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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-12-2010

Etiopa
Los perfiles del valor periodstico

Alemayehu G. Mariam
Revista Pueblos


Escribo a menudo sobre los juicios y tribulaciones que sufren los periodistas independientes en Etiopa. Muchas veces escribo con un tono de lamentacin, y otras con melanclica reflexin filosfica. Siempre he defendido los derechos constitucionales y humanos de los ciudadanos etopes para que puedan buscar, recibir y divulgar informacin e ideas de todo tipo, sea oralmente, por escrito, a travs del arte, o cualquier otro medio de comunicacin o posibilidad, a pesar de los obstculos. Desgraciadamente, he tenido muy pocas oportunidades para celebrar y expresar pblicamente lo orgulloso que me siento por las extraordinarias acciones que han realizado los jvenes y valientes periodistas en Etiopa.

Parece ser que la palabra valor se est convirtiendo en el segundo nombre de muchos jvenes periodistas etopes y se les est concediendo muchos de los premios ms prestigiosos de la prensa por el valor que han mostrado. Es un privilegio para m poder escribir unas palabras en honor al periodista etope Dawit Kabede y su joven compaero del peridico Awramba Times y felicitarles por haber recibido el Premio internacional a la Libertad de Prensa 2010 por parte del Comit para la Proteccin de los Periodistas (CPJ). Este premio anual se entrega a los periodistas que han mostrado una gran valenta defendiendo la libertad de prensa frente a ataques, amenazas y encarcelamientos. El 23 de noviembre, Dawit, de treinta aos aproximadamente, recibir el premio concedido por el CPJ en nombre del equipo de Awramba Times y todos los periodistas independientes etopes que continan luchando y sufriendo en Etiopa, adems de muchos otros que han sido obligados al exilio.

Tambin tengo el privilegio de poder felicitar a otro valiente joven periodista, Sisay Agena, antiguo preso poltico y editor de los peridicos Ethiop y Abay, por haber recibido el prestigioso premio Libertad para Escribir por parte del Centro Estadounidense del PEN. Se le honrar con el premio en su ausencia el 17 de noviembre en Los ngeles. El ao pasado, este premio fue concedido a Liu Xiaobo, el escritor y defensor preso de los derechos humanos chino y el ganador del Premio Nobel de la Paz de 2010. El premio del PEN honra a figuras literarias internacionales y excepcionales que han sido perseguidos o encarcelados por haber ejercido y defendido el derecho de libertad de expresin.

En octubre de 2007, otra joven periodista, Serkalem Fasil recibi el prestigioso Premio Valenta 2007 por parte de la Fundacin Internacional de Mujeres Periodistas, quienes han mostrado una gran valenta en situaciones de amenaza. Serkalem y su marido Eskinder Nega (ambos antiguos presos polticos y editores de los peridicos Melenik, Asqual y Satenaw) simbolizan, hoy en da, la valenta y la integridad de los periodistas en Etiopa. El pasado marzo, una corte de justicia ficticia de Etiopa [Kangaroo Kourt] mand pagar a Serkalem, Eskinder, Sisay y otros periodistas, Zekarias Tesfaye y Fasil Yenealem, las mayores multas jams impuestas a periodistas en la historia de Etiopa. A estos periodistas se les han negado las licencias para editar sus peridicos durante los ltimos tres aos.

Dawit Kabede, un antiguo preso poltico y su joven equipo del peridico Awramba Times forman parte de una nueva generacin de jvenes y valientes periodistas en Etiopa, que continan arriesgando sus vidas y su modo de ganarse la vida cada da por decir la verdad ante las autoridades ejerciendo los derechos constitucionales y humanos para la libre expresin. Los miembros del equipo del peridico Awramba Times, como los otros periodistas independientes, no se esconden bajo pseudnimos o nombres ocultos para realizar su trabajo. Estn siempre fuera en la lnea de fuego enfrentndose a las intimidaciones, amenazas, acosos, interrogatorios y a encarcelamientos. Aprovecho esta oportunidad para sealar, honrar, felicitar y agradecer a cada uno y todos los miembros del equipo de Awramba Times: Fitsum Mamo, redactor jefe y uno de los fundadores de Awramba Times (no hace mucho, vctima de falsas acusaciones por difamacin contra Paulos, nombrado por el estado cabeza de la iglesia; Woubshet Taye, que fue obligado a dimitir en la vspera de las elecciones de mayo de 2010 tras amenazas oficiales; Gizaw Legesse, sub-redactor jefe; Wosenseged Gebrekidan, antiguo preso poltico junto con Dawit Kabede y muchos otros; Abel Alemayehu, editor principal; Elais Gebru y Surafel Girma, periodistas senior; Tigist Wondimu, (editor de arte y entretenimiento), Abebe Tola y Solomon Moges, columnistas; Nebyou Mesfin, editor grfico; Teshale Seifu, Sisay Getnet, Teshale Wodaj, publicidad y marketing y Mekdes Fisaha, informtico.

