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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-10-2010

Muerte y cifras

Salah Hemeid
Al-Ahram Weekly

Traducido para para Rebelin por Loles Olivn


La famosa cita de la ex secretaria de Estado, Madeleine Albrigh justificando, al parecer, la muerte de medio milln de nios iraques como resultado de las sanciones impuestas contra Iraq con el apoyo de Estados Unidos y de las Naciones Unidas en la dcada de los 90, se recuerda a menudo como una afirmacin a sangre fra de los objetivos polticos estadounidenses.

El aforismo ha vuelto a la mentela semana pasada cuando los medios de comunicacin estadounidenses informaron de que Estados Unidos haba hecho pblica, finalmente, su primera recopilacin oficial de datos sobre las vctimas iraques, ms de siete aos despus de su invasin del pas.

El informe, publicado en la pgina web del Comando Central de Estados Unidos, haba llamado la atencin escasamente hasta el pasado jueves, cuando los medios de comunicacin publicaron detalles que muestran que 63.185 civiles y 13.754 miembros de las fuerzas de seguridad iraques fueron asesinados desde principios de 2004 a agosto de 2008.

No est claro por qu las cifras no incluyen las vctimas de las consecuencias inmediatas de la invasin dirigida por Estados Unidos en 2003, o desde el perodo posterior a agosto de 2008. No est claro tampoco cmo se compilaron los datos ni con qu metodologa.

Las cifras parecen una ingeniera poltica anti-clmax en el momento en que el Gobierno de Obama, que se enfrenta al reto electoral de mitad de la legislatura, trata de poner fin a la desventura estadounidense en Iraq.

El nmero de iraques muertos durante la invasin liderada por Estados Unidos y sus consecuencias ha sido objeto de acalorados debates, con estimaciones que van desde menos de cien mil a ms de un milln. Saber cmo se ha llegado a estas ltimas cifras estadounidenses lo dice todo acerca de cmo le est yendo a Estados Unidos mientras se prepara para salir de Iraq.

Las cifras de vctimas publicadas por Washington son ms bajas que las que provienen de fuentes gubernamentales iraques. El ao pasado, el Ministerio iraqu de Derechos Humanos inform de que 85.694 iraques, incluido personal militar y de polica, haban sido asesinados desde el comienzo de 2004 hasta octubre de 2008.

En enero de 2008, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estimaba que se haban producido en el pas 151.000 muertes debido a la violencia, con un clculo estimado, con un 95% de fiabilidad, entre 104.000 y 223.000 desde marzo de 2003 hasta junio de 2006. Las cifras se basaban en los resultados de una encuesta de salud familiar en Iraq publicada en New England Journal of Medicine, una respetada revista estadounidense [http://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJMsa0707782].

Otra estimacin del Iraq Body Count, organizacin no gubernamental con sede en Gran Bretaa, que utiliza los recuentos aparecidos en medios de comunicacin, sita el nmero de civiles muertos en Iraq, durante el mismo periodo que el estudiado por la OMS, en 47.668. Las cifras ms recientes de esta organizacin sobre muertes de civiles a causa de la violencia en el pas hasta el 19 de septiembre de 2010 oscilan entre 98.252 y 107.235. [http://www.iraqbodycount.org/].

Una encuesta realizada en 2006 por The Lancet, una revista mdica britnica, estimaba que ms de seiscientos mil iraques haban muerto como consecuencia de la guerra, una cifra diez veces mayor que otras estimaciones en el mismo momento [http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(06)69491-9/abstract].

Iraq no ha reaccionado oficialmente a ninguno de los estudios, aunque muchos iraques han rechazado las nuevas cifras de Estados Unidos sobre el nmero de muertes de civiles en el conflicto, afirmando que estn muy por debajo del nmero real de muertos. Los nmeros son engaosos, dicen los crticos, porque no se basan en una metodologa bien definida que se ocupe de todas las muertes relacionadas con la violencia, incluyendo asesinatos y operaciones llevadas a cabo por el ejrcito estadounidense.

Las estimaciones sobre cifras de muertos durante la invasin y ocupacin de Iraq dirigidas por Estados Unidos, han sido motivo de controversia por los altos riesgos polticos que comportan y por la posibilidad de manipularlas para influir en la opinin pblica. El reciente informe fue motivado por la solicitud de una Ley de Libertad de Informacin del Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington.

