Portada :: Mentiras y medios :: Proyecto Censurado 2009/10
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-10-2010

Las 25 historias periodsticas ignoradas por los medios (XXI)
El modo de vida energtico-consumista mata al planeta

Bobbie Johnson/James Randerson/Jeremy Page/Dan Joling
The Guardian/The Times Online/Alternet


Hablando antes de la cumbre 2009 sobre el cambio climtico en Copenhague, Rajendra Pachauri, el principal cientfico del clima de la ONU, advirti de que la sociedad occidental debe adoptar cambios radicales y medidas reformistas si queremos evitar los peores efectos del cambio de clima. Pachauri, miembro del Panel Intergubernamental sobre Cambio de Clima (IPCC, sigla en ingls) dijo a Observer que la sociedad occidental necesita urgentemente desarrollar un nuevo sistema de valores de consumo sustentable. Hoy hemos alcanzado el punto donde el consumo y el deseo de la gente por consumir ha crecido fuera de proporcin. El ganador del premio Nobel continu: La realidad es que nuestras formas de vida son insostenibles.

Pachauri ofreci una amplia gama de propuestas -incluyendo requerimientos legales, desincentivos econmicos y subsidios gubernamentales- para conducir a la sociedad occidental hacia un futuro ms sustentable. Entre las sugerencias de Pachauri est que los hoteles adopten sistemas sustentables para el uso de energa de sus clientes, arguyendo que la energa consumida se podra medir y luego cargarla en las cuentas de los huspedes. La propuesta de Pachauri tambin incluye medidas para regular viajes por tierra y aire y, por ejemplo, sostiene que el uso del automvil se podra contener con esquemas de tasacin que desalienten la utilizacin de transporte privado y sugiere que un impuesto gubernamental al transporte areo estimulara a los ciudadanos a viajar por ferrocarril, un medio de transporte de costo significativamente ms bajo y menor impacto al medio ambiente.

Los viajes y el turismo caracterizan una forma de vida occidental simplemente cada vez ms insostenible. Aunque Internet se convirti en imprescindible para la vida contempornea, aumentan los costos y el impacto al medio ambiente asociados a su utilizacin. De acuerdo a estimaciones recientes, como consecuencia de existir ms de 1.500 millones personas en lnea en todo el mundo, la llamada huella energtica de las emisiones de dixido de carbono generadas por Internet crece a una tasa del ms de 10% anual. Como aumenta el apetito de la red por electricidad, las compaas de Internet como Google tienen dificultades para manejar los costos asociados a la entrega de archivos de pginas web, vdeos, audio y datos, creando una situacin que no slo amenaza a fondo a las empresas de la red, sino que a largo plazo puede comprometer la viabilidad de Internet. Segn Subodh Bapat, vicepresidente de Sun Microsystems, principal fabricante de ordenadores servidores, en un mundo constreido de energa, no podemos continuar aumentando la huella de Internet necesitamos contener el consumo de energa.

El consumo de energa asociado al estilo de vida occidental se ha ligado a la fusin de los glaciares en todo el mundo. Por ejemplo, el Dr. Shresth Tayal, del Instituto de Energa y Recursos (TERI, por su sigla en ingls), el principal instituto ambiental de la India, seleccion tres de aproximadamente 18.000 glaciares del Himalaya como patrones de comparacin para medir el ndice de retirada de los glaciares. Segn el Dr. Tayal, los glaciares estn desapareciendo a una tasa alarmante, incluidos aquellos que alimentan ros que, a travs de India y China, proporcionan agua dulce a ms de dos mil millones de personas durante la estacin seca. Los hallazgos del Dr. Tayal quien sentenci francamente en Times: El glaciar est muriendo apoyan la afirmacin de que los glaciares podran desaparecer antes de 2035, formulada en 2007 por el Panel Intergubernamental de Naciones Unidas para el Cambio de Clima (IPCC). El IPCC advierti que la escasez de agua dulce crear hambre, guerras de agua y centenares de millones de refugiados del cambio de clima.

El cambio de clima tambin est cobrando peaje en la calidad de las aguas marinas de Alaska, donde el enfriamiento del ocano absorbe y conserva ms gases que las aguas menos fras. Jeremy Mathis, oceangrafo qumico de la Universidad de Fairbanks, encontr que las aguas de Alaska estn tornndose cidas por la absorcin de gases de efecto invernadero. Los crecientes niveles de dixido de carbono en la atmsfera conducen a la acidificacin del ocano, debido a que cada ao los mares absorben casi el 30% de los gases de efecto invernadero emitidos por los seres humanos. Segn Mathis, las mismas calidades que hicieron de las aguas alaskeas unas de las ms productivas del mundo fras, poco profundas y con abundante vida marina las hacen particularmente vulnerables a la acidificacin. Mathis observ que la acidificacin del ocano impide el crecimiento, desarrollo y reproductividad saludable de ciertas especies de cangrejos y peces. Esta situacin tiene implicaciones enormes, no slo para la vida marina en las aguas de alaskeas, sino para el ms amplio ecosistema de Alaska y para los 4.600 millones de dlares de la industria pesquera de ese estado norteamericano.

