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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-11-2010

Del encantamiento meditico a la angustia social
Las cuatro vidas del modelo irlands

Renaud Lambert
Le Monde diplomatique

Traducido para Rebelin por Caty R.


Se huele la quiebra de Irlanda, ironiza el banco Natixis. En efecto, Dubln est comprobando que su programa de austeridad destinado a calmar a los inversores- agrava su recesin y preocupa a los mercados. As, el buen discpulo celta podra unirse al burro griego en el banco de los insolventes. Otra mutacin del modelo irlands, menos milagrosa que las anteriores.

Cuando el ministro de Comercio, Industria y Turismo de Colombia visit la redaccin del Wall Street Journal, hace varias semanas, Irlanda era uno de los ltimos asuntos de los que pensaba orle hablar. Con gran sorpresa para m, fue el primer tema que abord. A principios de marzo de 2008, aturdida, la periodista Mary Anastasia OGrady hizo un descubrimiento: Bogot est muy interesada por el modelo irlands (Wall Street Journal, 25 de marzo de 2008). Pero era real el capricho colombiano?

Slo veo ventajas en el modelo irlands, una autntica historia de xito que enva un mensaje a Francia, declaraba entusiasmado el Primer Ministro francs Jean-Pierre Raffarin (Dubln, 24 de mayo de 2004). Un ao despus una publicacin oficial del gobierno lituano anunci que Vilnius se fijaba como objetivo reproducir el escenario de crecimiento econmico irlands (1). A continuacin el partido conservador britnico hizo las maletas para observar y aprender de lo que est pasando en la otra orilla del mar de Irlanda. En la misma poca en Jamaica la patronal se preguntaba: Qu enseanzas aprender del fenomenal xito de Irlanda?. La reflexin de su homlogo de Quebec fue ms lejos: sin ninguna duda Irlanda constitua el modelo ms apropiado (2) para su provincia. De la derecha letona al Consejo Nacional de la patronal hondurea, del Partido Republicano estadounidense a la Cmara de Comercio americana-uruguaya, por todas partes la misma observacin: El modelo irlands es una estrategia que puede funcionar en otros pases, independientemente del momento o de la zona geogrfica (3).

Todo empez a finales de los aos 90 cuando, de repente, la economa irlandesa despeg: entre 1994 y 2004 el crecimiento medio del Producto Interior Bruto (PIB) lleg al 7%, un resultado que doblaba el de Estados Unidos y triplicaba el de la Eurozona.

En los medios de comunicacin todos coincidan en que el milagro era consecuencia de reformas de naturaleza liberal. Menos de diez aos despus de haber condenado al pas a la catstrofe (16 de enero de 1988), el semanario The Economist revisaba su juicio: Irlanda demuestra de forma indiscutible que abrazar la globalizacin constituye el camino ms rpido hacia la opulencia (15 de mayo de 1997).

S, del New York Times al Figaro, del Wall Street Journal a Libration, la Isla Esmeralda fascinaba porque, segn la opinin general, el milagro irlands era la materializacin del liberalismo. Entonces, qu podra ser ms lgico que invitar al resto del mundo a reflexionar sobre ese ejemplo? As naci el modelo irlands.

Demostrar que es posible

En diciembre de 1995 los franceses estaban en las calles. La revista Capital les explicaba que en Dubln los agentes sociales () se apuntan al juego y dan una bocanada de oxgeno a las empresas. Desde 1987, en efecto, una unin social rene al Estado, la patronal y los sindicatos con el objetivo prioritario de la moderacin salarial. Resultado: Los cortes salariales y la moderacin de los sindicatos permitieron barrer la imagen ancestral de un pas rural e indolente (Le Point, 6 de abril de 1996).

Pero los esfuerzos irlandeses no se limitaron a la cortesa sindical. Le Point alababa una poltica econmica audaz que ha sabido atraer a las empresas extranjeras (23 de agosto de 1997). Cmo? Reduciendo el impuesto de sociedades al 10% (4), el nivel ms bajo de Europa. Por otra parte la repblica autoriz los precios de transferencia, que permiten a las multinacionales declarar sus beneficios en el pas que ofrezca el rgimen fiscal ms interesante. En ese terreno Irlanda es imbatible: las autoridades decidieron desactivar [sic] su poder de control (5).

En la mayora de los pases europeos, semejante ingeniosidad rayara con la ilegalidad. Sin embargo encant al Brussels Journal, la voz de los conservadores en Europa. Desde hace mucho tiempo el diario repite que es reduciendo los impuestos y la burocracia como se estimula el crecimiento econmico: Irlanda demuestra que es posible y cmo hacerlo (25 de noviembre de 2005).

