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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-02-2005

De Panam a Venezuela:
En las fronteras del Plan Colombia

Hernando Calvo Ospina
Le Monde Diplomatique

El plan Colombia, estategia militar estadounidense-colombiana de lucha contra las guerrillas, no ha podido resolver el conflicto que destroza al pas. En revancha, comienza a afectar las naciones vecinas. Por su poltica de ingerencia extraterritorial, el Plan viola la soberana de los Estados y golpea directamente a los pueblos de la regin


Segn un informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), en el primer semestre del 2004 Panam fue, junto a Singapur, Blgica y Luxemburgo, el pas que ms se benefici de la inversin extranjera directa (1). Este documento omite precisar que es el capital colombiano que viene dinamizando la economa panamea.

Separadamente, el empresario Ivn Ruiz, y el director del peridico Capital Financiero, Orlando Mendieta, coinciden en que esas inversiones son uno de los efectos del Plan Colombia (2). Su explicacin tiene lgica: Con el Plan se ha intensificado la guerra interna que arrasa a Colombia, poniendo a los capitales en fuga. Las investigaciones oficiales son casi inexistentes, pero los conocedores -y la vox populi- aseguran que ha llegado capital legal, aunque mucho ms del otro.

Los bancos no hacen muchas preguntas, cierran los ojos, a pesar de que la mayora son filiares estadounidenses y europeas. Alexis Rodrguez, decano de Investigacin de la Universidad Especializada de las Amricas (Ciudad de Panam), sostiene: La invasin militar de 1989 se hizo bajo el pretexto de limpiar la economa de capitales provenientes del narcotrfico, pero ni se investig sobre eso. Washington volver con el tema cuando necesite chantajear al gobierno que se oponga a ser parte de su estrategia de dominacin continental . Y una de los aspectos de esta estrategia, donde Panam pudiera quedar atrapada, se llama el Plan Colombia.

En Curund, un sector no lejano del lujo capitalino y donde la pobreza es reina, ningn capital colombiano ha llegado. Curund recibe desplazados desde hace medio siglo, pero en los ltimos aos han aumentado ostensiblemente. Hoy, un sector de panameos siente que les roban los pocos empleos; que los invaden con su pobreza, sus drogas y su violencia.

Es real que colombianos han estado involucrados en graves actos criminales, que la oferta de drogas aument, y que han copado plazas de trabajo de panameos. Pero no menos cierto es que los efectos negativos de esa migracin se han exagerado, buscando ocultar la incapacidad estatal para resolver las necesidades sociales, fuente de diversas formas de delincuencia. En un pas con 2.8 millones de habitantes, 35% econmicamente activa est subempleada (3). Esto no naci con el Plan Colombia

Histricamente, la guerrilla colombiana ingresaba a Panam para descansar y buscar avituallamiento, sin afectar las actividades de la regin ni de los ciudadanos locales. Algunas veces ingresaba huyendo del ejrcito. Pero siempre retorn a Colombia (4). Informacin que certific Oswaldo Fernndez, ex director de la Polica Nacional de Panam, el 29 de septiembre del 2000 en el programa Enfoque de Canal 4 TV.

En los aos ochenta los paramilitares colombianos empiezan a masacrar civiles en las zonas bananeras, con la complicidad de las fuerzas de seguridad, al considerar que son aliados de la guerrilla. A la poblacin no le queda alternativa que resguardarse en Panam. Cuando se aprueba el Plan Colombia los paramilitares casi controlaban la zona fronteriza, utilizndola tambin para exportar cocana y herona hacia Estados Unidos.

Los problemas en la frontera comenzaron con los paramilitares. Estos no pasaban para buscar a la guerrilla, sino para asesinar a quienes supuestamente les colaboraban, panameos o colombianos. Declara Alexis Rodrguez. Unos ejemplos dan fe. En octubre 2000, los paramilitares abrieron fuego indiscriminado contra los pobladores de Nazaret, a diez kilmetros al interior de Panam. Una nia muri y seis bebs resultaron heridos. El 18 de enero 2003, luego de haber sido asaltada la aldea Yala, tres caciques Kunas fueron asesinados. Inmediatamente el gobierno colombiano sindic a la guerrilla, pero los propios paramilitares reconocieron la autora.

