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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-11-2010

Piratas y mercado financiero

Umberto Eco
Pblico


Acaba de publicarse en italiano The Invisible Hook. The Hidden Economics Of Pirates, un curioso libro de Peter Leeson en el que el autor, historiador estadounidense del capitalismo, explica los principios fundamentales de la economa y de la democracia modernas tomando como modelo la tripulacin de los barcos piratas del siglo XVII (s, justo esos del Corsario Negro o de Franois l'Olonnais que llevaban la bandera con la calavera y que al principio no era negra sino roja, de ah que se denominara Jolie Rouge, trmino que luego fue malinterpretado en su adaptacin al ingls como Jolly Roger).

Leeson demuestra que, con sus leyes frreas, a las que cada pirata se adhera de buena fe, la de los bucaneros era una organizacin "iluminada", democrtica, igualitaria y abierta a la diversidad. En pocas palabras: era un modelo perfecto de sociedad capitalista. Giulio Giorello tambin menciona estos temas en el prlogo y, por lo tanto, no me quiero centrar en lo que dice el libro de Leeson, sino en la asociacin de ideas que me vino a la mente. Cielos! El primero que haba trazado un paralelismo entre piratas y mercantes -como empresarios libres, modelos del capitalismo-, sin poder saber nada del capitalismo, haba sido Aristteles.

Aristteles tiene el mrito de haber sido el primero que defini la metfora, ya sea en la Potica o en la Retrica. Y en sus primeras definiciones sostena que no es slo un adorno, sino una forma de conocimiento. No parece una tontera, porque en los siglos sucesivos la metfora fue vista durante mucho tiempo como una manera de embellecer el discurso sin alterar su esencia. Y an hoy hay quien piensa as. En la Potica deca que entender las buenas metforas quiere decir "saber escoger el smil o el concepto afn". El verbo que utilizaba era theoren, que significa escoger, investigar, comparar o juzgar. Aristteles vuelve a esta funcin cognoscitiva de la metfora en la Retrica, donde deca que una cosa que suscita admiracin es agradable porque nos hace descubrir una analoga insospechada. Es decir, nos "pone delante de los ojos" (as se expresaba) algo en lo que no habamos reparado nunca, que nos lleva a pensar "mira, es justo as y no tena ni idea".

Como habrn comprobado, Aristteles asignaba a las metforas buenas una funcin casi cientfica. Incluso si no se trataba de una ciencia que consista en descubrir una cosa que ya estaba all, sino, por decirlo de algn modo, en hacerlo aparecer por primera vez, en crear una forma nueva de ver las cosas. Y cul es uno de los ejemplos ms convincentes que nos hace darnos cuenta de algo por primera vez? Una metfora (que no s dnde pudo haberla encontrado Aristteles) por la que los piratas eran denominados "proveedores" o "suministradores". Como haca con otras metforas, Aristteles sugera que, de entre dos cosas aparentemente distintas e incompatibles, se buscara, al menos, una propiedad en comn y despus se observaran ambas cosas como especies de ese mismo gnero.

Si bien los mercantes eran considerados normalmente como personas valientes que viajaban por mar transportando y vendiendo legalmente sus mercancas, y los piratas eran unos granujas que asaltaban y saqueaban los barcos de esos mismos comerciantes, la metfora sugera que piratas y comerciantes tenan en comn el hecho de trasladar las mercancas de un productor al consumidor. Es indudable que, despus de haber saqueado a sus vctimas, los piratas vendan los bienes conquistados y entonces se convertan en transportistas, en proveedores y suministradores de mercancas -incluso si a sus clientes se les poda imputar probablemente por apropiacin indebida. En cualquier caso, esa asombrosa semejanza entre comerciantes y asaltadores daba como resultado toda una serie de sospechas-, de manera que lleva al lector a decir: "Era as y estaba equivocado".

Por una parte, la metfora obligaba a reconsiderar el papel del pirata en la economa mediterrnea, pero, por otra, nos llevaba a una reflexin un tanto sospechosa sobre el papel de los mercantes. En pocas palabras, esa metfora, desde el punto de vista de Aristteles, anticipaba aquello que dira despus Brecht, que el verdadero crimen no era atracar un banco sino poseerlo -y naturalmente el buen estagirita no poda saber que la aparente broma de Brecht sera tan inquietante a la vista de todo lo que ha ocurrido en los ltimos tiempos en el mercado financiero internacional-. Adems, no se puede hacer como si Aristteles pensara como Marx, l que era consejero de un monarca, pero entendern que me hiciera tanta gracia esta historieta de los piratas. Un endiablado este Aristteles.

Lspresso, distribuido por The New York Times Syndicate
Fuente: http://www.publico.es/internacional/347784/piratas-y-mercado-financiero



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