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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-11-2010

Lecciones de historia que es preciso conocer (texto aparecido en 1982)
Para conocer a John Reed

Howard Zinn
tlaxcala

Traducido por Manuel Talens


En 1981 la factora de Hollywood produjo una pelcula, Reds, en la que no slo el personaje principal el periodista John Reed era un comunista, sino que adems estaba representado con simpata. Fue sta una ms de las muchas pruebas ya existentes de que USA haba tomado distancias de la histeria anticomunista que haba prevalecido en los aos cincuenta. A raz de aquello, los editores del Boston Globe me pidieron que, como historiador, informase a sus lectores sobre John Reed. Las lneas que siguen aparecieron en ese peridico el 5 de enero de 1982.

Los radicales son exasperantes por partida doble. No slo se niegan a ajustarse a la idea de lo que debe ser un verdadero patriota usamericano, sino que tampoco cuadran en la idea general que suele tenerse de los radicales. Esto es lo que sucede con John Reed y Louise Bryant, que confundieron y enfurecieron a los guardianes de la ortodoxia cultural y poltica en los tiempos de la Primera Guerra Mundial. Ambos aparecen hoy en Reds, la gran pelcula de Warren Beatty, y algunos crticos refunfuan ante lo que llaman comunista chic y marxismo de moda, en una repeticin involuntaria de las pullas que tanto Reed como Bryant hubieron de soportar en su tiempo.

Nunca se les perdon que ellos y sus extraordinarios amigos Max Eastman, Emma Goldman, Lincoln Steffens, Margaret Sanger avocaran por la libertad sexual en un pas dominado por la rectitud cristiana, que se opusieran a la militarizacin en una poca de patriotera guerrerista, que defendieran el socialismo cuando el mundo de los negocios y el gobierno se dedicaban a apalear y asesinar huelguistas o que aplaudieran la que, para ellos, era la primera revolucin proletaria de la historia.

Pero lo peor fue que se negaron a ser meros escritores e intelectuales de esos que atacan al sistema con palabras; en vez de eso, se unieron a piquetes, se amaron con libertad, desafiaron a los comits del gobierno, fueron a la crcel. Se mostraron partidarios de la revolucin en sus acciones y en su arte, al mismo tiempo que ignoraban las sempiternas advertencias que los voyeurs de los movimientos sociales de cualquier generacin han lanzado siempre contra el compromiso poltico.

El establishment nunca le perdon a John Reed (tampoco lo hicieron algunos de sus crticos, como Walter Lippmann and Eugene O'Neill) que se negase a separar arte de insurgencia, que no slo fuese rebelde en su prosa, sino imaginativo en su activismo. Para Reed, la rebelda era compromiso y diversin, anlisis y aventura. Esto hizo que algunos de sus amigos liberales no se lo tomasen en serio (Lippmann mencion su deseo exorbitante de que lo detuviesen), sin comprender que la elite del poder en su pas consideraba peligrosas las protestas con imaginacin y no se tomaba a broma el coraje con ingenio, porque saba muy bien que siempre es posible encarcelar a los rebeldes pertinaces, pero que la ms alta traicin, esa contra la cual no hay castigo adecuado, es la que consiste en volver atractiva la rebelin.

Sus amigos lo llamaban Jack. Fue un poeta toda su vida, desde su infancia confortable en Portland (Oregn) hasta el Harvard College, desde las insurrecciones campesinas en Mxico, las huelgas de los trabajadores de la seda en Nueva Jersey y la de los mineros del carbn en Colorado hasta el frente de batalla en Europa y junto a las masas bolcheviques que cantaban y gritaban en Petrogrado. Pero, tal como lo expres Max Eastman, su editor en Masses, la poesa para Reed no era slo escribir palabras, sino vivir la vida. De hecho, ninguno de sus muchos poemas alcanzaron la excelencia, pero l s fue directo al corazn de guerras y revoluciones, huelgas y manifestaciones, y lo hizo con el ojo certero de una cmara (antes de que sta existiese) y con la memoria de un magnetofn (antes de que lo inventasen). Dio vida a la historia para los lectores de revistas populares y pobretonas publicaciones mensuales para consumo de radicales.

En Harvard, entre 1906 y 1910, Reed fue un atleta (en natacin y waterpolo), un bromista, un animador, un escritor satrico, un alumno del famoso profesor de escritura Charles Townsend Copeland, a quien llamaban Copey y, al mismo tiempo, un protegido del reportero sensacionalista Lincoln Steffens. Fue un crtico malicioso del esnobismo de Harvard, si bien no lleg a ser miembro del Walter Lippmanns Socialist Club. Tras su graduacin, viaj en un buque de carga hasta Europa, donde visit Londres, Pars y Madrid, y luego regres para unirse a un grupo de escritores bohemios y radicales del neoyorquino Greenwich Village, donde Steffens le proporcion su primer trabajo, en el que se ocupaba de aburridas tareas editoriales para una revista politicoliteraria llamada The American.