Ante la escalada de violencia la canciller colombiana, Carolina Barco, seal que las autoridades de ambos pases se haban comprometido a incrementar el intercambio de informacin y los patrullajes en la zona fronteriza, con el fin de disuadir a los rebeldes izquierdistas y los paramilitares de extrema derecha (5). Rpidamente se prob que la disuasin se diriga a quienes buscaban refugio en Panam. En una misiva enviada a los presidentes lvaro Uribe y Mireya Moscoso, Amnista Internacional les peda investigar sobre el secuestro y desaparicin de dos refugiados colombianos, detenidos por miembros de la unidad especial de combate de la polica y del Departamento de Inteligencia de Panam, el 21 de abril 2003 (6). Segn AI, mientras se torturaba a los dos hombres, se amenazaba a otros refugiados con la llegada de los paramilitares.

El Alto Comisionado de Naciones Unidas para Refugiados, ACNUR, ha denunciado a ambos estados por no respetar los acuerdos internacionales sobre refugio. De muy poco ha servido. Durante una conferencia de prensa en Ginebra, el 25 de abril 2003, el portavoz de ACNUR, Ron Redmon, confirm que las autoridades panameas capturan a los colombianos y los deportan, en muchos casos de manera violenta. Las colombianas regularmente los reubican en zonas de dominio paramilitar sin preocuparse de su seguridad. Segn el Informe Conjunto de las Defensoras del Pueblo de Colombia y de Panam del 2003, el responsable de la Polica Nacional de Panam, Carlos Bars, manifest que no deportar a los refugiados era brindarle apoyo a los colaboradores de la guerrilla.

Panam haba guardado una cierta neutralidad ante el conflicto colombiano. Desde la instauracin del Plan Colombia, el gobierno de la presidenta Moscoso (1999-2004) modific esa actitud. Algunos le recordaron que el tratado Torrijos-Carter (7) pone a la neutralidad panamea de garante para la seguridad del canal interocenico. Invocando la necesidad de proteger al hemisferio del terrorismo internacional y del narcoterrorismo, Estados Unidos, muy sutilmente, multiplic las presiones.

Pero, cmo puede Panam protegerse de agresiones exteriores si no tiene ejrcito? La Fuerza de Defensa fue desmantelada despus de la operacin Justa causa, diciembre 1989, y reemplazada por una fuerza policial sin mayores recursos. La respuesta est en el tratado Torrijos-Carter: Estados Unidos se encargar. El tratado de neutralidad, firmado al mismo tiempo que los acuerdos Torrijos-Carter, permite a Washington intervenir unilateralmente si la neutralidad o la seguridad del canal est en peligro

Durante la emisin de televisin Enfoque de Canal 4, sobre seguridad y neutralidad, 29 de septiembre 2000, la animadora panamea le pregunt a los invitados: Quines nos estn obligando a entrar en el conflicto colombiano? Por qu? Qu relacin con el Plan Colombia?. Y la ex ministra de Gobierno, Mariela Sagel, responda: El ataque [contra la poblacin de Nazaret] se da en medio de una agresiva campaa, tanto de Colombia como parte de Estados Unidos, para que los pases fronterizos participen del Plan. Creo que Panam y Venezuela, que fueron los primeros en decir que no participaran en el Plan, han sido sujetos a presin. Con el ataque a Nazaret, hacia el plan nos quieren llevar. La presentadora no pregunta sino que afirma: Pudiramos deducir que los interesados son el ejrcito colombiano, sectores de Estados Unidos, y los paramilitares, que todos sabemos que son grupos que obedecen, de una u otra manera, a agencias internacionales y a aparatos militares. La ex ministra aprueba: Como t sabes, Estados Unidos tiene varias agencias y a veces no se consultan. Y de repente las que atienden a los paramilitares tienen una agenda y el Departamento de Estado tiene otra .

