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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-11-2010

Medios ricos, democracia pobre

Amy Goodman
Democracy Now!


Al cierre de las elecciones de mitad de mandato en Estados Unidos, el mayor ganador an no ha sido declarado, a saber: los grandes medios de comunicacin. El mayor perdedor, mientras tanto, ha sido la democracia. Estas fueron las elecciones legislativas de mitad de mandato ms caras en la historia de Estados Unidos: costaron casi cuatro mil millones de dlares, de los cuales tres mil millones se gastaron en publicidad. Me pregunto qu pasara si el tiempo publicitario para las campaas fuera gratuito. No se oyen debates al respecto, y no se oyen porque las corporaciones que manejan los medios masivos de comunicacin obtienen inmensas ganancias con los avisos publicitarios de las campaas polticas. Sin embargo, las ondas radioelctricas que los medios utilizan para emitir sus seales son pblicas.

Esto me recuerda el libro escrito en 1999 por el especialista en medios de comunicacin Robert McChesney: Rich Media, Poor Democracy (Medios ricos, democracia pobre). En su libro, McChesney escribe: Los medios tienen poco incentivo para brindar cobertura a los candidatos ya que resulta de su inters forzarlos a publicitar sus campaas.

El grupo de investigacin Wesleyan Media Project de la Universidad Wesleyan, hace un seguimiento de la publicidad poltica. Tras el reciente fallo de la Corte Suprema en el caso Citizens United contra la Comisin Federal Electoral por el cual se autoriza a las grandes corporaciones a destinar sumas ilimitadas de dinero a la campaa publicitaria de los candidatos, el proyecto hace notar que: El tiempo de aire destinado a publicidad se ha saturado de anuncios relacionados con la Cmara de Representantes y el Senado, que ocupan hasta un 20 y un 79 por ciento respectivamente del total de tiempo de aire.

Evan Tracey, fundador y presidente del grupo de anlisis de campaas publicitarias Campaign Media Analysis Group, predijo el pasado mes de julio en declaraciones para el peridico USA Today que: Habr ms dinero que espacio de aire que comprar. Por su parte, John Nichols, del semanario The Nation, coment que en los amables primeros tiempos de la publicidad poltica televisiva, los canales de TV nunca habran emitido el aviso a favor de un candidato a continuacin de un aviso publicitario en contra de ese candidato. Pero no estn tomando en cuenta el patrimonio ligado a los grandes medios. Bienvenidos al mundo feliz de las campaas de miles de millones de dlares.

En el pasado, ha habido intentos de regular el uso de las ondas redioeltricas para que estn al servicio de la poblacin durante las elecciones. En los ltimos aos, el intento ms ambicioso fue el que se conoce como Reforma del financiamiento de las campaas electorales de McCain-Feingold. Durante el debate sobre esta histrica legislacin, tanto demcratas como republicanos hicieron referencia al problema de las exorbitantes tasas de publicidad televisiva. El Senador por Nevada John Ensign, republicano, se lamentaba: Las emisoras no queran ni pensar en las campaas electorales porque era el momento del ao en que ganaban menos dinero debido a la baja tasa unitaria que exista durante ese perodo. Ahora es uno de sus momentos preferidos ya que, de hecho, es uno de los momentos del ao con ms amplio margen de ganancias. Finalmente, para que el proyecto de ley fuera aprobado, se omitieron las clusulas referentes al tiempo pblico de aire.

El fallo en el caso de Citizens United neutraliza eficazmente la Reforma del financiamiento de las campaas de McCain-Feingold. Ni imaginemos lo que se gastar en las elecciones presidenciales de 2012. El Senador por Wisconsin Russ Feingold perdi la oportunidad de ser reelegido en su disputa contra el prcticamente auto-financiado multimillonario Ron Johnson. El editorial del peridico Wall Street Journal celebr la esperada derrota de Feingold. El peridico es propiedad de la corporacin News Corp. de Rupert Murdoch, que posee adems la cadena de televisin Fox y que don casi dos millones de dlares a la campaa de los republicanos.

Las elecciones se han convertido en un bien comercial, un centro de ganancias para estas radios y canales de televisin, me dijo el da de las elecciones Ralph Nader, defensor de los consumidores y ex candidato a presidente. Me dijo adems: Las ondas pblicas, como sabemos, pertenecen al pueblo. El pueblo es el propietario y las cadenas de radio y televisin son las titulares de las licencias para usar esas ondas, digamos que son como inquilinos. Sin embargo, para obtener su habilitacin anual, no pagan nada a la Comisin Federal de Comunicaciones. As, resultara bastante persuasivo, si tuviramos polticas pblicas que impusieran mdicas condiciones para obtener la habilitacin que permite a estas cadenas de radio y televisin acceder al inmensamente lucrativo control de las ondas pblicas 24 horas al da, podramos decirles que como parte del intercambio por controlar estos bienes comunes, por decirlo de alguna manera, deben destinar cierta cantidad de tiempo, tiempo gratuito, en la radio y la televisin a los candidatos electorales.

Este tema debera ponerse en debate en los grandes medios de comunicacin, dado que en ellos obtiene informacin la mayora de los estadounidense. Pero las emisoras de radio y televisin tienen un profundo conflicto de intereses. En su orden de prioridades, sus ganancias estn antes que nuestro proceso democrtico. Seguramente no oiremos hablar de este tema en los programas de entrevistas polticas de los domingos por la maana.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna
Traducido por Fernanda Gerpe y Democracy Now!


Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2010/11/4/medios_ricos_democracia_pobre

rCR



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