El contraste entre la riqueza y la pobreza del Nueva York de 1912 hera los sentidos y alguien con un ojo tan agudo como el de John Reed no poda ignorarlo. Empez a escribir para Masses, una revista que acababa de aparecer, editada por Max Eastman (el hermano de la feminista socialista Crystal Eastman) y redact un manifiesto en el que se afirmaba que los poemas y dibujos rechazados por la prensa capitalista a causa de su excelencia sern bienvenidos en esta revista. Masses era algo vivo, no el rgano oficial de un partido, sino un partido en s mismo, con anarquistas y socialistas, artistas y escritores y rebeldes indefinibles de todas clases en sus pginas: Carl Sandburg y Amy Lowell, William Carlos Williams, Upton Sinclair. Y, del exterior, Bertrand Russell, Gorki, Picasso.

Los tiempos temblaban con la lucha de clases. Reed fue a Lawrence (Massachusetts), donde mujeres y nios haban abandonado sus puestos de trabajo en la industria textil y estaban inmersos en una heroica y desgarradora huelga con la ayuda del sindicato IWW (el revolucionario Trabajadores Industriales del Mundo) y del Partido Socialista. All conoci a Bill Haywood, el dirigente del IWW (a quien describi como un gigantn maltrecho con un ojo de menos y una mirada eminente en el otro). Haywood lo puso al tanto de la huelga de 25.000 trabajadores de la seda al otro lado del ro Hudson, en Patterson, los cuales exigan una jornada de trabajo de ocho horas, y le dijo que la polica, por toda respuesta, los haba apaleado. La prensa no publicaba nada de esto, as que Reed fue a Paterson. No era el tipo de periodista que tomaba notas desde fuera: se uni al piquete, lo arrestaron por negarse a desalojar y pas cuatro das en el calabozo.

El artculo que public en Masses era ya un nuevo tipo de escritura, enardecida, implicada. Asisti a una asamblea de los huelguistas de Paterson, escuch la arenga de la joven radical irlandesa Elizabeth Gurley Flynn sobre el poder de los brazos cados y l, que nunca fue tmido, se puso al frente de la muchedumbre cantando La Marsellesa y La Internacional. l y Mabel Dodge, cuyo apartamento de la Quinta Avenida era como un centro de arte y poltica (pronto se convirti en su amante), tuvieron la brillante idea de organizar con mil trabajadores un espectculo sobre la huelga en el Madison Square Garden. Reed trabaj da y noche en el guin, mientras que John Sloan pintaba la escenografa. Quince mil personas acudieron al evento.

En Mxico, Pancho Villa estaba liderando una rebelin de campesinos y el Metropolitan le pidi a Reed que acudiese all como corresponsal. Pronto se vio inmerso en la Revolucin Mexicana, cabalgando junto al propio Villa, enviando artculos que Walter Lippmann aclam como el mejor periodismo que se haya hecho nunca La variedad de sus impresiones, los recursos y el colorido de su lenguaje parecan inagotables y la Revolucin de Villa, que hasta entonces apareca en la prensa slo con un incordio, pas a ser una multitud de campesinos que se desplazaban en un maravilloso panorama de tierra y cielo. El fruto de aquello, Insurgent Mexico [Mxico insurgente], la recopilacin de artculos de Reed sobre este tema, no es lo que la ortodoxia considera como periodismo objetivo, sino algo escrito para ayudar a la revolucin.

Acababa de regresar a Nueva York, aclamado como un gran periodista, cuando en el pas empez a propagarse la terrible noticia de la Matanza de Ludlow: en el sur de Colorado la Guardia Nacional, a sueldo de los Rockefeller, haba ametrallado a los mineros en huelga e incendiado sus casas junto con sus familias. Reed no tard en aparecer en escena y escribi The Colorado War [La guerra de Colorado].

Durante el verano de 1914 estuvo en Princetown, que se convertira en su refugio durante los aos siguientes, nadando, escribiendo, amando (hasta 1916, en una tormentosa aventura con Mabel Dodge). Aquel mes de agosto estall la guerra en Europa. En un manuscrito indito, Reed escribi: Y aqu estn las naciones, lanzadas a degello como perros y el arte, la industria, el comercio, la libertad individual, la propia vida, gravadas con impuestos para mantener monstruosas mquinas de muerte.

