartculas plantean claros riesgos para muchas especies y amenazan a la cadena alimentaria global.

Las partculas nanotech han sido presentadas por la industria como el ingrediente maravilloso de nuevos productos de higiene personal, acondicionamiento de alimentos, pinturas, procedimientos mdicos y artculos farmacuticos, neumticos y piezas de automvil, entre muchos otros productos de consumo nuevos en el mercado mundial. Las compaas cosmticas aaden nanopartculas de dixido de titanio a las cremas solares para hacerlas transparentes en la piel. Los fabricantes de vestuario deportivo inventaron ropa inodora que contiene nanopartculas de plata, dos veces ms txicas que las bacterias blanqueadoras. Las compaas automotrices aadieron nanofibras de carbono para fortalecer neumticos y paneles de carrocera.

Segn el Proyecto Nanotecnologas Emergentes (PEN, por su sigla en ingls), artculos para la salud y la idoneidad fsico-deportiva (en ingls, fitness) continan dominando la oferta de productos nanotech, alcanzando al 60% de los productos conocidos. La nanoplata (nanosilver), utilizada en artculos muy usados por sus propiedades anti microbianas, se consume ms que cualquier otro nanomaterial, tanto como en 259 productos (el 26% de 1.000 artculos estudiados). El inventario actualizado de PEN registra productos de 24 pases, incluyendo EEUU, China, Canad y Alemania.

Pese a todo, se sabe muy poco de los nanomateriales. Los cientficos no pueden predecir cmo se comportarn y tienen poca claridad incluso acerca de cmo comprobar su seguridad. Ms de 1.000 artculos de consumo manufacturados con nanopartculas, que pueden ser hasta 100 veces ms pequeas que un virus, ya estn en el mercado, a pesar de la falta casi completa de conocimiento sobre los peligros que plantean a la salud humana y al ambiente. Y mientras esas pequeas partculas de materiales desmenuzados en el laboratorio pueden ser beneficiosas en ciertos usos mdicos, los cientficos y los ecologistas piden ms estudios. Hasta ahora, se han encontrado pocos efectos nocivos de esta tecnologa virtualmente no regulada. Con todo, eso simplemente puede deberse a los relativamente escasos estudios que se han hecho en la precipitacin por encontrar siempre ms aplicaciones nanotech rentables.

La nanotecnologa, la ciencia de lo extremadamente minsculo, es una industria emergente importante, con un mercado anual proyectado en alrededor de un billn de dlares estadounidenses antes de 2015. Implica manipular o producir nuevos materiales a partir de pequeas porciones de material ligeramente ms grandes que tomos y molculas. Por ahora, los nichos de mercado ms importantes utilizan plata y carbono.

Los nanomateriales son ms pequeos que el dimetro de un cabello humano, mide cerca de 80.000 nanmetros, y slo pueden verse con un microscopio potente. A grandes rasgos, un tomo tiene la tercera parte de un nanmetro (milmillonsima parte de un metro), mientras las nanopartculas se agrupan tpicamente en tomos ms pequeos que 100 nanmetros, sea cual fuere su material original (plata, carbono, titanio, etc.).

Los minsculos materiales dimensionados tienen a menudo propiedades nicas que son diferentes a las presentadas por sus versiones a escala ms grande. Tampoco obedecen a la qumica cuntica, ni a las leyes de la fsica clsica y su xito deriva, precisamente, de las extraordinarias propiedades altamente inusuales que a veces poseen. Por ejemplo, las raquetas de tenis hechas con nanotubos de carbono son increblemente fuertes, mientras las piezas ms grandes de grafito se rompen fcilmente. La industria mdica est invirtiendo fuerte en nanopartculas para crear drogas de precisin que pueden apuntar a tejidos especficos, tales como clulas cancerosas. Mientras algunos de estos nuevos materiales pueden tener aplicaciones beneficiosas en procedimientos de vendajes mdicos de heridas y productos farmacuticos crece la preocupacin de que puedan tener efectos txicos. Las nanopartculas se han vinculado particularmente al pulmn y al dao gentico.

En un nuevo estudio britnico, los investigadores encontraron un proceso impredecible, apodado chisme txico, donde las nanopartculas de metal provocan dao al ADN, incluso a travs de paredes de tejidos que no fueron violados fsicamente. Los investigadores llamaron a su hallazgo una sorpresa enorme, particularmente desde que partculas de una escala de milmillonsimas de metro aparecen dando rienda suelta a estragos indirectos.

