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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-02-2005

El previsible fin del Imperio estadounidense
Visiones del Apocalipsis

Manuel Talens
Rebelin


El que tenga entendimiento, cuente el nmero de la bestia, pues es nmero de hombre.
Y su nmero es seiscientos sesenta y seis.

Apocalipsis 13: 18

El Imperio estadounidense, ya se sabe, est situado all arriba, en la cumbre, y la izquierda mundial se acostumbr hace tiempo a mirarlo desde abajo, con la mentalidad del mosquito que slo puede molestar al gigante, zumbar a su alrededor, gritar, plantarle cara, pero no derribarlo. Todo izquierdista de nuestros das siente en su interior el suplicio de la impotencia ante la supuesta invencibilidad imperial. Sin embargo, qu pasara si algo hubiera cambiado, si el dlar sostn financiero de Estados Unidos estuviese en fase terminal de una enfermedad incurable y slo bastara con darle un fcil golpe para provocar la cada del Imperio? Este ensayo explora ese camino y para ello no se basa en ingenuas ilusiones, sino en textos econmicos objetivos y verificables. Se trata de un punto de vista inslito, radical, originado en el entorno de gelogos anglfonos inquietos por el inminente cenit del petrleo, que altera profundamente el anlisis proyectivo habitual de la poltica planetaria. Pero no est permitido el jbilo, pues en caso de que estos postulados lleguen a cumplirse y el Imperio muera en un futuro cercano, las profecas del Apocalipsis podran convertirse en realidad.

* * * *


Durante el pasado otoo de 2004 las noticias se fueron sucediendo de manera vertiginosa. El presidente George W. Bush gan de nuevo las elecciones estadounidenses y proclam el deseo de continuar la misma poltica exterior de su primer mandato; la posguerra de Irak sigui ensangrentando el pas de la antigua Babilonia en una espiral de violencia que no presagiaba nada bueno; muri Arafat, sin haber conseguido el objetivo de su lucha; Ucrania, una antigua repblica de la Unin Sovitica situada hasta ayer mismo en el bando de Rusia, se pas a Occidente tras una apuesta electoral que los creadores de ficcin poltico-publicitaria han dado en llamar la revolucin naranja; Cuba y Venezuela, los dos pases dscolos de la Amrica Latina, siguieron en el punto de mira del Pentgono y, entre toda esta maraa, la inminente crisis del petrleo asomaba slo de vez en cuando su tmido rostro en los medios globales. Los troncos de los rboles impedan ver el bosque.

Fue por entonces, el 1 de diciembre de 2004, cuando apareci la noticia en internet, surgida de la pluma de Michael C. Ruppert, redactor y editor del sitio web From The Wilderness (FTW), en un informe titulado As The World Burns, luego traducido al espaol (Mientras el mundo arde) por los internautas de Crisis Energtica. Qu deca ese informe? Bsicamente lo que sigue:

Tomando como exergo una cita de John Lennon, La vida es lo que sucede mientras t haces otros planes, Ruppert dibuj el paisaje marchito del final de un Imperio, el de los Estados Unidos de Amrica del Norte, cuyos planes de dominio global absoluto desde la cada de la URSS le han impedido ver que la vida de sus enemigos continuaba entretanto por otros derroteros, menos espectaculares que los de la fanfarria militar, pero mucho ms slidos y seguros cuando llegue el momento del asalto definitivo en la guerra planetaria: los de la economa.

Nadie puede vencer a Estados Unidos haciendo uso de las armas, pues su fuerza es tan descomunal que podra aniquilar en el campo de batalla a todas las naciones reunidas. Pero hay otras maneras de proceder y una de ellas, tan antigua como la espada, consiste en asfixiar econmicamente al adversario. Lo trgico para Washington es que, hoy, se halla al borde del abismo y a la merced de sus viejos enemigos, que tienen la capacidad de aniquilar el dlar en cuestin de minutos. Sin el respaldo mgico de dicha moneda, Estados Unidos no ser nada. La deuda externa que arrastra el gobierno federal es ya incontrolable y convierte a ese pas en el ms hipotecado de la historia. El 19 de noviembre de 2004 el presidente Bush firm una ley que autoriza al gobierno de Estados Unidos un lmite superior de endeudamiento de 8.200 billones de dlares, es decir, esos cuatro dgitos seguidos de nueve ceros, medida que fue considerada necesaria por haberse sobrepasado el anterior lmite de 7.400 billones. Ni que decir tiene que, al ritmo que van las cosas, en cualquier momento de este ao se alcanzar el nuevo techo. Adems, el dficit comercial estadounidense alcanz un rcord histrico en 2004 al crecer un 24,5%, hasta 617.730 millones de dlares, debido al aumento de las importaciones, sobre todo de China. Hasta hoy, a pesar de esos dos enormes agujeros en la lnea de flotacin, Estados Unidos ha evitado el naufragio gracias al capital extranjero, pues por razones de seguridad quin se atreve a dudar de la solvencia del Imperio? y por ser el US$ la divisa del comercio internacional, la economa estadounidense recibe a diario la inyeccin salvadora de un mnimo de 2.800 millones de dlares procedentes del exterior 1.022.000 millones por ao, sobre todo mediante la compra de bonos del Tesoro. Adems, los bancos centrales de todo el mundo, desde China a Suecia, desde Rusia a la Arabia Saudita, desde Australia a Chile, han venido guardado sus reservas de divisas en billetes verdes de dlar, todo lo cual contribuye a mantener artificialmente con vida una moneda que, sin el gotero intravenoso continuo de tales benefactores, hace tiempo que habra corrido la misma suerte que el peso argentino de los tiempos de la hiperinflacin.