Las multinacionales acuden. Irlanda se eleva a la categora de primer paraso fiscal del mundo en trminos de repatriacin de beneficios (por delante de las Bermudas), lo que lleg hasta el 20% del PIB. Las condiciones incitan a los economistas a medir la actividad irlandesa sobre la base del Producto Nacional Bruto (PNB) antes que sobre el PIB (6). Y es que, a pesar de su tamao (1% de la poblacin europea), la isla atrae un cuarto de las inversiones estadounidenses vinculadas a la apertura de nuevos mercados.

El mismo viaje hacen algunos franceses a los cuales el telediario de France2 dedica un reportaje el 22 de junio de 2005. Un creador de riqueza recuerda que en su pas natal: Hay muchas cargas! Demasiadas cargas! Un periodista describe otro: Irlanda, con los impuestos muy bajos, una legislacin laboral muy flexible

Sin embargo la receta irlandesa no tiene realmente nada de excepcional. A grandes lneas se impuso bajo el nombre de programas de ajuste estructural- en muchos otros pases, por ejemplo en Amrica Latina. Cmo explicar, entonces, que el modelo liberal no haya parido otros tantos milagros? Quiz porque el boom econmico irlands finalmente tuvo poco que ver con las preferencias libre-cambistas de los dirigentes celtas.

Otros factores lo aclaran ms. Empezando por la emancipacin progresiva de las mujeres. En 1992 la legalizacin de los anticonceptivos condujo a una fuerte reduccin de la natalidad. Las irlandesas entraron masivamente en el mercado del trabajo reforzando las capacidades productivas del pas, hasta entonces las ms dbiles de Europa.

Por lo tanto el milagro tambin se explica por la simple recuperacin de una economa rezagada. En otras palabras: Irlanda ha sacado menos beneficios del capital extranjero que acogi que este ltimo de las vigorosas capacidades de produccin que le entreg a buen precio. Al hacerlo, sin embargo, la repblica se expuso a sufrir las consecuencias de cualquier ralentizacin de la actividad de sus huspedes. Y cuando a partir del ao 2000 la economa estadounidense marc el paso, el Tigre Celta se anquilos.

Pero a cada problema su solucin ejemplar: la economa irlandesa consigui encontrar un segundo respiro y el modelo una segunda vida. Como en Estados Unidos, el Estado favorece el desarrollo del crdito, la inventiva bancaria y, sobre todo, la especulacin inmobiliaria. Los precios de la vivienda escalan tres veces ms rpido que en Francia y estalla el acometimiento de obras sin la menor relacin con la demanda. Muy pronto el 17% de las rentas del Estado procede de impuestos relacionados con el sector de la construccin.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) no se inmuta. En 2004 sus directores ejecutivos celebraban las actuaciones todava notables de la economa irlandesa, que se basan en polticas econmicas sanas y ofrecen una leccin til a los dems pases (7) La parte de los salarios en el valor aadido cae ms deprisa que en otras partes de Europa ignorando las desigualdades que se exacerban? Qu importa, el inefable editorialista del New York Times Thomas Friedman resume la alternativa que se presenta ante Francia y a Alemania: convertirse en Irlanda o convertirse en museos (1 de julio de 2005).

El resto es historia. El mundo se hunde poco a poco en la crisis financiera, la economa irlandesa se viene abajo, la Bolsa de Dubln se despea. En 2008 el desempleo salta un 85% -la mayor subida de Europa occidental- y los ingresos del Estado retroceden el 13%. Irlanda es el primer pas que entr en recesin. Otros modelos han cado en el olvido por mucho menos.

Sin embargo, como el Ave Fnix liberal que renace de sus cenizas para imponer sus propios remedios a los daos que ha causado, el modelo irlands resucita una vez ms y sigue mostrando el camino. El de la austeridad, en esta ocasin.

Tras la estela de Dubln la brutalidad social se erige en virtud. Su severidad le permite y esto se ha convertido en una costumbre- servir de modelo para los dems pases de la Eurozona (Financial Times, 21 de julio de 2010). Bajada del salario de los funcionarios (hasta el 20%), reduccin de las asignaciones familiares del 10% y un recorte similar de todas las prestaciones sociales. Cuando, en febrero de 2010, Europa considera que Grecia debe ir todava ms lejos en el ascetismo presupuestario, es muy natural que Alemania le aconseje imitar a Irlanda (Reuters, 16 de febrero de 2020).

En abril la isla recibe otra vez- las felicitaciones de la Comisin Europea: el parangn de la austeridad se duplica con un modelo de cohesin social.