En marzo 2003, siendo an jefe del Comando Sur de Estados Unidos, el general James Hill organiz en Miami una conferencia sobre seguridad hemisfrica. La temtica central fue cmo proteger la regin del contagio colombiano y del terrorismo en general. Hill expres que Panam encaraba una posible invasin de narcoterroristas desde Colombia. Por lo tanto, Panam y Estados Unidos exploraban nuevos mecanismos para la proteccin de la frontera: Uno de ellos sera celebrar una segunda fase de la operacin Nuevos Horizontes. Un asistente del general aclar que tal operacin consista en acciones cvicas, primordialmente con mdicos, ingenieros y otro personal: sta mera presencia de militares estadounidenses -aunque sea humanitario- tendra el efecto de ahuyentar a los grupos armados colombianos. Hill precis que Estados Unidos entrenaba a policas panameos para cuidar la frontera, pero una invasin narcoterrorista es un asunto de soberana y ese es un tema militar.

En agosto 2004 se realiz el ejercicio naval Panamax, organizado por el Comando Sur, donde tambin participaron Panam, Colombia, Argentina, Chile, Repblica Dominicana, Honduras y Per. Objetivo: preparar la seguridad del canal de ataques terroristas.

El nuevo jefe del Comando Sur de Estados Unidos, general Jack Gardner, fue encontrado en Panam el 16 de noviembre 2004. Cuando los sorprendidos periodistas le preguntaron a qu se deba la visita, tan alto mando militar respondi con total seguridad: "venimos a asesorar al Gobierno, para realizar algunos proyectos humanitarios (8).

Tres das antes, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, estuvo oficialmente. Segn el ex ministro de Trabajo panameo Mitchell Doens, con esa visita se confirmaba que Panam forma parte del "sistema de defensa regional" bajo la direccin del gobierno de Estados Unidos, pero no a partir de nuestros propios intereses y visiones. Doens denuncia los acuerdos administrativos de seguridad firmados por la ex presidenta Moscoso, pero trabajados desde la administracin anterior (9), que permiten a las autoridades civiles y militares gringas acten en el pas como si fueran soberanos, controlando tierra, aire y mar, fronteras, comunicaciones pblicas y privadas, aduanas, migracin (10).

El general Omar Torrijos deca que el Canal, propiedad entonces de Estados Unidos, era la quinta frontera que tenamos. Cuenta Ivn Ruiz, quien particip de las Fuerzas de Defensa organizadas por Torrijos. Con preocupacin contina: Como veo difcil que ste gobierno de Martn Torrijos [hijo de Omar, y elegido presidente el 2 de mayo 2004] se niegue a seguir los planes de Estados Unidos, es muy posible que renazca la quinta frontera, pero ahora en forma de bases militares para meternos en el conflicto colombiano.

 

 
Venezuela

 

En su Declaracin anual ante Congreso estadounidense, a comienzos del 2004, el general Hill, siendo an jefe del Comando Sur, deca que el presidente colombiano, lvaro Uribe, estaba haciendo un progreso excepcional en su lucha contra el narcoterrorismo, convirtiendo a su pas en un estado pacfico y seguro, a partir del Plan Colombia (11). Mientras acusaba al presidente venezolano Hugo Chvez de liderar el populismo radical en Amrica Latina, que lo converta en una amenaza emergente para la seguridad nacional de Estados Unidos. Hill le reprochaba a Chvez su negativa a participar del Plan Colombia.

Chvez, recin posesionado, anunci que Venezuela sera neutral ante el conflicto interno colombiano, y que slo apoyara un plan que apostara por una salida poltica. Lo contrario, deca, era ponerse en el camino de una vietnamizacin regional. Mientras Chvez ha procurado respetar su compromiso, el Plan Colombia parece obstinado en envolver a su nacin. El teniente coronel Hctor Herrera Jimnez, director del Frente Cvico Militar Bolivariano, sostiene que con el Planel presidente Uribe deja utilizar a su pas como plataforma blica en la estrategia estadounidense, que busca aplicar un modelo neocolonial sobre la regin andina. Mientras el general de Divisin, Melvn Lpez Hidalgo, secretario general del Consejo de Defensa de la Nacin, afirma que en ese proyecto la Revolucin Bolivariana se ha convertido en la piedra en el zapato por su independencia poltica internacional, y el liderazgo regional que est logrando.

El Plan Colombia est forjando una tenaza militar y paramilitar sobre Venezuela. Para neutralizar al actual proceso venezolano, desde Colombia se hacen operaciones militares de baja intensidad. Operaciones encubiertas, clandestinas, de penetracin, no convencionales, dice Herrera Jimnez. En definitiva, concuerdan ambos mandos castrenses, el Plan busca crear desestabilizacin social, econmica, poltica y militar, que lleve a una situacin de ingobernabilidad, de violencia. As Estados Unidos tendra el pretexto ideal para llamar a una intervencin militar extranjera.

Venezuela est siendo monitoreada desde varias bases militares en Colombia, y desde una estacin alquilada por Washington al gobierno holands, en la isla caribea de Aruba. Pero en la actualidad, la preocupacin mayor para los venezolanos es la ubicada en los territorios de la Occidental Petroleum en Saravena, departamento colombiano de Arauca, frontera con el estado de Apure. Ah estn asentados unos 400 soldados de las fuerzas especiales estadounidenses y contratistas militares privados (12). Nosotros sabemos que ellos no slo estn entrenando al ejrcito colombiano sino a paramilitares. Y estos ltimos pasan la frontera para agredir a nuestros ciudadanos, cometer actos delictivos y provocar una reaccin de nuestras fuerzas de defensa, sostiene el general Lpez Hidalgo.

El despoblado departamento de Arauca es el ms militarizado de Colombia. A pesar de ello el paramilitarismo se consolid a fines del 2001, luego de realizar miles de asesinatos y hacer huir a los sobrevivientes. En coordinacin con el ejrcito repoblaron muchos caseros, convirtindolos en aldeas estratgicas, al estilo de Vietnam y Guatemala, principalmente en la frontera y al paso del oleoducto Cao Limn-Coveas. Meses antes y despus del efmero golpe de Estado contra el presidente Chvez, abril 2002, los paramilitares estuvieron activos en territorio venezolano, con el beneplcito de los antichavistas.

El 17 de septiembre del 2004 fueron asesinados cinco militares, una ingeniera de petroleos, y otros cinco venezolanos en Guasdualito, no lejos de Saravena. No haban pasado ni veinte horas y el gobierno colombiano culpaba a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, (FARC). El comunicado daba muchos detalles. Pareca que todo lo conocan con anterioridad. Las averiguaciones nos fueron diciendo que eran paramilitares, apunta el teniente coronel Herrera Jimnez.

El gobierno colombiano, y la mayora de medios informativos de ambos pases, no pierden ocasin para culpabilizar a la guerrilla de los atentados contra la poblacin venezolana, al tiempo que se insina la complicidad del presidente Chvez de no hacerle frente. La guerrilla ve como positiva la neutralidad del presidente. Ella no niega haber cometido algunas acciones reprobables contra civiles. Aclaran, tanto las FARC, por intermedio del comandante Ral Reyes, como el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN), en palabras del comandante Milton Hernandez, que sus lineamientos polticos estratgicos aprobados en los ltimos diez aos, determinan no realizar acciones militares o econmicas, ni inmiscuirse en la vida poltica de los pases vecinos esperando la reciprocidad y el respeto.

El gobernador del Estado de Amazonas, Liborio Guarulla, testimonia: los guerrilleros no nos representan inseguridad: si pasan la frontera es para realizar compras, y siempre van desarmados. En cambio los paramilitares nos crean problemas sociales, pues con su crueldad hacen huir a los indgenas hasta nuestras comunidades.