Aqu es donde interviene la crisis energtica, un asunto del que los medios de masas slo han empezado a ocuparse hace poco tiempo, y de manera superficial quiz para que no cunda el pnico, pero que los expertos en geologa energtica como King Hubbert, Colin J. Campbell, Jean Laherrre, Albert Bartlett, Richard Duncan o Dale Allen Pfeiffer llevan aos prediciendo. El cenit del petrleo, a saber, el momento en que las extracciones de ese combustible empezarn a disminuir cada ao hasta su total extincin, se iniciar pronto, entre 2008 y 2016. Segn el ms reciente boletn ciberntico de noticias de la ASPO (siglas inglesas de la Asociacin para el Cenit del Petrleo y el Gas), eso no significar que vayamos a quedarnos sin combustible de improviso, pero su efecto ser devastador, pues dado que el sistema capitalista en que vivimos se basa en el crdito de capital ficticio, bajo la premisa de que el crecimiento econmico continuado generar plusvala para que todo deudor devuelva los prstamos con sus intereses y que, a su vez, dicho crecimiento continuado se fundamenta por completo en la energa obtenida de los combustibles fsiles, la cada del petrleo si antes no ha llegado el Apocalipsis, como veremos ms abajo significar en primer lugar el fin del crecimiento, luego el crecimiento negativo, el desempleo generalizado, las quiebras espectaculares, la volatilizacin del papel moneda y, consecuencia lgica, la desaparicin pura y simple de la afluencia cotidiana de capital exterior que ahora sostiene la economa estadounidense. Ya lo dijo una vez el custico Noam Chomsky: nueve de cada diez dlares de los que circulan en los mercados son especulativos y no se sustentan en bienes fsicos reales. Tras el cenit del petrleo, el dlar se depreciar hasta su autntico valor, es decir, ninguno.

Es indudable que los estrategas de Washington saben de sobra que esta cadena fatal de acontecimientos tendr lugar de manera matemtica y sa es la razn principal de sus guerras petroleras, una especie de huida hacia adelante que busca controlar todos los recursos fsiles del planeta antes de su extincin. A Paul Wolfowitz, el secretario adjunto de Defensa de Estados Unidos, se le escap el siguiente lapsus en Singapur a finales de mayo de 2003: Vemoslo de forma sencilla. La diferencia ms importante entre Corea del Norte e Irak es que, econmicamente, en Irak no tenamos alternativa. El pas nada en un mar de petrleo. Y, a pesar de todo, con una poblacin mundial en imparable crecimiento y cada vez menos petrleo para nutrir este voraz desarrollismo que cada vez necesita ms energa, el futuro del siglo XXI, tal como se lo plantea el sistema capitalista, sencillamente no existe. A partir del cenit, el mundo ya no ser igual, pues no hay otra fuente de energa alternativa capaz de hacer funcionar la ciclpea maquinaria de Occidente durante mucho tiempo y de manera tan eficaz como los combustibles fsiles, ya que las reservas probadas de uranio para los reactores nucleares (4,5 millones de toneladas) durarn slo setenta aos al ritmo de consumo actual (60.000 toneladas anuales), pero muchsimos menos si han de reemplazar al petrleo. En cuanto a los generadores elicos o las placas solares fotovoltaicas, es mejor ni hablar. Los primeros son tan imprevisibles como el viento y, sobre las segundas, se debate si en verdad son una fuente real de energa o un sumidero por el que sta se escapa. Resulta extrao que, siendo sistemas productores de electricidad un bien de consumo cada vez ms escaso, las placas solares necesiten ser subsidiadas por los gobiernos con casi seis veces el precio que se paga en el mercado por la energa que generan y con crditos muy blandos, para que resulten econmicamente rentables. Sin embargo, el aspecto ms dbil de ambas fuentes es que el viento y el sol s son renovables, pero no las complejsimas mquinas que se necesitan para producir energa con ellas, cuyo lapso de vida est limitado a pocos lustros y cuya fabricacin hoy descansa por completo en el petrleo. En qu descansar maana, cuando ste no exista? Peor an, tampoco generan energa sin parar, como requiere nuestra sociedad elctrica, ni est resuelta la cuestin de cmo almacenar la que generan para redistribuirla sin altibajos a lo largo de horas y meses, sobre todo cuando de lo que se trata no es de llevar luz a una casita rural, sino de sustituir los 9.000 millones de toneladas de petrleo que hoy consumimos al ao. La ecuacin alternativa no cuadra.

