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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-11-2010

El agua potable de Latinoamrica, el prximo secuestro

Lenin Cardozo
Rebelin


La mitad de la poblacin de la Tierra vive en casi el 5% de la superficie no martima del planeta, y en gran parte se asienta en torno de regiones costeras, tales como estuarios y desembocaduras de ros. La biodiversidad de ros, lagos y humedales es el conjunto de ecosistemas ms amenazados de la Tierra. Casi el 20% de los peces de agua dulce han desaparecido o estn el peligro de hacerlo. Pero no son slo los peces. Anfibios, moluscos y otras muchas especies peligran tambin aunque no se conoce suficientemente la biodiversidad de agua dulce. Los seres humanos se concentran en las proximidades de los cursos de agua y provocan que los sistemas de agua dulce sean los primeros hbitat en degradarse. Usan el agua, consumen sus especies animales, utilizan sus cauces para desplazarse y como colectores de sus vertidos.

El agua dulce potable supone solamente el 0,008% del agua terrestre, lo que hace que en ocasiones su uso plantee complejos problemas. En las reas urbanas de los pases no desarrollados 170 millones de personas carecen de agua limpia para satisfacer sus mnimas necesidades: beber, cocinar o lavarse; en las reas rurales de estos pases el panorama es ms sombro ya que alcanza a casi 885 millones. Todo indica, adems, que la provisin de agua dulce en el mundo est disminuyendo inexorablemente. Una de cada cinco persona ya no tiene acceso al agua potable y casi una de cada tres no dispone de medios de saneamiento adecuados para potabilizarla. Algunos expertos opinan que la escasez de agua podra ser una de las principales causas de conflictos blicos entre pases en el futuro, especialmente en las zonas ms ridas. Slo usndola en forma adecuada y equitativa se podran prevenir los efectos catastrficos de esta situacin.

En Latinoamrica, las tensiones por la carencia del preciado liquido se hace sentir en zonas como el Altiplano o Puna que es una vasta regin que abarca Ecuador, Per, Bolivia, Chile y Argentina, caracterizada por ser una zona rida. La escasez de agua ha generado tensiones en el pasado, como los recientes diferendos entre Bolivia y Chile por un pequeo curso de agua conocido como el Silala. La regin tambin es muy frgil y afronta serios problemas de desertizacin causada por varios factores, entre ellos el sobrepastoreo y la agricultura intensiva. Esta situacin ha hecho que la pobreza est extendida en la zona y sea foco de constantes problemas sociales. Algunos pases, como Bolivia, han tratado de establecer una ley de aguas para el adecuado uso de este recurso, pero esto tambin ha generado tensiones en la zona. Igual ocurre en la vasta regin de El Chaco compartida por Argentina, Bolivia y Paraguay, con recursos naturales caracterizados por su fragilidad y relativa escasez, adems de contar con una poblacin reducida y marginalizada. Esta regin sufre severos problemas de desertizacin, que inciden en la pobreza de sus habitantes. El agua, justamente es uno de los recursos escasos, a pesar de contar con dos grandes ros que dibujan la regin: el Pilcomayo y el Paraguay. Cuando llueve, el agua corre por las quebradas con tanta fuerza que destruye todo lo que encuentra en su camino. Los recursos acuferos del Chaco afrontan tambin problemas de contaminacin, lo que en el pasado ha generado tensiones y la necesidad de una actuacin coordinada por los pases de la regin.

Igual problema se presenta en la Ciudad de Mxico que se est hundiendo debido a la cantidad de agua extrada debajo de sus cimientos. Una de las ciudades ms grandes y pobladas del mundo, Mxico, D.F. fue una frtil tierra de lagos. Sin embargo, en los ltimos 500 aos, los lagos han sido drenados y los bosques de los alrededores han sido talados. Mientras la ciudad creca, el problema del agua se magnificaba. Debido a la falta de un sistema de drenaje adecuado, hoy el agua de lluvia se mezcla con residuos y se la utiliza para la irrigacin. La ciudad afronta ahora un serio riesgo de quedarse sin agua potable. Se estima que un 40% del agua de la ciudad se perder por las filtraciones en los alcantarillados construidos a principios de siglo.

En Brasil, ms de 17 millones de personas no tienen acceso al agua potable. Diversos estudios mostraron que 70% de agua potable va para el uso de la agricultura, 20% para la industria y solo el 8% va para el uso humano.

Y los dueos de la doctrina Monroe, donde la Amrica es para los americanos, tiene una situacin ms comprometida en su territorio, porque el 95% del agua potable es subterrnea. Sus fuentes de agua se estn secando debido a que los granjeros de las praderas altas tejanas bombean el lquido ms rpido de lo que la lluvia las rellena. El acufero ms grande de Estados Unidos, el Ogallala, se est empobreciendo a una tasa de 12.000 millones de metros cbicos (m3) al ao. La reduccin total a la fecha llega a unos 325.000 millones de m3, un volumen que iguala el flujo anual de 18 ros del estado de Colorado. El Ogallala se extiende de Texas a Dakota del Sur y sus aguas alimentan a un quinto de las tierras irrigadas de Estados Unidos.

No hay que ser un Julio Vernes o pitoniso , al expresar una alerta, ante el mayor depredador de todos los tiempos, que de seguro empezara a mirar hacia el Sur cuando ya no tenga ms agua potable.

Lenin Cardozo. Director de Publicaciones de AZUL Ambientalistas

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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