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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-12-2010

Pap Noel, una figura de la globalizacin mercantil

Florent Marcellesi
Rebelin


Cuando San Nicols naci, vivi y muri en el siglo IV DC en Myre una regin ubicada en la Turqua actual, no pensaba que su historia iba a convertirle en la estrella de la globalizacin y del consumismo, reflejando a escala mundial las migraciones humanas y la mercantilizacin de los smbolos populares.

Vinculado desde el principio al mundo empresarial, el cuerpo del difunto obispo de Asia menor lleg a Europa occidental en el siglo XI mediante unos comerciantes italianos interesados en un negocio bastante frecuente en aquella poca: el las de reliquias. Su culto empez a expandirse sobre todo en los pases germnicos donde lleg incluso a sustituir, en algunas partes, al dios Odn que ya se desplazaba en los aires con su caballo. En esta poca bendita, San Nicols tena principalmente la forma de un obispo que distribua regalos a los nios buenos el 6 de diciembre y que, segn las tradiciones, regaaba, se llevaba en su saco o se coma a las y los nios malos.

Vctima de la reforma protestante del siglo XVI, el culto de San Nicols qued reducido, principalmente, a los Pases Bajos donde lo llamaban Sintaklaas. De all, como muchos holandeses en busca de un futuro mejor, emigr a Nueva-Amsterdam que, despus de su conquista por los ingleses, no tard en llamarse Nueva-York. En 1822, ya consumada la independencia de Estados-Unidos, el reverendo americano Moore escribi un poema para sus hijos en el cual hablaba de un duende llamado Sant Nick. Proceda de Europa del Norte, era de gran generosidad al igual que San Nicols, tena una larga barba blanca por su sabidura y experiencia, vesta una prenda roja color episcopal y se desplazaba de techo en techo durante la Nochebuena. En 1863, inspirado en el poema de Moore, Thomas Nast dibuj el Santa Claus nombre americanizado de Sintklaas para la revista Harpers illustrated weekly. Santa Claus an tena un tamao muy pequeo que le permita pasar por las chimeneas.

De vuelta al viejo continente, el duende-obispo viajador pact con las grandes tiendas inglesas del siglo XIX que, ms interesadas en vender una mayor cantidad de juguetes que en difundir la poesa de Moore y los dibujos de Nast, jugaron un papel fundamental en su mercantilizacin. Sin embargo, este auge del capitalismo navideo culmin en 1931 con una famosa campaa de publicidad de Coca-Cola que dur hasta 1964 y fij el aspecto que conocemos hoy de Santa Claus/Pap Noel. La compaa de refrescos, mediante el dibujador Haddon Sunblom, dio al hroe de los tiempos modernos su cara mofletuda y sonriente y una talla humana no me preguntis cmo pasa por las chimeneas ahora!.

Molestado por tanta hereja, el obispo francs de Dijon quem una efigie de Pap Nol frente a su catedral, lo cual intrig al antroplogo Claude Lvi Strauss quin confirm en El suplicio de Pap Noel que Navidad es esencialmente una fiesta moderna: transforma una herencia pagana del culto al sol en una adoracin a una neo-divinidad, Santa Claus.

Asimismo esta neo-divinidad es ante todo un gran xito comercial del dios-arrollismo que, tras recorrer el mundo, se ha instalado como una figura de la globalizacin y de la hegemona consumista. Por ejemplo en 2009, a pesar de la crisis, el gasto navideo entre regalos, alimentos y viajes fue de 700 euros por hogar europeo. En este contexto, las navidades son bsicamente la ocasin de desatar una furia despilfarradora apoyada en campaas de publicidad agresivas, el monocultivo de los rboles de navidad y la reproduccin de estereotipos sexistas entre nios y nias.

Sin embargo, ms que nunca en estas fiestas de fin de ao, tendramos que recordar tanto que debemos vivir con sencillez, para que los otros puedan sencillamente vivir (Ghandi) y que el verdadero producto del proceso econmico () es el placer de la vida (Georgescu-Roegen).

Notas:

1. Quieres unas alter-navidades? Entra y descubre la campaa de Jvenes Verdes: El Otro Regalo.

2. Si a pesar de todo sigues interesado/a en escribir a este extrao personaje globalizado, hoy existen en el mercado tres direcciones oficiales de Pap Noel en el mundo (Finlandia, Suecia y Alaska) y un centro de correos especial basado en Libourne, al lado de Burdeos en Francia.

http://florentmarcellesi.wordpress.com/2010/12/25/papa-noel-una-figura-de-la-globalizacion-mercantil/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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