Dawit es el editor gerente de Awramba Times. Si alguien le dijera que se describiera a s mismo, se describira simplemente como un periodista. Dir que no es de la oposicin, que no es poltico y que no es partidario de ningn partido poltico o ideologa, pero como sus compaeros de AT, es totalmente partidario de la verdad. No dudar en continuar informando o escribiendo sobre la verdad est quien est en el poder y prometer seguir haciendo su trabajo solemnemente como un periodista profesional ejerciendo los derechos constitucionales y humanos durante todo el tiempo que pueda, debido a la gran intensidad de represin de prensa en Etiopa.

El estado de la libertad de prensa en Etiopa hoy en da

Cuando escrib The Art of War on Ethiopias Independent Press, en diciembre del ao pasado, habl sobre el rgimen de Meles Zenawi, sobre la misin que est llevando a cabo para destrozar y retirar completamente la libertad de prensa en el pas. La historia de la prensa independiente en Etiopa durante estos ltimos cinco aos ha sido una crnica de brutales represiones, encarcelamientos injustificados, acoso a periodistas nacionales e internacionales, cierre de peridicos y bloqueo de programas de radio. En mayo de 2009, la Asociacin Etope de Periodistas de la Prensa Libre (EFPJA) inform de que ms de 101 periodistas son obligados a permanecer en el exilio, 11 continan enfrentndose a la grave situacin en Uganda, Yemen, Japn e India A los periodistas Serkalem Fasil, Eskindir Nega y Sisay Agena se les contina denegando las licencias; los editores de los semanarios: Awramba Times, Harambe, Enku y Addis Negger estn sufriendo continuos acosos y la severidad de la nueva ley de prensa, que se ha convertido en la herramienta ms efectiva para silenciar las crticas al partido en el poder.

Zenawi, como todos los dictadores depravados que le han precedido, teme y detesta la prensa independiente ms que a nada en el mundo. El emperador Napolen Bonaparte de Francia expres su gran temor por la prensa cuando dijo: cuatro peridicos rivales son ms peligrosos que un milln de bayonetas. En Etiopa se podra traducir como un periodista es ms peligroso que un milln de soldados (ke shee toregna, ande gazetegna). El poder informativo de la prensa independiente es tan imponente que todos los dictadores y tiranos a lo largo de la historia han vivido constantemente atemorizados por el hecho de que la prensa descubriera sus crmenes e informaran sobre ellos. Como Napolen explic: un periodista es un rezongn, un censurador, un aconsejador, un dictador y un tutor de las naciones. El hecho de que un periodista enseara, informara, instruyera y dotara a las personas con conocimientos hizo perder a Napolen la cabeza. Odiaba profundamente la prensa porque sac a la luz su gran red de espas, que penetr en cada rincn y ranura de la sociedad francesa, y sus fracasos en aventuras militares. Condenaron despiadadamente sus masacres indiscriminadas contra ciudadanos franceses desarmados que protestaban en las calles adems de sus asesinatos, encarcelamientos y persecuciones de sus adversarios polticos.

Zenawi no es una excepcin. La razn por la que quiere acabar con la escasa prensa independiente que existe en el pas es por la misma razn que tena Napolen. Para Zenawi la prensa independiente es el espejo de la verdad que muestra e informa sobre la realidad. Cuando Zenawi mira el espejo de la prensa, se hace la misma pregunta del clsico proverbio: espejito, espejito, quin es el ms malvado y perverso del mundo? La prensa independiente siempre est ah para responder a la pregunta sinceramente. Zenawi teme y aborrece las criticas porque no lleva la verdad por delante. Su problema es que con esta nueva generacin de periodistas se est enfrentado a su peor pesadilla: la verdad en el corazn, manos y mentes de la juventud. Estos jvenes periodistas han reunido la esperanza y aspiraciones de los miles de jvenes del pas (que representan el 70% de la poblacin). Una juventud armada con la verdad y unida no puede ser derrotada!

Zenawi ha utilizado la ley para acabar con estos jvenes periodistas, de la misma manera que lo hicieron otros dictadores para acabar con la prensa independiente a lo largo de la historia. Cuando los Nazis decretaron la ley de prensa en octubre de 1933, el ministro de propaganda Joseph Goebbels alardeaba diciendo: El derecho es el estatuto ms moderno del periodismo en el mundo! Se prev que sus principios se adopten en todas las naciones del mundo en los prximos siete aos. Supervisar la formacin de opinin pblica, es un derecho absoluto del Estado. Se proclam inmediatamente despus de la ley de prensa otro decreto conocido como Law Guaranteeing a Peace of Right, que impona la pena de muerte a todo aquel que importara, publicara o distribuyera en Alemania artculos de traicin y cinco aos de prisin a aquel que importara, publicara, o distribuyera las atroces historias de los Nazis o pusiera en peligro la seguridad y orden pblico.

En abril de 2008, en una entrevista de Newsweek, Zenawi declar triunfalmente que su nueva ley de prensa estar al mismo nivel de las mejores del mundo. Segn su ley: todo aquel que escribiera, editara, publicara, divulgara, publicitara, difundiera, mostrara, o realizara cualquier declaracin promocional esperanzadora sera condenado a 10 o 20 aos de crcel. La ley de prensa impuesta por el ministro Goebbels contina existiendo 75 aos despus de introducirla en Alemania. Esta es la prueba de que la historia nunca se repite, simplemente encuentra otro escenario donde actuar.