Ahora, por primera vez, un estudio cientfico ha establecido una relacin clara y causal entre el contacto humano con las nanopartculas y serios daos de salud. Segn un artculo publicado en el European Respiratory Journal (Diario Respiratorio Europeo) por un grupo de investigadores chinos dirigidos por Yuguo Song, del Departamento de Medicina Profesional y Toxicologa Clnica del Hospital Chaoyang, Beijing, 7 mujeres jvenes cayeron seriamente enfermas despus de trabajar en una fbrica de pintura que utiliz nanotecnologa. Los trabajadores sufrieron dao severo y permanente en sus pulmones y erupciones en cara y brazos. Dos, mientras las otras cinco no mejoran despus de varios aos.

Alrededor de 500 investigaciones han mostrado toxicidad de la nanotecnologa en estudios de animales, clulas humanas y el ambiente. Aunque el artculo de Song reporta por primera vez pruebas de toxicidad clnica en seres humanos, segn la investigadora latinoamericana Silvia Ribeiro este hallazgo podra ser solamente la punta del iceberg de una industria extremadamente riesgosa.

En lo inmediato, se necesitan ms investigaciones sobre la toxicidad y difusin de las nanopartculas. Los efectos sobre la salud humana y el ambiente pueden resultar de nanopartculas que coladas a las redes de tratamiento de aguas residuales y vertederos, afectando a organismos que viven en el agua y gente que bebe agua y cocina con el lquido.

Tres son los tipos de nanopartculas motivo de preocupacin: partculas de plata, nanofibras de carbono y, unas microscpicas pelotas de carbono llamadas buckyballs, de una nanoestructura de 60 tomos de carbono y cuyo su nombre qumico es C60.

La nanoplata se conoce como altamente txica para la vida acutica. Mientras la plata es ms segura para la gente que otros metales txicos, tales como el plomo y cromo, para los organismos acuticos la situacin es muy diferente. La plata es ms txica para muchos organismos de agua dulce y salada, afecando al fitoplancton (en la parte inferior de la cadena alimentaria), a los invertebrados marinos -tales como ostras y caracoles- y a diversos tipos de peces, especialmente en sus etapas no maduras. Son vulnerables a la nanoplata muchas especies de peces y crustceos, as como su alimentacin. La exposicin extensa a los impactos de la plata interrumpe la salud del ecosistema. La nanoplata es significativamente ms txica que las porciones de metal porque en superficie vastas las minsculas partculas aumentan su capacidad de obrar recprocamente con el ambiente. Se ha comprobado la capacidad de la nanoplata para romper, descomponer y lixiviar en circuitos de agua, por ejemplo cuando las mquinas lavadoras agitan la ropa deportiva que contiene nanopartculas de plata para controlar el olor. En un estudio de nanopartculas de plata usadas como anti-microbiano en tejidos, de 7 clases de telas de nanopartculas verificadas, 4 perdieron del 20% al 35% de su plata en el primer lavado, y cierta marca perdi la mitad de su contenido de plata en apenas dos lavados, drenndose directamente al ambiente. Muchos sistemas de agua todava estn recuperndose de los niveles de nitrato de plata introducidos al ambiente durante el siglo 20 por la industria de la fotografa. Los nuevos productos de nanopartculas de plata pueden provocar niveles altamente txicos de plata que sern reintroducidos en ros y lagos a travs de los sistemas de tratamiento de aguas.

Las nanofibras de carbono, que se aaden a los neumticos y se utilizan en telas de ropa para producir diversos colores sin usar tintes, tambin tienen probabilidades de ser vertidas donde pueden ser inhaladas y causar daos al pulmn. En un estudio publicado en el Journal of Molecular Cell Biology (Diario de Biologa Celular Molecular), investigadores chinos descubrieron que una clase de nanopartculas extensamente desarrolladas en medicina -polyamidoamine dendrmeros (PAMAMs)- causan dao al pulmn accionando un tipo de muerte celular programada conocida como muerte celular autofgica. Los buckyballs derivados del carbono han demostrado que son absorbidos por los organismos simples, despertando inquietudes de que la toxicidad contamine la cadena alimentaria, daando ms sus niveles inferiores.

Hoy se han puesto a disposicin de los consumidores de todo el mundo ms de 1.000 productos de nanotecnologa autorizados, segn el Proyecto de Nanotecnologas Emergentes (PEN, por su sigla en ingls). La actualizacin ms reciente del inventario de ese grupo refleja el uso cada vez mayor de partculas minsculas en toda clase de productos convencionales, desde utensilios de cocina antiadherentes y raquetas de tenis ms ligeras y fuertes, hasta artculos ms exclusivos, tales como sensores que se pueden llevar puestos para monitorear posturas.

