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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-12-2010

Planeta de ciudades miseria de Mike Davis
Un estudio sobre la explosiva degradacin de la vida urbana en los ltimos decenios

Jess Aller
Rebelin


El socilogo californiano Mike Davis, nacido en 1946, es bien conocido en los medios alternativos como autor de algunos de los trabajos ms incisivos y brillantes que ponen en evidencia los efectos desastrosos que han tenido las polticas econmicas neoliberales sobre el entorno urbano. No obstante, aparte de estudiar estos aspectos, principalmente en el mbito de Norteamrica, se ha ocupado tambin de procesos histricos fundamentales del pasado. As, en su libro Late Victorian holocausts. El Nio famines and the making of the third world (1991), del que hay una version espaola (Los holocaustos de la era Victoriana tarda, Publicacions de la Universitat de Valencia, 2006; trad. de Aitana Guia i Conca e Ivano Stocco), analiza las devastaciones del colonialismo en las dcadas finales del siglo XX y su papel determinante en la pauperizacin de la mayor parte de la poblacin mundial.

En Planeta de ciudades miseria (Foca, 2007; trad. de Jos Mara Amoroto Salido), publicado inicialmente como Planet of slums (Verso, 2006), Mike Davis, nos presenta un estudio demoledor de un proceso que se est produciendo justo en estos momentos, como es la degradacin progresiva e imparable de la vida en las ciudades como consecuencia en gran parte de las polticas establecidas por agentes econmicos internacionales como el FMI o el Banco Mundial. Una parte de la informacin aportada en el libro procede de otro publicado en 2003 por el Programa de Asentamientos Urbanos de Naciones Unidas (UN-habitat), The challenge of slums, obra de ms de un centenar de investigadores que integra diversos tipos de fuentes, incluyendo la descripcin de casos concretos en todo el mundo. Este estudio puede considerarse la primera auditora fiable de la pobreza humana a escala global. Afortunadamente, el informe completo est disponible en la web y puede ser descargado de forma gratuita (http://www.unhabitat.org/pmss/listItemDetails.aspx?publicationID=1156).

Planeta de ciudades miseria arranca con el anlisis de un grfico que nos pone inmediatamente en situacin. En l vemos como mientras la poblacin rural mundial y la poblacin urbana de los pases desarrollados tienden a estabilizarse en estos comienzos del siglo XXI, se produce al mismo tiempo un crecimiento explosivo de la poblacin urbana en los pases menos desarrollados. Este proceso es descrito en detalle y se nos muestra como no se relaciona con la industrializacin sino que es una simple huida de un campo pauperizado, con causas entre las que pueden contarse la mecanizacin de la agricultura en India y Java, las importaciones de alimentos en Mxico, Hait y Kenia, la guerra civil y la sequa en frica y, en general, la concentracin de pequeas parcelas en grandes propiedades, junto a la competencia de la agroindustria a gran escala. El veloz crecimiento urbano en un contexto de ajuste estructural, devaluacin de la moneda y recorte del gasto pblico, ha resultado una receta infalible para la produccin en masa de reas urbanas hiperdegradadas. De esta forma, las ciudades del futuro se alejan hoy del cristal y el acero con que las soaron los urbanistas utpicos y muestran ms bien un retorno a la paja, el ladrillo sin cocer y la madera de los primeros asentamientos urbanos.

El libro recorre todos los escenarios y tipologas del horror. Los planes de ajuste estructural originan a partir de los aos 80 un aumento de las desigualdades y un incremento de la pobreza en el interior de las ciudades que van seguidos de polticas de expulsin hacia reas marginales. En ellas, los habitantes ms desposedos de la ciudad se unen con los que emigran del campo para sobrevivir en una economa informal que significa miseria y explotacin. Los suburbios degradados no slo crecen abandonados de cualquier ayuda estatal, sino que en muchos casos resultan prsperos negocios para oligarquas especializadas en parasitar la desgracia ajena. Las condiciones insalubres y los riesgos ante terremotos o riadas y por contaminacin en estos barrios son espeluznantes. Davis domina un estilo incisivo que aporta informacin abundante y rigurosa sin que esto afecte al inters del relato, sino todo lo contrario. Es precisamente con esta demoledora acumulacin de datos como consigue que finalmente se dibuje ante el lector la realidad atroz que los medios de desinformacin del sistema apenas nos dejan entrever, un escenario de apocalipsis que resulta el mayor desafo para la especie humana en estos momentos.

De toda la informacin aportada, Davis concluye que el proceso de globalizacin neoliberal al que estamos asistiendo tiene rasgos comparables al evento catastrfico que entre 1870 y 1900 dio forma al tercer mundo, con la incorporacin forzosa al mercado de las economas de subsistencia de amplias zonas de Asia, frica y Sudamrica. Esta convulsin supuso la hambruna para millones de personas y el desplazamiento de sus reas tradicionales para decenas de millones, y determin que el siglo XX no fuera el siglo de las revoluciones urbanas que haban imaginado los marxistas clsicos, sino una poca de levantamientos rurales y guerras de liberacin apoyadas por el campesinado. De la misma forma, a finales del siglo XX, las polticas de ajuste estructural han supuesto una reorganizacin fundamental de las expectativas de futuro humanas, pues las ciudades en vez de focos de prosperidad se han convertido en vertederos para un excedente de poblacin empleada en trabajo informal y que sobrevive al borde de la miseria. Segn se analiza en el libro, esta situacin genera por el momento una desconcertante variedad de respuestas defensivas, que abarcan desde sectas profticas hasta milicias tnicas, bandas callejeras, movimientos islmicos integristas o grupos revolucionarios.

Estamos ante un libro imprescindible para saber en qu mundo vivimos, un libro que dibuja con rigor una imagen apenas compatible con la que nos proponen los mass media al servicio del pensamiento dominante. Nos aguarda en l un paisaje de espanto que es preciso conocer porque nosotros, habitantes satisfechos de las democracias occidentales, alimentamos cada da al monstruo con nuestra ceguera y nuestra estupidez, cmplices necesarios de los poderes criminales que asuelan el globo. Este es un libro para contemplar el horror y ver el papel que en l jugamos todos.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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