El escepticismo sobre estas ltimas cifras ha surgido no slo por las posibles discrepancias y por los criterios misteriosos que se han utilizado para establecer la magnitud de las bajas, sino tambin porque las partes implicadas se han mostrado reacias a decir la verdad sobre esta tragedia humana. Una pregunta esencial es por qu el ejrcito de Estados Unidos, que es el principal responsable del conflicto, no abord la cuestin por el principio y por qu no mantuvo registros precisos sobre las vctimas de la invasin y de la ocupacin.

La aparente incapacidad de los militares para proporcionar estadsticas sobre las bajas de los bombardeos areos estadounidenses y otros relacionados con las operaciones constituye una preocupacin real y apremiante. Otra cuestin que preocupa es la razn por la que los medios de comunicacin estadounidenses, omnipresente en Iraq desde la invasin de 2003, no han aprovechado sus altos estndares de profesionalismo para reunir datos precisos acerca de la tragedia humana en Iraq. Associated Press ha mantenido un registro durante el periodo comprendido entre el 25 de abril de 2005 hasta el 30 de septiembre de 2010 que recoge 49.416 muertes.

Sin embargo, an ms preocupante que estos fracasos estadounidenses ha sido el fracaso de los sucesivos gobiernos iraques en establecer un proceso eficiente de recopilacin de datos para registrar las muertes de ciudadanos iraques y para compensar a sus familias.

La dejadez en la recopilacin de datos y las estadsticas poco fiables, no son los nicos problemas. Tambin est el problema de cmo contar las muertes directamente relacionados con la guerra y la ocupacin, separndolas de las muertes como consecuencia de la violencia en el pas.

Queda fuera del debate una explicacin de la crisis humanitaria que ha golpeado a Iraq desde la invasin liderada por Estados Unidos en 2003, incluyendo el aumento de la pobreza, el desempleo, el deterioro de los servicios de salud y la destruccin del sistema ecolgico del pas. Estadsticas como las publicadas por el ejrcito de Estados Unidos tambin ignoran en gran medida las muertes iraques causadas por la falta de agua potable y por la descomposicin de los servicios pblicos. Las agencias humanitarias como el Comit Internacional de la Cruz Roja, han advertido de que las instalaciones de salud afrontan una grave escasez en personal y suministros, estando el agua, el alcantarillado, y las infraestructuras elctricas en estado crtico. Las tasas de cncer, leucemia y tumores cerebrales, que se cree han sido causadas por el armamento estadounidense, han ido en aumento: ciertas investigaciones sugieren que rivalizan con las recogidas entre los supervivientes de los ataques nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki.

El informe del ejrcito de Estados Unidos sobre el nmero de muertos en Iraq llega en un momento en que el presidente Barack Obama ha alcanzado su calificacin ms baja en las encuestas de opinin de Estados Unidos, antes de las cruciales elecciones de mitad de legislatura del prximo mes. La publicacin de estas estadsticas en el momento en que Obama se embarca en una campaa para conseguir apoyo para los candidatos del Partido Demcrata no puede ser una coincidencia. Puede que mediante la publicacin de un nmero limitado de vctimas en Iraq, la Administracin Obama espere poder seguir adelante con su poltica de pasar pgina en Iraq, poniendo fin a la presencia militar de Estados Unidos en el pas a finales del prximo ao. Salir de Iraq beneficiara al Partido Demcrata, cuyo presidente se comprometi a poner fin al legado del Partido Republicano y de su presidente en Iraq.

Si todo va segn lo previsto, Iraq ya no ser noticia de primera plana en Estados Unidos, a medida que los soldados estadounidenses hagan las maletas para irse a ayudar a que los demcratas logren algn tipo de esperanza de victoria en las elecciones del prximo mes. Sin embargo, el mismo da en que este artculo se ha enviado a imprimir, una serie de atentados con bomba en Iraq ha matado y herido a muchas personas, lo que ilustra que la amenaza de muerte sigue formando parte de la vida cotidiana en el pas.

Si la idea de Albright de que el precio pagado por la poblacin civil iraqu por la poltica de Estados Unidos vale la pena puede servir como una especie de recordatorio en este triste captulo de la historia de Iraq, entonces debe ser que la invasin liderada por Estados Unidos se ha convertido en una tragedia humanitaria, as como en un atolladero nacional para Estados Unidos.

Fuente: http://weekly.ahram.org.eg/2010/1020/re3.htm

rCR



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