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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-11-2010

El agro mexicano necesita una revolucin hdrica

Emilio Godoy
IPS


Sin financiamiento, muchos agricultores no pueden mejorar sus antiguos sistemas de riego, clave para que el agro de Mxico soporte los efectos del cambio climtico y reduzca su aporte de gases de efecto invernadero. Irrigar por goteo o por presin son dos opciones modernas y de menor consumo de agua y electricidad, lo que a su vez reduce la quema de combustibles fsiles y la emisin de gases de efecto invernadero.

Pero estos "nuevos sistemas son caros. Con ellos podramos sembrar todo el ao y tener ms empleos y ms ingresos", dijo a Tierramrica el agricultor Oseas Espino, que planta sorgo en unas 30 hectreas del municipio de Yecapixtla, en el sudoccidental estado de Morelos.

Espino ilustra miles de casos de pequeos y medianos productores agrcolas que no pueden modernizar el riego.

El sistema ms recurrido es por gravedad, mediante equipos electromecnicos, pero que "genera ineficiencia en el uso de agua y electricidad", indic a Tierramrica el asesor del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias, Nemecio Castillo.

Setenta y siete por ciento del agua entubada se destina a usos agrcolas. Para la agropecuaria funcionan 118.000 pozos, pero las autoridades han rehabilitado slo 6.000 de ellos.

Un pozo ineficiente consume por ao unos 200.000 metros cbicos de agua y genera 350 toneladas de dixido de carbono (CO2), uno de los gases responsables del calentamiento.

Uno operado con tcnicas modernas requiere la mitad de agua y reduce la contaminacin climtica a 98 toneladas anuales de CO2, estiman las organizaciones no gubernamentales El Barzn y Oxfam Mxico, que impulsan un plan para modernizar el riego agrcola.

Segn estas organizaciones, el desperdicio de agua en la agricultura determina que ms de 80 por ciento de los 180 mayores acuferos mexicanos estn sobreexplotados y que ya resulte difcil sostener el riego donde ste existe.

La superficie sembrada mexicana supera los 20 millones de hectreas, pero slo entre 5,3 y 5,5 millones estn irrigadas, segn el Instituto Nacional de Estadstica y Geografa. Las cosechas ms abundantes son de maz, frjol y sorgo, que consumen mucha agua.

El maz --base de la tortilla, el alimento nacional-- requiere 1.700 metros cbicos de agua por tonelada producida, de acuerdo con la Secretara (ministerio) de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin. Y una tonelada de sorgo, 1.200 metros cbicos.

De las 630.000 unidades de produccin agrcola registradas, slo 16 por ciento tienen riego y apenas 12 por ciento aplican tcnicas no convencionales, indican El Barzn y Oxfam.

Existen 85 distritos de riego que ocupan 3,5 millones de hectreas en manos de 583.000 usuarios, sobre todo en el centro y el norte, segn la Comisin Nacional del Agua.

Esos distritos demandan por ao 30.000 millones de metros cbicos de agua, 90 por ciento de ella procedente de presas y 10 por ciento de fuentes subterrneas.

Entre 2000 y 2009 el consumo elctrico agrcola aument 17 por ciento. El subsidio estatal a la compra de energa con este fin, de casi 50 centavos de dlar por kilovatio, cost este ao unos 640 millones de dlares de fondos pblicos.

Mediante gravedad "se riega una hectrea en 24 horas, mientras que por goteo se hace en tres o cuatro horas", dijo a Tierramrica el ingeniero en irrigacin Jos de Santos, egresado de la estatal Universidad Autnoma Chapingo.

Segn Oxfam y El Barzn, la combinacin de un pozo eficiente y riego modernizado equivaldra a reducir en 36 por ciento en emisiones de CO2 y a ahorrar 40 por ciento del consumo de energa y 50 por ciento del de agua.

Mxico es responsable de una contaminacin climtica de 715,3 millones de toneladas de CO2, seis por ciento de ellas procedentes de la agropecuaria.

Los mtodos alternativos al de gravedad son el riego por goteo, que hace llegar el agua directamente a las races por una red de tuberas y goteros, y a presin, que hace fluir el lquido por conductos cerrados que baan el terreno plantado, como si se tratase de lluvia direccionada por aspersores.

Pero los costos son casi prohibitivos para los productores pequeos y medianos: entre 2.250 y 2.500 dlares, calcula la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO).

La estrategia del gobierno es lenta. La Secretara de Agricultura puso en marcha el Proyecto Estratgico de Tecnificacin de Riego, con un presupuesto de 52 millones de dlares para este ao y la meta de tecnificar 22.000 hectreas y beneficiar a 1.500 agricultores. Pero stos deben aportar otros cuatro millones de dlares para adquirir los equipos.

"El costo es muy alto. El problema es que muchos productores rentan la tierra y a los propietarios no les interesa meter tecnologa", dijo De Santos.

Desde 2006, la Comisin Nacional del Agua moderniz la irrigacin de 599.000 hectreas, con un financiamiento de 240 millones de dlares. El objetivo es llegar a 2012 con 1,2 millones de hectreas cubiertas.

Adems, "hay que pasar a cultivos que requieran menos agua", como garbanzo, hortalizas, frutas y oleaginosas. "Los productores tienen que estar conscientes de que es un recurso finito", dijo Castillo.

En todo caso, no hay alternativa a la modernizacin: una hectrea rinde cosechas de 27,3 toneladas si es regada, contra slo 7,8 toneladas en la siembra de secano. Y el cambio climtico, advirti el Instituto Nacional de Ecologa, acentuar las sequas que ya afectan a la agricultura mexicana.

- Fuente: http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=96897



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