Reed regres a Portland para ver a su madre, que nunca aprob sus ideas radicales. All, en la sala de reuniones del IWW local, escuch hablar a Emma Goldman. Para l fue una iluminacin. Ella era el motor del feminismo y el anarquismo de aquella generacin y prob con su propia vida que se puede revolucionario con seriedad y tambin con alegra.

Los grandes peridicos de Nueva York lo presionaban para que fuese a Europa a cubrir la guerra y acept trabajar para el Metropolitan. Al mismo tiempo, escribi un artculo para Masses. La guerra era una cuestin de beneficios, afirm en l. De camino hacia Europa, era consciente de que iba en primera clase mientras que tres mil italianos viajaban como animales. Pronto estuvo en Inglaterra, en Suiza, en Alemania y, despus, en Francia, pisando el terreno de la guerra: lluvia, barro, cadveres. Lo que ms lo deprima era el patriotismo criminal que embargaba a todo el mundo en los dos bandos, incluso a algunos socialistas, como H. G. Wells en Inglaterra.

Cuatro meses despus, cuando regres a USA, se encontr que los radicales Upton Sinclair y John Dewey se haban unido al grupo de los patriotas. Walter Lippmann tambin. Este ltimo, que ahora era editor del New Republic, escribi un curioso ensayo en diciembre de 1914: Por temperamento no es un escritor profesional ni tampoco un periodista, sino una persona que se lo pasa bien. Tras lo cual Lippmann, que se enorgulleca de ser un escritor profesional, aadi el desaire definitivo: Reed no es objetivo y se siente orgulloso de no serlo.

Era verdad. Reed regres a la guerra en 1915, esta vez a Rusia, a los pueblos calcinados y saqueados, a los asesinatos en masa de judos por parte de los soldados del zar, a Bucarest, a Constantinopla, a Sofa, luego a Serbia y a Grecia. Tena muy claro lo que significaba el patriotismo: la muerte por las armas o por el hambre, la viruela, la difteria, el clera, el tifus. De regreso a USA, se encontr con el discurso interminable sobre la preparacin militar contra el enemigo y escribi para Masses que el verdadero enemigo del obrero usamericano era el dos por ciento de la poblacin que posea el sesenta por ciento de la riqueza nacional. Nosotros defendemos que los obreros se defiendan contra ese enemigo. sa es nuestra preparacin.

A principios de 1916, John Reed conoci en Portland a Louise Bryant y los dos se enamoraron de inmediato. Ella dej a su marido y se fue con Reed a Nueva York. Fue el principio de una relacin apasionada y potica. Ella era escritora y anarquista. Aquel verano, Reed busc un respiro junto a Bryant lejos de los sonidos de la guerra, en las tranquilas playas de Princetown. Hay una foto de ella desnuda y recatada en la arena.

En abril de 1917, Woodrow Wilson pidi al Congreso que declarase la guerra a Alemania y John Reed escribi en Masses: La guerra es la locura de las turbas, la crucifixin de quienes dicen la verdad, la asfixia de los artistas No es nuestra guerra. Testific ante el Congreso contra el reclutamiento obligatorio: No creo en esta guerra yo no me alistara.

Cuando detuvieron a Emma Goldman y a Alexander Berkman en aplicacin de la Ley de la Conscripcin por conspiracin para inducir a personas a no alistarse, Reed fue testigo de su defensa. Los condenaron y enviaron a prisin junto con otro millar de usamericanos que se oponan a la guerra. Se prohibieron los peridicos radicales, Masses entre ellos.

Reed estaba descorazonado ante la manera en que las masas trabajadoras en Europa y USA apoyaban la guerra y se olvidaban de la lucha de clases, pero no perdi la esperanza: No puedo renunciar a la idea de que de la democracia nacer el mundo nuevo, ms rico, ms valiente, ms libre, ms hermoso.

En 1917 llegaron noticias atronadoras desde Rusia. El zar, el viejo rgimen, haban sido derrocados. La revolucin estaba en marcha. Al menos all, pens Reed, todo un pueblo se haba negado a aceptar la matanza, se haba convertido en su propia clase dirigente y estaba creando una nueva sociedad, de contornos poco claros, pero de espritu embriagador.