Muy real, la clera de los irlandeses apenas se expresa. La identidad de los dos principales partidos polticos (Fianna Fail y Fine Gael) se construyeron en torno a la cuestin de la independencia, que los enfrentaba; el consenso liberal los une. Hemos visto que los sindicatos asumen las virtudes del dilogo social y la poblacin sigue con la preocupacin de la divisin entre catlicos y protestantes que de vez en cuando descuida los antagonismos sociales. Finalmente la emigracin que reaparece vigorosamente (8)- ofrece a los ms descontentos la esperanza de encontrar algo mejor en otra parte.

Desde abril de 2009 el ministro de Finanzas irlands, Brian Lenihan, se felicitaba de que nuestros socios en Europa estn impresionados por nuestra capacidad para soportar el dolor. En Francia, continuaba, habramos visto motines si se hubiera intentado esto. Un ao despus, la vspera del anuncio de su propio presupuesto de austeridad, los conservadores britnicos ya en el poder con sus aliados liberales-demcratas- de nuevo vuelven sus miradas hacia la otra orilla del mar de Irlanda: Los representantes del ministerio de Finanzas pasaron mucho tiempo al telfono con Dubln para () entender cmo el gobierno de coalicin irlands consigui dar un hachazo a los gastos sin desencadenar una revuelta social como la que apareci en Grecia (Financial Times, 23 de mayo de 2010).

Pero la ltima metamorfosis del modelo irlands su cuarta vida- suscita menos admiracin.

Si Irlanda no hubiera actuado como lo ha hecho, habra podido acabar como Grecia, aseguraba el Financial Times el 10 de mayo de 2010. Tres meses despus Atenas tiene motivos para sonrer. El propio Financial Times revisa su afirmacin: Hasta hace poco se pensaba que Irlanda conseguira resolver sus problemas financieros gracias a un agresivo programa de recortes presupuestarios, el ms importante de la Eurozona. Pero mientras que los problemas de Irlanda persisten, su crdito ante los inversores es dbil (9 de septiembre de 2010). Estos ltimos ya estn temiendo un escenario a la griega debido a los daos econmicos provocados por la rigurosidad irlandesa.

Ya nadie habla de milagro, pero la experiencia irlandesa sigue siendo muy rica en enseanzas. Sobre la cuestin de la eficacia de las polticas de austeridad, por ejemplo.

La inversin cay un 15% en 2008, el 30% en 2009. Bajo la presin de los recortes presupuestarios, las reducciones salariales y las rebajas de prestaciones sociales, el consumo se redujo ms del 7% en 2009. Es tanto como decir que la actividad econmica ha conocido perodos ms eufricos: El PNB cay un 3% en 2008 y un 11% en 2009. Segn la agencia de calificacin Standard & Poors, el pozo sin fondo del rescate bancario ha profundizado la deuda. Estabilizada en el 33% del PIB en 2001, podra superar el 110% en 2012. El dficit presupuestario llegar en 2010 al 20% del PIB, 23% del PNB. Esto es inslito.

Al unsono con el director del diario escocs The Scotsman, Bill Jamieson, los partidarios de la austeridad proclamaban ayer que la experiencia irlandesa contradice la crtica keynesiana segn la cual los cortes presupuestarios seran contraproducentes porque hundiran la economa un poco ms en la recesin (5 de julio de 2010). La ltima mutacin del modelo irlands les conducir a matizar sus convicciones?

Tratndose del FMI, parece que no. En agosto de 2010, inamovible, ste invit a Dubln a proceder a nuevos recortes presupuestarios para conservar la confianza del mercado (Financial Times, 26 de agosto de 2010)

Notas:

(1) Citado por Fintan OToole en Ship of Fools. How Stupidity and Corruption Sank the Celtic Tiger (El barco de los locos. Cmo la estupidez y la corrupcin hundieron al Tigre Celta), Faber and Faber, Londres 2010.

(2) Perspectives, Montreal, 30 de abril de 2008.

(3) Conclusin de una conferencia organizada por la Sociedad de las Amricas en agosto de 2007.

(4) 12,5% a partir de 2003

(5) Folleto gubernamental citado por Fintan OToole, op.cit.

(6) El PIB mide el valor total de la produccin de un pas sin tener en cuenta la nacionalidad de los agentes econmicos. El PNB refleja la riqueza producida por los residentes del pas en el mercado interior o en otros sitios Por lo tanto excluye los beneficios repatriados por las multinacionales extranjeras al territorio nacional.

(7) Citado por Jim OLeary en External surveillance of Irish fiscal policy during the boom, PDF, blog The Irish Economy, julio de 2010.

(8) En 2009 Irlanda tuvo la mayor tasa de emigracin neta de la Unin Europea (9 por 1.000), seguida por Lituania (4,6 por 1.000).

Fuente: http://www.monde-diplomatique.fr/2010/10/LAMBERT/19768



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