Sentadas estas condiciones, Ruppert procede a analizar la situacin poltica y econmica del planeta: China, el gigante dormido, est despertando. Su crecimiento econmico se sita por encima del 9% anual y, para ello, necesita cantidades colosales de petrleo, que crecen un 7% cada ao, lo cual sin duda acelerar la llegada a su cenit de produccin. Con vistas a asegurarse el suministro, el gobierno chino firm el pasado noviembre el mayor contrato energtico de la historia de Irn, as como acuerdos con Venezuela, Argentina, Brasil y Cuba y con otros pases africanos productores, como Sudn. Adems, paga ms por el petrleo que el precio del mercado, lo cual la pone en superiores condiciones cara a la competencia con Estados Unidos. Al mismo tiempo, su floreciente economa basada en una mano de obra ultrabarata que ha convertido al pas en la factora donde se fabrican buena parte de los bienes manufacturados del mundo ingresa a diario sumas pantagrulicas de dlares, una parte de los cuales toman de inmediato el camino de los bancos estadounidenses a cambio de bonos del Tesoro, mientras que el resto permanece en las arcas del Banco Central de China, que posee en la actualidad ms de 500.000 millones en divisas.

Sin embargo, con ser gravsimo estar tan endeudado, ste no es el nico problema del Imperio, pues se le suma la aparicin hace muy poco de una nueva moneda en el horizonte, el euro. Buena parte del valor de las cosas, si no toda, se basa en la fe que el mundo deposita en ellas. Con el dinero sucede igual. El dlar est perdiendo da a da la batalla contra el euro, de tal manera que el capital globalizado por definicin, aptrida y sin piedad abandonar muy pronto la divisa estadounidense como moneda de cambio, para adoptar el euro. De hecho, parece cierto que el Irak de Sadam Husein planeaba dar dicho paso y sa fue, posiblemente, la autntica razn de la guerra o al menos una tan primordial como el control del subsuelo iraqu. La OPEP podra darle tambin en breve la bienvenida al euro.

Y entonces qu pasar? He aqu la hiptesis apocalptica que emite Ruppert como conclusin de lo anterior: La primera tarea para los principales sujetos econmicos del mundo es empezar a deshacerse de sus dlares, antes de que quiebren. Rusia, Indonesia, Japn, Mxico y la India ya han empezado a realizar tales movimientos. El Financial Times inform el 26 de noviembre que unos simples rumores en China de que su Banco Central podra aprobar la venta de bonos del Tesoro casi provoca el pnico en los mercados financieros antes de que el rumor (un sondeo evidente) se negase. En el momento que China comience a vender dlares, el resto del mundo echar abajo las puertas del banco para deshacerse de los suyos tan rpido como sea posible. [] En algn punto, probablemente a lo largo del prximo ao, tendr lugar el descontrolado ataque contra el dlar y entonces las brasas financieras se convertirn en llamas. Llegados a este momento, vale la pena aadir que ni Michael C. Ruppert ni todos los dems gelogos citados ms arriba son hombres de izquierda, sino ciudadanos con sentido comn que desean un capitalismo sano y perdurable y ven con horror cmo ste se hace el harakiri a fuerza de despilfarro.