Pese a las pruebas cada vez mayores de que las llamadas formas de vida occidentales contribuyen al cambio de clima global, puede transcurrir ms de una generacin antes que se implante el nuevo sistema de valores que propone Pachauri. Sin embargo el cientfico cree que la gente joven reconocer la necesidad de algunas de sus recomendaciones de cambios radicales. Pienso que sernmucho ms sensibles que los adultos, que han sido corrompidos por los patrones que hemos venido siguiendo por aos.

Actualizacin de Bobbie Johnson (The Guardian)

Es casi imposible calcular el impacto que la creacin de Internet ha tenido en el mundo durante dcadas. Con ms de un cuarto de la poblacin global en lnea, ahora se ha convertido en una parte central de la vida de millones de personas alrededor del planeta: revolucion toda la comunicacin y la venta al por menor en nuestro da a da de la vida social.

Este crecimiento, combinado con las demandas de energa de los centros de datos de Internet, obviamente significa ms atencin a la necesidad de pagar por esta innovacin. Despus de todo, las ms voraces demandas energticas usualmente permanecen ocultas a la vista de los usuarios de Internet que ordinariamente se desplazan a travs de la red.

Mi historia fue en parte pensada para realzar la cuestin de la huella energtica que deja Internet y enmendar la plana de algunos reportes confusos y mal informados publicados en el pasado. El artculo produjo una respuesta directa de Google -algo inusual ante una publicacin de esta clase-, pero la gran prensa principal sigue siendo bastante ambivalente frente al tema, prefiriendo centrarse en el lanzamiento del prximo gran producto u otro adelanto que sobredimensiona el uso de Internet.

Los expertos sostienen que la huella de energa de Internet contina creciendo por lo menos 10% cada ao y las mayores compaas siguen construyendo nuevas enormes granjas de servidores para mayor rapidez de conectividad. De hecho, apenas aguas arriba de la planta Google en The Dalles, Oregn que enfoqu en el artculo, Amazonas trabaja en la construccin de un nuevo centro de datos, al costo de ms de 100 millones de dlares, albergado en un monstruo slido de 30.000 metros cuadrados. Y Facebook, ahora el segundo mayor sitio web del mundo, anunci en enero que excavaba la tierra tambin en Oregn para erigir su primer centro personalizado de datos. Seguramente ser el primero de muchos.

Y en la cima de esta expansin vienen an ms necesidades energticas de refrigeracin y ste no es un problema que simplemente se pueda solucionar con regulacin nacional, o incluso un acuerdo entre las compaas ms potentes de Internet. Gracias a la veloz expansin de la poblacin Internet en pases como China y la India, hordas de corporaciones estn construyendo nuevos centros de datos que observan menos reglas para someter a comprobacin su consumo de energa.

Esta es una crisis que asoma por todas partes, y a pesar de valerosos intentos de pasar por alto este problema por todos lados, nuestro deseo de una mayor conexin del apetito de Internet por ms electricidad no es un problema que saltar pronto en cualquier momento.

Fuentes: James Randerson, Western Lifestyle Unsustainable, Says Climate Expert Rajendra Pachauri, The Guardian.UK, November 29, 2009, http://www.guardian.co.uk/environment/2009/nov/29/rajendra-pachauri-climate-warning-copenhagen Bobbie Johnson, Web Providers Must Limit Internets Carbon Footprint, Say Experts, San Francisco Guardian News Media Limited. May 3, 2009, http://www.guardian.co.uk/technology/2009/may/03/internet-carbon-footprint Jeremy Page, Scientists Himalayan Mission Provides Unwelcome Proof: Glaciers Are Dying, The Times Online (London), December 5, 2009, http://www.timesonline.co.uk/tol/news/environment/copenhagen/article6945 249.ece Dan Joling, "Global Warming Threatens Alaska's Waters with Acidification," Alternet, September 9, 2009, http://www.alternet.org/water

Estudiantes investigadores: Abbey Wilson and Jillian Harbin, DePauw University y Anne Cozza, Sonoma State University

Evaluadores acadmicos: Tim Cope and Kevin Howley, DePauw University y Buzz Kellogg, Sonoma State University

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)

Fuente: http://www.argenpress.info/2010/10/proyecto-censurado-2011-21-el-modo-de.html 

rCR



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter