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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-12-2010

Colombia, diciembre de 1928
La masacre de las bananeras

Hernando Calvo Ospina
monde-diplomatique.fr


No ha sido la imaginacin del colombiano Gabriel Garca Mrquez, premio Nobel de Literatura. No. Lo que narr sobre ello en su obra cumbre, Cien aos de Soledad es la absoluta y triste verdad. La matanza y represin a los obreros comenz a la madrugada del 6 de diciembre de 1928, y slo se detuvo como tres semanas despus. Fue en las plantaciones bananeras de la United Fruit Company, en el Caribe colombiano. As fueron los primeros pasos del terrorismo de Estado en Colombia

En Colombia, con las primeras luces del Siglo XX los yacimientos de petrleo, oro, platino y otros preciosos metales son casi regalados a empresas estadounidenses e inglesas. A sociedades de estas naciones son entregados extensos territorios para la explotacin sin moderacin de banano, cacao, tabaco y caucho. Con el beneplcito del gobierno, el personal empleado por estas compaas era tratado como en la poca de la colonia.

La industrializacin iniciada en aquellos primeros veinte aos dio nacimiento a una burguesa urbana, y asimismo a un sector obrero que comenz a reclamar mejoras sociales. Siguiendo su ejemplo, campesinos, indgenas y artesanos tambin procuraron organizarse. Estos incipientes movimientos reivindicativos dieron paso a las primeras organizaciones sindicales y polticas.

Ese embrionario proceso organizativo recibi un aliciente externo decisivo. En octubre de 1917 se produjo la Revolucin de Octubre en Rusia, liderada por Vladimir Lenn, y el establecimiento de la Unin Sovitica, establecindose la primera experiencia de construccin del socialismo. Este acontecimiento pasara a influir de manera determinante en el pensamiento poltico y social mundial, como lo haba sido la Revolucin Francesa en 1789. Colombia no poda ser la excepcin, menos cuando la palabra socialismo no era desconocida en crculos de la intelectualidad liberal.

Ahora la igualdad social se vea como posibilidad. A base de movilizaciones y huelgas se fueron logrando derechos y concesiones inimaginables unos aos antes, siendo los obreros petroleros de la Tropical Oil Company quienes estuvieron en la vanguardia de la lucha.

A los ojos del gobierno conservador, de la oligarqua y de la jerarqua eclesial -la mayor latifundista de la nacin-, toda la organizacin y el descontento social eran prueba de la existencia de un complot comunista internacional para acabar con sus propiedades y vidas. Su paranoia aumenta cuando en 1926 se crea el Partido Socialista Revolucionario, alternativa a los partidos tradicionales, Liberal y Conservador. Aunque un sector importante de la intelectualidad liberal favoreca los cambios sociales, no por establecer el socialismo, sino por modernizar un Estado que manejaba al pas como un mayordomo. (1)

Desde el gobierno, el parlamento, los plpitos y peridicos, las prdicas no daban tregua contra la subversin bolchevique. Aterrorizados, la direccin conservadora y los jerarcas catlicos decidieron actuar estratgicamente.

A mediados de 1927, el ministro de Guerra, Ignacio Rengifo, un intelectual que antes se haba declarado revolucionario, expres: Al amparo del ambiente de amplia libertad que se respira en el territorio colombiano no pocos nacionales y extranjeros por su propia cuenta, o en calidad de agentes asalariados del gobierno sovitico, hacen por doquier activa y constante propaganda comunista. (2)

Rengifo fue el principal inspirador de la Ley de Defensa Social, ms conocida como Ley Heroica. Promulgada en octubre de 1928, sta marc la pauta en la concretizacin de un marco terico altamente represivo. Con ella Colombia se adelant a los tericos de las guerras colonialistas europeas y estadounidenses, formulando una doctrina destinada a combatir a lo que se conocer a inicios de los aos sesenta como enemigo interno. La Ley inscriba como subversiva la accin reivindicativa, poltica y social de los sindicatos y organizaciones populares nacientes.

Finalizando el Siglo XIX la empresa estadounidense United Fruit Company se instala en Santa Marta, en el Caribe colombiano. El gobierno no solo le entrega extensos territorios, sino los privilegios que no tenan otras empresas extranjeras. La United pas a funcionar y actuar en la inmensa regin como una repblica independiente.