No ha transcurrido mucho tiempo desde que Ruppert publicase sus palabras profticas en internet. Desde entonces, veamos algunas noticias subsiguientes, escogidas al azar en los medios globales: el ao 2004 termin con el anuncio de que China acababa de firmar acuerdos multimillonarios con Cuba y Venezuela; el 28 de enero Bill Gates, el hombre ms rico del mundo capitalista antes que patriota, apost contra la moneda de su pas y dijo en Davos: Im short the dollar, the ol dollar its gonna go down (No tengo dlares, el viejo dlar se hunde); el 1 de febrero, el Wall Street Journal anunci que el gobierno que preside Hugo Chvez va a vender su participacin en ocho refineras estadounidenses con el fin de reducir los vnculos petroleros entre este gobierno latinoamericano y su principal cliente y adversario ideolgico; dos das despus, el 3 de febrero, El Pas informaba de un discurso televisado del presidente cubano Fidel Castro, en el que ste, tras ironizar sobre el hecho de que la Unin Europea le est perdonando la vida a Cuba, afirm rotundamente que Cuba no necesita de Estados Unidos ni de Europa hemos aprendido a prescindir de ellos. Asimismo el 3 de febrero, la edicin electrnica del India Daily anunci que Rusia y China acababan de unir fuerzas para contrarrestar la influencia militar y econmica global de Estados Unidos y Europa. Como por casualidad, un par de das ms tarde, el 5 de febrero, El Pas public un titular en la seccin de Economa que rezaba as: Rusia incorpora al euro como moneda de referencia y resta peso al dlar. En el cuerpo de la noticia, la corresponsal explicaba que el banco central de ese pas haba empezado a orientar su poltica de cambios hacia una cesta de divisas que, adems de dlares, incluir euros (las cursivas son mas: haba empezado significa que continuar).

Si lo anterior se lee a la luz del informe aparecido en FTW, todas las piezas del puzzle encajan entre s. Las guerras definitivas sta ser, sin duda, la ms importante de todas las que ha habido en el curso de los siglos son una cuestin de estrategia y nadie en su sano juicio las declara si cree que puede perderlas. Por mucho que Condoleezza Rice o George W. Bush amenacen retricamente a Irn, los ayatols deben estar muertos de risa, pues saben muy bien que, desde el punto de vista geopoltico, su pas no es ni Afganistn ni Irak, ya que China necesita como el aire las reservas de petrleo que ellos tienen bajo el suelo y no permitir nunca que Estados Unidos se quede con ellas, ms an cuando al gobierno chino le bastara le bastar con poner en venta sus reservas de dlares para que se produzca un efecto domin en los mercados del mundo que aseste un golpe mortal a la divisa verde. Una vez hundido el dlar, Washington no slo ser incapaz de mantener econmicamente una guerra ms all de la primera escaramuza, sino que los dlares hiperdevaluados apenas le alcanzarn para alimentar a una pequea parte de su poblacin. Esto explica perfectamente los movimientos de Castro y Chvez, pues saben que, a la larga, China lleva las de ganar y, dado que est de su parte, eso les garantiza a ambos que el vecino imperial del norte no se atrever a invadirlos. El curso de la historia ofrece a veces vuelcos imprevistos as: en la partida de pquer que el Imperio le ha estado obligando a jugar a Castro desde hace cuarenta y cinco aos, el presidente cubano tiene ahora una escalera de color entre los dedos, mientras que Bush no pasa de un msero tro. Por su parte Chvez, que hace muy poco hubo de contrarrestar un putsch de inspiracin estadounidense, hoy puede dormir tranquilo con la seguridad de que ha dejado de correr peligro. Es verdad: Cuba, siendo amiga de la poderosa China, no necesita ni a la Unin Europea ni a Estados Unidos. Y Venezuela, menos an.

Tras esto qu nos traer el futuro? Michael C. Ruppert avanza algunas cifras de un ensayo que el legendario gelogo del petrleo Richard Duncan publicar pronto en FTW. En el caso de que entre 2008 y 2030 se cumpla la plausible hiptesis de la disminucin exponencial del petrleo, Duncan predice que, en 2030,   la poblacin de los pases industrializados habr descendido desde los 3.300 millones de personas actuales hasta slo 900, una muerte masiva neta de alrededor de 300.000 personas al da en esos 22 aos.

Y Estados Unidos qu har? Parece obvio que el golpe de gracia contra el dlar y el Imperio estadounidense es slo una cuestin de tiempo entre el momento en que escribo estas lneas y la aterradora aparicin del cenit del petrleo, pero todava ms obvio es que, antes de morir de ruina econmica, el Pentgono cuyo nmero, el lector lo habr presentido, es seiscientos sesenta y seis har uso de su increble podero militar. Y sobre las cenizas del Apocalipsis, en un paisaje devastado, el nuevo Imperio que surja empezar desde cero.

 

BIBLIOGRAFA GUTENBERGIANA Y CIBERNTICA UTILIZADA PARA LA REDACCIN DE ESTE TRABAJO

1. The Enemy of Nature: The end of capitalism or the end of the world? (de Joel Kovel, Zed Books Ltd, London and New York, 2002).

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