El uso de nanotecnologa en productos de consumo contina creciendo rpidamente, dijo David Rejeski, director del PEN. Cuando pusimos en marcha el inventario, en marzo de 2006, tenamos solamente 212 productos. Si contina la tasa actual de introduccin al mercado de nuevos productos, dentro de dos aos el nmero de artculos registrados por el inventario alcanzar a cerca de 1.600. Esto traer desafos significativos al descuido de agencias como la FDA [Administracin de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA)] y la Comisin de Seguridad de Productos de Consumo [Consumer Product Safety Comisin (ambas de EEUU)], que a menudo carecen de cualquier mecanismo para identificar productos nanotech antes que ingresen al mercado.
Las nanopartculas se comportan de modo diferente a los pedazos del mismo material: ms fuertes, ms txicas y con propiedades radicalmente distintas. Lo que las hace as de tiles tambin hace tan incierta su seguridad.
Actualizacin de Paul Eubig y Wendy Hessler:

Encontramos interesante esta historia porque la investigacin es un paso inicial hacia una definicin de cunto contribuyen los productos de consumo a las nanopartculas de plata en el ambiente. Saber la cantidad de una sustancia qumica que se incorpora al ambiente es un paso necesario para el clculo del riesgo que ese contaminante plantea al ambiente y a la salud humana. En una escala ms grande, esta historia tambin nos intrig porque las preguntas que plantea reflejan preocupaciones que la nanotecnologa en general debe contestar.
Esta historia no fue divulgada ampliamente. Relatos breves aparecieron en la seccin Noticias de Sustancias Qumicas & Ingeniera del New York Times. En una continuacin interesante, nuestro sitio web Noticias de Higiene Ambiental (www.environmentalhealthnews.org), revel que otro artculo (de Kalthong y otros, 2010) encontr que las nanoplata de las telas tratadas son expulsadas cuando se exponen al sudor artificial del ser humano. El cuadro es que as emergen nanopartculas de plata que salen de productos de consumo, exponen a seres humanos e ingresan en las aguas residuales en mayor medida de lo que pudo haber sido pensado. Mientras tanto, otros investigadores han demostrado los efectos nocivos de las nanopartculas de plata sobre el desarrollo de clulas nerviosas (Powers y otros, 2009) y los embriones de peces (Barra-Ilan y otros, 2009).

Sin embargo, el intento no es apuntar a las nanopartculas de plata, sino atraer suficiente atencin sobre un tema ms amplio: la seguridad de la nanotecnologa. Se est explotando gradualmente el gran potencial de la nanotecnologa para revolucionar una gama amplia de campos, incluyendo la produccin energtica y su gestin, la atencin sanitaria y la manufactura.

Y con todo, la nanotecnologa tambin proporciona grandes desafos a la valoracin de seguridad. La composicin, tamao y estructura de nanopartculas son algunos de los numerosos factores que influyen en cmo actan en el organismo humano o en el ambiente. Tambin las nanopartculas de un tipo particular, tales como las de plata, no actan necesariamente como las molculas o tomos individuales de la misma sustancia, por ejemplo la plata libre, inica.

Desafortunadamente, las agencias reguladoras han sido lentas en valorar en un sentido ms amplio la rpida aparicin de la nanotecnologa en el lugar de trabajo y en el hogar, as como en el ambiente. Esto ha dado lugar a un juego desequilibrante en medidas para poner orden donde los usos de la nanotecnologa continan multiplicndose, mientras el terreno del juego regulador incluso todava no ha sido demarcado. El debate actual se centra en si los datos existentes de seguridad son suficientes para los productos que contienen nanopartculas, o si se necesita realizar evaluacin adicional de sus impactos en el ser humano e higiene ambiental.

El ltimo siglo proporcion numerosos ejemplos de sustancias qumicas para nombrar algunas, plomo, DDT (dicloro difenil tricloroetano) y PCBs (bifenilos policlorados) que inicialmente fueron consideradas una bendicin, pero ms adelante mostraron efectos nocivos sobre el ser humano o la higiene ambiental que sobrepasaron sus ventajas. Nuestro reporte aspira a ayudar a la sociedad a recordar las lecciones del pasado y a ejercer cautela mientras abraza la promesa del futuro.

Fuentes contribuyentes:

Science and Technology Committee, Nanotechnologies and Food, House of Lords Media Notice, January 8, 2010, http://www.parliament.uk/parliamentary_committees/lords_press_notices/pn080110st.cfm

Ian Sample, Attack of the Tiny Nano Particles Be Slightly Afraid, Organicconsumers.org, November 15, 2008, http://www.organicconsumers.org/articles/article_15621.cfm . Guardian News and Media Limited 2008

George John, Silver Nanoparticles Deadly to Bacteria, Physo .com, March 10, 2008, http://physorg.com/print124376552.html

Nanowerk Spotlight, Problematic new findings regarding toxicity of silver nanoparticles, Nanowerk.com, June 6, 2008, http://www.nanowerk.com/spotlight/spotid=5966.php

