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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2010

Hacer negocio con la comida

Esther Vivas
Pblico


El corazn de la especulacin alimentaria se traslad, la semana pasada, a Reus. La ciudad acogi, el 28 y 29 de octubre, la 50 edicin de la Bolsa de Comercio Europea, el evento anual que rene miles de multinacionales de la industria agroalimentaria y brokers que se dedican a negociar transacciones millonarias de cereales. Se trata, segn sus organizadores, de realizar las transacciones financieras cara a cara una vez al ao.

Pensar que actualmente la comida sirve para alimentarnos es una ilusin. Los alimentos se han convertido en un negocio para unos cuantos, la minora convocada hace unos das en Reus. Como afirmaba Isaac Sanrom, presidente de la Cmara de Comercio y de la Lonja de Reus: "El viernes [29 de octubre] se cerrarn muchos negocios sobre cereales en esta sala. Subir o bajar el precio internacionalmente despus de estos acuerdos? Se tendr que esperar".

Pero a quines afectan estas oscilaciones en el precio de los cereales? Quin se beneficia? La crisis alimentaria del ao 2007 y 2008, que hizo aumentar el nmero de hambrientos en el mundo a 925 millones, lo deja bien claro.

En este periodo, el precio de los cereales bsicos creci espectacularmente. El trigo aument un 130%, la soja un 87% y el arroz un 74%, convirtindolos en inaccesibles para amplias capas de la poblacin, especialmente en los pases del Sur, donde se destina entre un 60 y un 80% de los ingresos a comprar comida. Paradjicamente, hoy la produccin de alimentos es ms alta que nunca con un crecimiento del 2% anual, mientras que la poblacin lo hace un ritmo del 1,14%. Alimentos hay para todo el mundo, el problema son los mecanismos de produccin, distribucin y consumo al servicio de los intereses privados.

Es interesante observar que en este mismo periodo, los ingresos de las principales empresas comercializadoras de cereales crecieron considerablemente: Cargill un 86% el primer trimestre de 2008; Bunge un 77% el ltimo trimestre de 2007; y ADM un 67%, en 2007. Por lo tanto, hay quien sabe beneficiarse con el hambre.

Una de las causas ms importantes de este aumento de los precios de los alimentos fue, precisamente, la inversin especulativa en materias primas. Despus de la cada del mercado de crditos hipotecarios de alto riesgo en los Estados Unidos, inversores institucionales (bancos, compaas de seguros, fondos de inversiones, etc.) buscaron lugares ms seguros y con ms rentabilidad en los que invertir, como por ejemplo los mercados de futuro alimentario, empujando as el precio de los cereales al alza.

En la actualidad, los especuladores son quienes tienen ms peso en los mercados de futuros, aunque sus transacciones de compra y venta no tienen nada que ver con la oferta y la demanda real, sino con sus intereses econmicos. Estas transacciones se llevan a cabo en las bolsas de valores, la ms importante de las cuales, a nivel mundial, es la Bolsa de Comercio de Chicago. Cmo deca Baudouin Delforge, presidente del Sindicato General de la Bolsa de Comercio de Pars: "Viernes [29 de octubre] la capital mundial del comercio de cereales no ser Chicago. Ser Reus". Ms claro imposible.

Hoy se calcula que una parte significativa de la inversin financiera en el sector agrcola tiene carcter especulativo. Segn los datos ms conservadores, esta cifra significara un 55% del total, un volumen que aumenta en la medida en que se profundiza en la liberalizacin de la produccin agrcola.

Los mercados de futuros, tal como los conocemos actualmente, datan de mediados del siglo XIX, cuando empezaron a funcionar en los Estados Unidos. Los contratos de futuros son acuerdos legales estandarizados para hacer transacciones de mercancas fsicas en un tiempo futuro establecido previamente. stos han sido un mecanismo para garantizar un precio mnimo al productor ante las oscilaciones del mercado, pero este mismo mecanismo es utilizado hoy en da por los especuladores para hacer negocio.

Lo que nos tendra que preocupar es que desde las administraciones catalanas se congratulen de que estas transacciones hayan tenido lugar en Reus. No en vano el modelo agrcola cataln apuesta por la industria agroalimentaria transgnica, intensiva, petrodependiente, deslocalizada. Adnde nos conduce todo esto? Hoy en Catalua poco ms del 2% de la poblacin activa es campesina. Nosotros comemos cada da, pero quin nos alimentar? Los seores reunidos hace unos das en Reus lo tienen muy claro.

Fuente: Artculo publicado en Pblico (edicin Catalunya), 05/11/2010.

Blog de la autora: http://www.esthervivas.wordpress.com

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

rCR



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