Para 1927, ms de 25 000 personas trabajaban en las plantaciones de la United, con jornadas de 12 horas mnimo. Los obreros no reciban salarios en dinero: se les entregaban bonos que nicamente podan ser utilizados en las tiendas de la empresa, a cambio de productos transportados desde Estados Unidos en los barcos que haban llevado el banano. Adems de no contar con asistencia mdica, los trabajadores dorman amontonados en barracas insalubres. Exista un sistema de contratistas intermediarios como nico vnculo laboral, y as la frutera se desatenda de las obligaciones bsicas con los trabajadores. Buscando remediar esto, el sindicato present un pliego de peticiones.

Las negociaciones, que no avanzaban, se estancaron cuando se aprob la Ley Heroica. La United rechaz el pliego al considerarlo subversivo. A los trabajadores no les qued otra alternativa que ir a la huelga el 12 de noviembre de 1928. La consigna era: Por el obrero y por Colombia. Lgicamente, el movimiento fue catalogado como subversivo por el gobierno, la iglesia y la prensa. Se asegur que agentes de Mosc haban desembarcado clandestinamente para preparar la insurreccin.

Los Directivos de la United exigieron al gobierno la presencia del ejrcito. Inmediatamente el presidente Miguel Abada Mndez declar el estado de sitio en la zona, encargando al general Carlos Corts Vargas de acabar con la banda de malhechores. El centro de mando militar se ubic en las dependencias de la compaa, donde la oficialidad tena a disposicin licores, cigarrillos, un salario, y la posibilidad de realizar grandes bacanales con las prostitutas recogidas en la regin. (3)

Se deba proteger en prioridad la vida de los directivos de la United, todos estadounidenses, pues se deca que los trabajadores los iban a degollar junto a sus familias.

El clima laboral se deterior y los trabajadores realizaron mtines permanentes y bloqueos de la va ferroviaria por donde iba el banano al puerto. El 5 de diciembre fueron convocados los huelguistas a la poblacin de Cinaga con el pretexto de recibir al gobernador, quien supuestamente iba a participar en la negociacin. Pero nunca lleg. En su lugar estuvo el general Corts Vargas, quien, a las 11 y media de la noche, expidi el decreto que ordenaba disolver "toda reunin mayor de tres individuos" y amenazaba con disparar "sobre la multitud si fuera el caso". Pero en la madrugada del 6 el general Corts, completamente borracho,

Dos horas despus el militar, completamente borracho, ley el decreto sobre perturbacin de orden pblico frente a la multitud que se encontraba durmiendo en la plaza. Al finalizar, mientras algunos huelguistas gritaban Viva Colombia!, Viva el ejrcito!, y se negaban a desalojar la plaza, orden a la tropa disparar las ametralladoras emplazadas sobre los techos. (4) Posteriormente el militar dijo, "era menester cumplir la ley, y se cumpli".

Se ha calculado que haba unos cinco mil campesinos, muchos acompaados con sus mujeres e hijos, rodeados de 300 soldados.

Los que no murieron instantneamente fueron rematados a bayoneta, o se les enterr vivos en fosas comunes. En los trenes de la empresa se embarcaron centenares de cadveres y llevados hasta el mar, donde se echaron como al banano de mala calidad. Tal como contara Garca Mrquez en Cien aos de soledad.

Se decret la persecucin para todos aquellos que quedaron vivos, sin diferenciar si trabajaban o no para la United. Otros cientos fueron brutalmente golpeados y encarcelados, mientras a los lderes se les juzgaba rpidamente en tribunales militares.

La matanza dur varios das, hasta que la noticia se expandi por el pas a pesar de la censura de prensa instaurada, y se empezaron las movilizaciones de protesta. Para la United y el gobierno las cosas seguan como si nada hubiera pasado, al punto que el general Corts firm por los obreros un arreglo laboral.

Algunos trabajadores se organizaron en especie de guerrilla y quemaron plantaciones, sabotearon el servicio telegrfico, elctrico y cortaron las carrileras de la empresa. La zona estuvo militarizada casi un ao.