Nanotechnology: http://www.fda.gov/ScienceResearch/SpecialTopics/Nanotechnology/FrequentlyAskedQuestions/default.htm

RJAitken, KS Creely, CL Tran, In 16 Aitken RJ, Creely KS, Tran CL. Nanoparticles: an occupational hygiene review, Edinburgh: Institute of Occupational Medicine for the Health and Safety Executive, 2004, http://www.hse.gov.uk/research/rrhtm/rr274.htm (accessed Nov 2006). For product nanotech products listing, see: www.nanotechproject.org/inventories/consumer/browse/products/


Otras fuentes adicionales:

Original research on silver nanoparticles:

Bar-Ilan, O, RM Albrecht, VE Fako, and DY Furgeson. 2009. Toxicity assessments of multisized gold and silver nanoparticles in zebrafish embryos. Small 5(16):1897-1910. doi:10.1002/smll.200801716. Environmental Health News coverage: www.environmentalhealthnews.org/ehs/news/nanosilver

Kulthong, K, S Srisung, K Boonpavanitchakul, W Kangwansupamonkon and R Maniratanachote. 2010. Determination of silver nanoparticle release from antibacterial fabrics into artificial sweat. Particle Fibre Toxicology 7(1):8. doi:10.1186/1743-8977-7-8. Environmental Health News coverage: http://www.environmentalhealthnews.org/ehs/newscience/fabrics-release-silver-nanoparticles-into-artificial-sweat/

Powers, CM, N Wrench, IT Ryde, AM Smith, FJ Seidler, and TA Slotkin. 2009. Silver impairs neurodevelopment: studies in PC12 cells. 2010. Environmental Health Perspectives 118(1):73-79. doi:10.1289/ehp.0901149. Environmental Health News coverage: http://www.environmentalhealthnews.org/ehs/newscience/silver-is-potent-neurotoxicant/

Halperin, A. Nanosilver: Do we know the risks? New Haven Independent, Mar 17, 2010. http://newhavenindependent.org/index.php/archives/entry/regulating_nanosilver_a_very_small_puzzle/id_24412 National Nanotechnology Initiative (NNI). FAQs: Nanotech. http://www.nano.gov/html/facts/home_facts.html

U.S. Environmental Protection Agencys Fact Sheet for Nanotechnology under the Toxic Substances Control Act http://www.epa.gov/oppt/nano/nano-facts.htm U.S. Environmental Protection Agencys Nanotechnology White Paper, EPA 100/B-07/001, Feb. 15, 2007. http://www.epa.gov/OSA/nanotech.htm

U.S. Food and Drug Administrations Nanotechnology web page: http://www.fda.gov/ScienceResearch/SpecialTopics/Nanotechnology/default.htm

Stacey L. Harper, Oregon State University,1007 ALS, Corvallis Oregon 97331, 541-737-2791
Fuentes primarias: Carole Bass, Tiny Troubles: Nanoparticles are Changing Everything From our Sunscreen to our Supplements, E Magazine, July/August 2009, http://www.emagazine.com/view/?4723

Janet Raloff, Nanoparticles Indirect Threat to DNA, Sciencenews.org, November 5, 2009, http://www.sciencenews.org/view/generic/id/49191/title/Science_%2B_the_Public__Nanoparticles_indirect_threat_to_DNA

L. Geranio, M Heuberger, and B Nowack, The behavior of silver nanotextiles during washing, Environmental Science and Technology, September 24, 2009, http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/es9018332

Paul Eugib, DVM, and Wendy Hessler, Silver migrates from treated fabrics, Environmental Health News, January 7, 2010, http://www.environmentalhealthnews.org/ehs/newscience/silver-migrates-from-nanoparticle-treated-fabrics/

David Rejeski, Nanotech-enabled Consumer Products Top the 1,000 Mark, Nanotechproject.org, August 25, 2009, http://www.nanotechproject.org/news/archive/8277/

Y. Song, X. Li and X. Du, Exposure to nanoparticles is related to pleural effusion, pulmonary fibrosis and granuloma, European Respiratory Journal, 20 August 2009, http://www.erj.ersjournals.com/cgi/content/abstract/34/3/559

Science Daily Staff, Health Risks of Nanotechnology: How Nanoparticles Can Cause Lung Damage, And How The Damage Can Be Blocked, Science Daily, June 11, 2009, http://www.sciencedaily.com/releases/2009/06/090610192431.htm


Estudiantes investigadores: Jody Lempa, Tina Shaerban, Katherine Tellez, and Jillian Wolande, DePaul University.

Evaluador acadmico: Marla Donato, DePaul University


Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)

Fuente original: http://www.argenpress.info/2010/10/proyecto-censurado-2011-17.html



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