Se embarc rumbo a Finlandia y Petrogrado junto a Louise Bryant. La revolucin estaba estallando a su alrededor y ambos se sumergieron en su excitacin: las manifestaciones de masas, la toma de fbricas por parte de los trabajadores, los soldados que declaraban su oposicin a la guerra, el Soviet de Petrogrado que eligi a una mayora bolchevique Y, luego, los das 6 y 7 de noviembre, la rpida e incruenta toma de estaciones de ferrocarril, del telgrafo, del telfono, de la distribucin del correo y, por ltimo, los trabajadores y los soldados que se precipitaban extticos sobre el Palacio de Invierno.

De un escenario a otro, sin descanso, Reed tom notas con increble velocidad, recopil panfletos, carteles y proclamaciones y, luego, en 1918, regres a USA para escribir su historia. Al llegar le confiscaron las notas y se encontr acusado, junto con otros editores de Masses, por haberse opuesto a la guerra. Pero durante el juicio, en el que tanto Eastman como l testificaron de forma elocuente y audaz sobre sus creencias, el jurado no pudo tomar una decisin y se les retiraron los cargos.

Reed recorri el pas dando conferencias sobre la guerra y la Revolucin rusa. En Tremont Temple (Boston) fue aclamado por los estudiantes de Harvard. En Indiana conoci a Eugene Debs, que pronto sera sentenciado a diez aos de prisin por hablar contra la guerra. En Chicago asisti al juicio de Bill Haywood y de un centenar de dirigentes del IWW, que seran condenados a largas penas de crcel. Aquel mes de septiembre dio un mitin en una manifestacin de cuatro mil personas y lo detuvieron por desanimar a la gente para que no se alistase a las Fuerzas Armadas.

Por fin recuper sus notas de Rusia y, durante dos meses de furiosa escritura, dio a luz Ten Days That Shook the World [Diez das que estremecieron al mundo], libro que se convirti en la narracin clsica de un testigo presencial de la Revolucin bolchevique, cuyas palabras se aglomeraban en sus pginas con los sonidos del nacimiento de un mundo nuevo: En la Perspectiva Nevski, bajo el hmedo crepsculo, la multitud se arrebataba los ltimos peridicos o se apretujaba tratando de descifrar los innumerables llamamientos y proclamas fijados en cada espacio libre En cada esquina, en cada espacio libre, grupos compactos: soldados y estudiantes discutiendo El Soviet de Petrogrado se hallaba reunido en sesin permanente en el Smolny, centro de la tempestad. Los delegados se caan de sueo en el piso; despus, se levantaban para tomar parte en los debates. Trotski, Kamnev, Voldarski hablaban seis, ocho, doce horas diarias

En 1919 la guerra haba terminado, pero los ejrcitos aliados invadieron Rusia y la histeria continu en USA. El pas que haba glorificado la palabra revolucin en todo el mundo, ahora le tema. Haba redadas de extranjeros por millares, se los detena y deportaba sin juicio alguno. Se repriman las huelgas en todo el pas y se multiplicaban los enfrentamientos con la polica. Reed intervino en la creacin del Partido Comunista de los Trabajadores y fue a Rusia como delegado a las reuniones de la Internacional Comunista. All, discuti con burcratas del partido, se pregunt qu estaba pasando con la revolucin, se reuni con Emma Goldman en Mosc y asisti a su llanto desilusionado.

Pero no perdi la esperanza. Iba de reunin en reunin, de conferencias en Mosc a manifestaciones de asiticos en el Mar Negro. Su salud se resinti, cay enfermo, enfebrecido y delirante: haba contrado el tifus. A los treinta y tres aos, en el punto lgido de su aventura amorosa con su mujer y camarada Louise Bryant y con la idea de la revolucin siempre en el pensamiento, John Reed falleci en un hospital de Mosc.

Su cuerpo fue enterrado como un hroe cerca del muro del Kremlin, pero lo cierto es que su alma no pertenece a ninguna instancia, ni de aqu ni de all ni de ninguna parte. Lo extrao es que hoy, en 1981, sesenta aos despus de su muerte, millones de usamericanos se acaben de enterar de la existencia de John Reed gracias a una pelcula. Si slo una pequea fraccin de ellos llegase a meditar sobre la guerra y la injusticia, sobre el arte y en el compromiso, sobre cmo extender la amistad ms all de fronteras nacionales a la bsqueda de un mundo mejor, eso ya sera un logro enorme para una vida tan breve y tan intensa como la suya. 



Louise Bryant vela el cadver de John Reed en el Templo del Trabajo de Mosc el 24 de octubre de 1920

(Extracto del libro Howard Zinn on History, Seven Stories Press, 2000 ).
Fuente: http://www.tlaxcala-int.org/article.asp?reference=2411

Artculo relacionado: http://www.tlaxcala-int.org/article.asp?reference=2329




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