En los Estados de Zulia y Tchira las relaciones de las familias mixtas que viven en ambos lados de la frontera, as como los tradicionales intercambios econmicos se han visto afectados por el conflicto. Segn el director del Consejo Nacional de Fronteras, Feijo Colomine, unos cien mil desplazados han llegado a Venezuela en los ltimos cinco aos, entre los cuales se han colado delincuentes comunes, narcotraficantes y paramilitares (13). Aument la criminalidad, el trfico de drogas, y el lavado de dinero. Campesinos, sindicalistas y otros dirigentes sociales que han buscado refugio, se volvieron invisibles ante el temor de ser asesinados, o capturados y devueltos por sectores de los organismos de seguridad antichavistas, que trabajan en coordinacin con los colombianos y sus paramilitares.

Al otro lado de la frontera se encuentra la ciudad de Cucuta, considerada como la capital y sede social del paramilitarismo en el oriente colombiano (14). El principal dirigente paramilitar, Salvatore Mancuso, detenta el poder en buena parte de la frontera, tomada por sus hombres desde 1999. Manejan el contrabando de gasolina desde Venezuela, actividad legalizada inexplicablemente por el presidente Uribe dentro de las acciones de desarrollo social del Plan Colombia, en noviembre del 2003. Multiplicaron considerablemente los cultivos de coca, y acondicionaron rutas para la exportacin de drogas ilcitas.

En Colombia no se esconde: El fortalecimiento del paramilitarismo, en la frontera con Zulia y Tchira, constituye el eje de la proyeccin hacia territorio venezolano. Por las investigaciones oficiales colombianas, se puede inferir que los planes del paramilitarismo se internacionalizan en Venezuela (15).

Una aplicacin concreta de esta estrategia se dio a comienzos de mayo 2004, cuando fueron capturados 130 paramilitares colombianos en una hacienda a 20 kilmetros de Caracas. En el grupo haban 40 reservistas y una veintena de soldados profesionales. Se prevea atacar, el 12 de mayo, varios puestos militares en Caracas y apoderarse del armamento. No se exclua el asesinato del presidente Chvez. Como los asaltantes llevaran uniformes venezolanos, la operacin pasara como un levantamiento de militares venezolanos. Ante la respuesta de la mayora de la poblacin y de los militares fieles al presidente, a nivel internacional se hablara del caos, y del peligro de desestabilizacin, motivos suficientes para propiciar una intervencin exterior, teniendo a Colombia y Estados Unidos como los principales instigadores.

Segn las investigaciones presentadas por las autoridades venezolanas, el transporte de los mercenarios y su armamento fue organizado por autoridades civiles y militares de Zulia y Tchira, opositoras a Chvez. La asonada fue iniciada por el comandante del Ejercito colombiano, general Orlando Carreo Sandoval, el ms dinmico ejecutor del Plan Colombia. Parece que el haber fallado, y los rastros que dej, le costaron el cargo unos meses despus.

Entre los planes de desarrollo social y econmico que adelanta el gobierno de Caracas, es una prioridad la zona fronteriza, histricamente abandonada. En las regiones ms apartadas y humildes del pas ya se puede comprobar los avances en educacin y salud. Los pobladores colombianos, que siguen abandonados, lo han visto: Llegan diariamente a que les demos atencin mdica, odontolgica y oftalmolgica, quedndose asombrados porque es gratuita, dice el gobernador Guarulla. Por su parte Colomine analiza: Uribe y Estados Unidos le temen mucho a esto, al demostrarse que es posible llevar el desarrollo a las mayoras por encima de lo militar: tan slo poniendo a su servicio las riquezas de la nacin.

El general venezolano Lpez Hidalgo es categrico: Tenemos que hacer un gran debate sobre el Plan Colombia, porque est colocando a nuestra soberana en peligro. Se busca la animadversin entre los dos pueblos, quizs una guerra, para que unos terceros intervengan y ganen: Estados Unidos y sus transnacionales. Pero tenga por seguro: no pasarn!.

 

Hernando Calvo Ospina

*Periodista y escritor colombiano residente en Francia.

Le Monde Diplomatique. France.