El general Carlos Corts Vargas reconoci nueve muertos. El gobierno trece y 19 heridos. El 16 de enero de 1929, el diplomtico estadounidense Jefferson Caffery report al Departamento de Estado: Tengo el honor de informar que el representante de la United Fruit Company en Bogot, me dijo ayer que el nmero de huelguistas muertos por las fuerzas militares colombianas pasa de un mil. Pero la comisin de investigacin del Congreso, encabezada por Jorge Elicer Gaitn, descubri fosas comunes, por lo tanto es seguro que las vctimas fueron ms de 1.500.

El militar explic su decisin argumentando que exista una situacin insurreccional, que podra llevar a que tropas estadounidenses desembarcaran para proteger los intereses de la frutera. Y l quiso evitar una invasin a Colombia.

El Presidente de la repblica felicit al general Corts Vargas por haber salvado al pas de la anarqua. Mientras el editorial del diario liberal El Tiempo, del 17 de diciembre deca: resta averiguar si no hay medidas preferibles y ms eficaces que las de dedicar la mitad del ejrcito de la Repblica a la matanza de trabajadores.

Durante la presentacin de la investigacin parlamentaria, en septiembre 1929, Jorge Elicer Gaitn, en una enardecida denuncia seal a la oligarqua como responsable de la masacre. Del clero dijo: aquellos misioneros de Cristo son fariseos que traicionan su doctrina, descuidan sus deberes para entrar en la palestra de las menesterosas luchas polticas, terrenas e interesadas.

Gaitn constatara que se haba aplicado contra los huelguistas, en favor de los intereses estadounidenses, la poltica del enemigo interno: No es que yo niegue que una gran agitacin de justicia social recorre de uno a otro extremo del pas para todos los espritus. Ella existe, pero no como fruto del comunismo, sino como razn vital de un pueblo que quiere defenderse contra la casta de los polticos inescrupulosos () As proceden las autoridades colombianas cuando se trata en este pas de la lucha entre la ambicin desmedida de los extranjeros y de la equidad de los reclamos de los colombianos () Naturalmente no hay que pensar que el gobierno ejerci ninguna presin para que se reconociera la justicia de los obreros. Estos eran colombianos y la compaa era americana, y dolorosamente lo sabemos que en este pas el gobierno tiene para los colombianos la metralla homicida, y una temblorosa rodilla en tierra ante el oro americano. (5)

La matanza de las bananeras no gener ninguna responsabilidad penal ni poltica. El general Carlos Corts Vargas fue ascendido a director de la Polica Nacional. Pero ostentaba ese cargo cuando fue destituido, no por la masacre de las bananeras sino por el asesinato de un joven, el 8 de junio de 1929, durante una protesta callejera en Bogot. Era un estudiante de la lite bogotana e hijo de un amigo del presidente Abada Mndez. La oligarqua y el alto clero se escandalizaron. Por igual motivo tambin fue destituido el ministro Rengifo, el que antes haba sido elogiado como el hombre providencial del rgimen.

Desde ese momento se demostr la asimetra moral y poltica del sistema que se construira en Colombia.

* Periodista y escritor.

"Valise Diplomatique" de Le Monde Diplomatique, Francia.

http://www.monde-diplomatique.fr/ca...

Notas:

1) Calvo Ospina, Hernando. Colombia, historia del terrorismo de Estado. Editorial Akal. Madrid, 2008.

2) Rengifo, Ignacio. Memorias del Ministerio de Guerra. Bogot, 1927.

3) El desarrollo de la huelga y la posterior represin que sufrieron los trabajadores, est en la investigacin realizada por el representante liberal, Jorge Elicer Gaitn, y presentada al Congreso de Colombia en septiembre de 1929.

4) Snchez, Ricardo, Historia Poltica de la Clase Obrera en Colombia, Ed. La Rosa Roja, Bogot, 1982.

5) Gaitn, siendo candidato a la presidencia, y convertido en el gran enemigo de la oligarqua, fue asesinado el 9 de abril de 1948 en Bogot. Esto desat lo que se conoce como la poca de la violencia, que en 6 aos dej unos 300 mil muertos, casi todos campesinos.



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