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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-11-2010

Jose Toh, lealtad y consecuencia

Hernan Soto
Rebelin


Uno de los colaboradores ms cercanos de Salvador Allende, ministro de su gobierno -en las carteras de Interior y despus en Defensa-, Jos Toh Gonzlez, ocup tambin el cargo de vicepresidente de la Repblica. Respetado por sus ideas de Izquierda y por su capacidad de dilogo, apareca con frecuencia en la televisin y llamaba la atencin por su claridad de exposicin y caballerosidad. Hoy se investiga su probable asesinato en 1974 en el Hospital Militar, donde permaneca prisionero en deplorables condiciones fsicas.

Naci en Chilln en 1927. Hijo de padres catalanes con slida posicin econmica, tambin dos de sus hermanos han tenido actuacin poltica en las filas del Partido Socialista. Jos Toh comenz a destacarse como dirigente estudiantil en el Liceo de Hombres de Chilln. Fue elegido presidente del centro de alumnos y despus presidente de la Federacin de Estudiantes Secundarios de esa ciudad. A los quince aos empez a militar en la Juventud Socialista. Estudi Derecho en la Universidad de Chile y fue presidente de la Federacin de Estudiantes de Chile (Fech). En ese tiempo, se vincul a Salvador Allende y pas a ser miembro del comit central del PS. Siempre estuvo con Allende y fue dirigente en sus cuatro campaas presidenciales, 1952, 1958, 1964 y 1970. Por ese compromiso poltico y humano (su amistad con Allende fue inalterable) renunci a aspiraciones personales. Lo importante era el proyecto que encarnaba el lder popular. Ozren Agnic, secretario privado de Allende durante algunos aos, recuerda a Toh como uno de los mejores y ms leales amigos, dotado de un intelecto superior y para quien no haba problemas insolubles. Y agrega: A nadie le caba duda que era el delfn del Chicho Allende. Ya en la universidad Toh se haba involucrado en las luchas por la unidad de la Izquierda y contra el gobierno de Gabriel Gonzlez Videla, convertido en dictadura legal gracias a la Ley de Defensa Permanente de la Democracia y la represin a los comunistas. Apoyado por la derecha, Gonzlez Videla manejaba el Partido Radical pero no poda controlarlo todo: la juventud radical defenda las libertades pblicas, la Masonera rechazaba la legislacin liberticida y algunos dirigentes radicales discrepaban de la orientacin oficial. La emergente Falange Nacional se opona tambin a la Ley de Defensa Permanente de la Democracia. Un gran movimiento populista levantaba la candidatura presidencial de Carlos Ibez del Campo, que enarbolaba una escoba como smbolo de su voluntad de barrer con la corrupcin.

Los comunistas en la clandestinidad continuaban la lucha. Grandes manifestaciones de protesta sacudieron Santiago ante el alza de los pasajes de la locomocin: la revolucin de la chaucha impulsada por la juventud comunista. En la Universidad de Chile se organiza el Frente de Avanzada Universitario (FAU), que agrupa a socialistas, comunistas, radicales e independientes. En reidas elecciones para elegir la directiva de la Fech, triunfa la lista del FAU. Elige presidente a Jos Toh, vicepresidente a Luis Dodds, radical, y secretario general a Fernando Ortiz Letelier, comunista, estudiante de historia. En el FAU aparecen, para muchos, los primeros anuncios de lo que pronto sera el Frente del Pueblo que proclam a Salvador Allende como candidato a la Presidencia de la Repblica en 1952. El Frente del Pueblo fue el comienzo de una serie de alianzas que culminaron en el triunfo de 1970. En 1958 Jos Toh se incorpor al consejo de redaccin del diario Ultima Hora y a partir de 1960, pas a ser su director. Tras el triunfo de 1970 la presencia de Jos Toh en el primer gabinete del presidente Allende fue vista como algo natural por su concordancia con las ideas expresadas en el Programa de la Unidad Popular, sus contactos y relaciones y el respeto que inspiraba. Fue una tarea difcil. El asesinato del general Ren Schneider, producto de una conspiracin ms amplia de lo que pareca, evidenci que haba otros complots en marcha. Las relaciones con la Democracia Cristiana, cruciales para acercarla al campo popular, estaban tensionadas por los esfuerzos de la derecha para arrastrarla a una oposicin intransigente. El asesinato de Edmundo Prez Zujovic, ex ministro del Interior de Eduardo Frei Montalva, por la Vanguardia Organizada del Pueblo, VOP, provoc un quiebre en las relaciones con la DC, que no se pudo remediar a pesar de que el gobierno aclar el caso en pocas horas y repudi enrgicamente el crimen. Entretanto, avanzaba en el Congreso la nacionalizacin del cobre. El presidente de la Repblica defina en su mensaje los rasgos principales de la va chilena al socialismo: estatizacin de la banca, tres reas de la economa (social, privada y mixta) y un sistema de participacin de los trabajadores en la gestin de las empresas. Sin embargo, la derecha preparaba su ofensiva. Una manifestacin de mujeres del barrio alto -la marcha de las ollas vacas- protegida por paramilitares de Patria y Libertad cop la Alameda. Hubo incidentes con carabineros y grupos de Izquierda. La derecha reaccion con apoyo de la DC, y resolvieron acusar constitucionalmente al ministro del Interior, Jos Toh, por supuesta responsabilidad en los hechos. La acusacin fue aprobada en la Cmara de Diputados y el Senado con la votacin de la derecha y la DC. El ministro Toh tuvo que dejar el cargo. La reaccin del presidente Allende fue inmediata. Denunci la maquinacin y la falta de fundamentos de la acusacin constitucional y reorganiz el gabinete nombrando a Jos Toh ministro de Defensa. Sin embargo, la derecha haba logrado su objetivo: estableca de hecho una alianza con la Democracia Cristiana que poda bloquear los proyectos del Ejecutivo. Como ministro de Defensa, Toh realiz una labor notable con el decidido apoyo del comandante en jefe del ejrcito, Carlos Prats Gonzlez. Esta gestin conjunta permiti desarticular maniobras sediciosas encabezadas por el general Alfredo Canales, llamado a retiro. El trabajo en el Ministerio de Defensa fue importante para afrontar el paro patronal de octubre de 1972, respaldar la gestin del general Prats como ministro del Interior, para terminar con las secuelas del paro y garantizar la normalidad de las elecciones parlamentarias de marzo de 1973. Sin embargo, la conjura ganaba terreno. El 29 de junio de 1973 se produjo el tanquetazo y Toh dej el Ministerio de Defensa. Toh tena una personalidad atractiva. Simptico, divertido, buen conversador. Era tambin serio, muy responsable y adems valeroso. Estuvo en la calle para el tanquetazo, junto al general Pickering. Y no falt al desafo que le plante el golpe militar el 11 de septiembre. Lleg a La Moneda para estar junto a Salvador Allende, su amigo y camarada. De all sali convertido en preso poltico. Estuvo en la isla Dawson, sufriendo un grave deterioro de su salud. Trasladado al Hospital Militar, fue llevado secretamente a la Academia de Guerra Area, e interrogado bajo tortura. Devuelto al Hospital Militar en Santiago, muri el 15 de marzo de 1974. Suicidio, segn la versin oficial. Asesinato, segn todo lo indica y ahora se investiga. Para la dictadura, Toh deba morir. Era un testigo peligroso. Y, sobre todo, un testimonio de dignidad y consecuencia moral.

(Editorial de Punto Final, edicin N 723, 26 de noviembre 2010)

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