 

 

EPILOGO:

Segn quien usted sea

 

El 31 de diciembre 2004, el gobierno colombiano extradit hacia Estado Unidos al comandante de las FARC Simn Trinidad, acusado de trfico de drogas, secuestro y complicidad con terroristas. Capturado el 2 de enero 2004 en Quito (Ecuador), Trinidad fue uno de los principales negociadores durante los dilogos de paz que adelant la organizacin insurgente con el gobierno del presidente Andrs Pastrana, entre 1999 y 2002. Esta extradicin podra cerrar la puerta al intercambio humanitario propuesto por la guerrilla : personas retenidas por las FARC a cambio de guerrilleros en prisin.

El 13 de diciembre 2004, un emisario de la comisin poltico-diplomtica de las FARC, Rodrigo Granda, fue secuestrado en una calle de Caracas. El guerrillero fue llevado clandestinamente hasta Colombia por miembros de la Guardia Nacional venezolana posteriormente arrestados-, actuando en coordinacin con los servicios de seguridad colombianos, y a cambio de una fuerte suma de dinero. En contra de todas las normas del derecho internacional, esta operacin provoc una gran crisis entre Caracas que considera violada su soberana- y Bogot. El presidente Chvez suspendi las relaciones comerciales con el pas vecino y llam a su embajador en Colombia. El embajador de Estados Unidos en Bogot, William Wood, fue el nico que brind inmediatamente su apoyo al gobierno colombiano.

El 9 de diciembre 2004, en Tib, cerca a la frontera con Venezuela, una ceremonia oficial tuvo lugar en honor a la desmovilizacin de Salvatore Mancuso, principal lider paramilitar, y de una parte de sus hombres, responsables de atrocidades contra la poblacin civil. Aunque Estados Unidos reclaman en extradicin a Mancuso por narcotrfico y terrorismo, la ceremonia cont con la sorprendente presencia de Stewart Tuttle, subdirector de Asuntos Polticos de la embajada estadounidense en Bogot

HCO.

Le Monde Diplomatique.

 

 

Notas:

 

1- Informe Sobre las Inversiones en el Mundo, UNCTAD, 22 de septiembre 2004.

2- El 23 de septiembre de 1999, el presidente colombiano, Andrs Pastrana, obtuvo de Washington una ayuda de 1.6 mil millones de dlares para enfrentar el narcotrfico, pero que en realidad ha sido para luchar contra las guerrillas. Esta ayuda a sido aumentada, poco a poco, dentro del mismo Plan, pero llamada Iniciativa Regional Andina.

3- Cuatro panameos sobre 10 viven en la pobreza; dos sobre 10 estn en la extrema pobreza. Geneteau, Nestal. Ms panameos al sector informal. Capital Financiero. Panam, 27 septiembre 2004.

4- Reyes, Herasto, Darin o la tranquilidad endeble. La Prensa, 13 agosto 2000.

5- La prensa. Panam, 29 de enero 2003.

6- Amnesty International : Panam/Colombia: La seguridad de las fronteras no debe infringir el derecho internacional sobre refugiados. Londres, AMR 23/04/2003.

7- Firmado entre los presidentes James Carter y Omar Torrijos, 7 de septiembre de 1977, el tratado prevea el traspaso a Panam, el 31 de diciembre de 1999, de la soberana del canal, as como partida progresiva de las bases militares estadounidenses de esa zona.

8- La Prensa. Panam, 17 de noviembre 2004.

9- Leer Maurice Lemoine: Panama rcupre son canal. Le Monde Diplomatique, agosto 1999

10- El Panam Amrica, Seccin Opinin. Panam, 16 de noviembre 2004

11- El Comando Sur enfrenta peligros emergentes y tradicionales. American Working Group, Washington Office on Latin America y Interhemispheric Resource Center. Washington, 24 de julio 2004.

12- Leer el dossier O lon reparle des mercenaires, Le Monde Diplomatique, noviembre 2004.

13- Plan Colombia: incidencia en la seguridad y defensa de la Nacin. Conferencia en la Universidad Bolivariana. Caracas, 3 de octubre 2004.

14- El Tiempo, Bogot, octubre 24 del 2004.

15- El Espectador. Bogot, mayo 16-22 del 2004.



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