El conocimiento gobernar por siempre a la ignorancia

Zenawi ha nacido para controlar todo lo que le rodea. Ha conseguido monopolizar el poder poltico con mucho xito acabando con la oposicin. Controla la economa a travs del control del reparto de la ayuda y dominando el lucrativo negocio de la mendicidad internacional. Controla las vidas de las personas utilizando el terror y la intimidacin; sin embargo hay dos cosas que no ha sido capaz de controlar: las ideas y la opinin de las personas, y no ha sido por falta de esfuerzo. Zenawi ha intentado controlar el flujo de ideas mediante el cierre de peridicos, el bloqueo de programas de radio, el filtro de sitios web, encarcelando y acosando a periodistas e intimidando a las personas para que no expresaran sus opiniones. Pero no ha sido capaz de controlar las ideas u opiniones de las personas, nadie puede hacer eso. Un buen presidente infunde ideas sanas e ideales nobles, anima a las personas a que compren en el mercado de las ideas. Un residente tiene que tener una misin, y una visin, perspicacia, previsin, premonicin, la habilidad de poder ver las cosas tal y como son y preguntarse por qu y la capacidad de soar con aquello que no consigui y preguntarse el porqu. Un hombre cegado por el odio no puede tener visin, nicamente puede pensar y preguntarse: cmo puedo conseguir torcer y dificultar ms las cosas para que nunca se puedan solucionar? Un hombre que no tiene visin vive en la oscuridad y en la ignorancia. Como dijo James Madison, uno de los padres fundadores de la Constitucin de los Estados Unidos: El conocimiento gobernar por siempre la ignorancia, y las personas que quieren ser sus propios gobernantes deben armarse con el poder que da el conocimiento". Es la prensa independiente, el tutor de las Naciones quien permitir que las personas adquieran los conocimientos suficientes para gobernar la ignorancia.

Felicitaciones a todos los periodistas independientes de Etiopa

Los jvenes periodistas independientes estn luchando contra las armadas de la oscuridad, tenindolo todo en contra. Los Dawits, Serkalems, Sisays, Eskinders y todas las personas que se han mantenido al frente con la nica ayuda de bolgrafos, lpices y teclados, luchan por poder informar, educar y ayudar a los ciudadanos para ayudarles a que puedan gobernarse por ellos mismos. Admiro a estos jvenes periodistas por hacer algo que nunca se ha hecho a lo largo de la historia de la libertad de prensa en Etiopa. Nos han enseado con sus ejemplos lo que supone defender la libertad de expresin. Estn creando una nueva cultura basada en la libertad de expresin, apertura a la sociedad, rendicin de cuentas y transparencia en Etiopa. Estn desarrollando un estilo de periodismo basado en la bsqueda de la verdad, la revelacin de la verdad y exposicin de mentiras disfrazadas de verdad. Mantienen la vela de la libertad parpadeando en la oscuridad de la opresin.

Creo que todos los periodistas independientes en Etiopa estn unidos por un motivo: la libertad de prensa. Han sufrido las adversidades impuestas por unos dictadores vengativos. Han luchado, se han cado y vuelto a levantar y al final vencern o perdern juntos. Les han honrado con los premios CPJ, PEN USA y IWMF. No debemos olvidar el motivo por el que felicitamos a estos jvenes periodistas: la libertad de prensa en Etiopa no consiste en proteger los derechos de los peridicos, editores, periodistas, reporteros, corresponsales extranjeros o locutores, sino en proteger los derechos de cada ciudadano etope de buscar, recibir e informar sobre ideas de todo tipo, a pesar de los obstculos, sin intromisiones. Zenawi cree que manteniendo a los ciudadanos etopes en la oscuridad, su rgimen y sus parsitos prosperarn para siempre. Tendra que adquirir un poco de sabidura. Hay slo tres cosas que crecen y se propagan rpidamente en la oscuridad: los hongos, el odio y el hambre. Los hongos proliferan en las cuevas oscuras; el odio y el hambre crecen como hongos y prenden en los corazones y las mentes de hombres y mujeres que estn oprimidos y subyugados. Hagamos que Zenawi se plantee estas preguntas: qu pasa con el odio y la ira prorrogados, por parafrasear una lnea potica de Langston Hughes? Se hunden simplemente, como una carga pesada, o explotan?

Permita que los etopes busquen, reciban e informen sobre ideas de todo tipo, sin importar las fronteras. Libere a todos los prisioneros polticos en Etiopa.

Alemayehu G. Mariam. Artculo publicado en Fundacin SUR.

Publicado en Ethiopian Review, el 15 de noviembre de 2010.

Traducido por Alicia Roca Canales, alumna de la Universidad Pontificia Comillas de Madrid Traduccin/Interpretacin, colaboradora en la traduccin de algunos artculos.

Fuente: http://www.revistapueblos.org/spip.php?article2039



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