Portada :: Palestina y Oriente Prximo
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-01-2011

Reservas de gas offshore
Gran descubrimiento de gas causa frenes en Israel

Charles Levinson y Guy Chazan
The Wall Street Journal/Global Research

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens y revisado por Caty R.


Nota del editor

Llamamos la atencin a nuestros lectores sobre un artculo en el WSJ enfocado en las reservas de gas offshore de Israel. Lo que no mencionan en el artculo es el problema de la propiedad israel y palestina de esas reservas.

Al respecto, la invasin militar de la Franja de Gaza por fuerzas israeles a finales de 2008 est en relacin directa con el control y propiedad de reservas de gas offshore estratgicas. Un gran segmento de esas reservas de gas se encuentra frente a la costa de Gaza. Las reservas de Gaza son contiguas a las de Israel. (Vea Michel Chossudovsky, La invasin israel de Gaza y los yacimientos marinos de gas)

La ocupacin militar de Gaza se propona transferir la soberana de los yacimientos de gas a Israel en violacin del derecho internacional.

Como lo sugiri Illan Pappe, Tel Aviv est considerando ahora el lanzamiento de otra operacin militar dirigida contra Gaza. (Vea De nuevo tambores de guerra en Israel).

La agenda oculta es la confiscacin total de los yacimientos palestinos de gas (vea los mapas a continuacin) y la declaracin unilateral de la soberana israel sobre las reas martimas de Gaza. Esto se implementara mediante la integracin de las reservas contiguas de gas de Gaza con las de Israel. Se contempla la militarizacin de todo el litoral de Gaza, que es estratgico para Israel.


Es posible que tu navegador no permita visualizar esta imagen.

Mapa 1


Es posible que tu navegador no permita visualizar esta imagen. Israel y reas de autoridad palestina

Michel Chossudovsky, 30 de diciembre de 2010

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------

TEL AVIV Hace dos aos, Ratio Oil Exploration LP, una firma activa en el negocio de la energa basada en esta ciudad, empleaba a cinco personas y tena un patrimonio de cerca de medio milln de dlares.

Hoy se encuentra al centro de un auge del gas que hace que inversionistas, compaas petroleras internacionales, polticos israeles e incluso Hizbul, enemigo jurado de Israel, se desgaiten por sacar una tajada.

La capitalizacin de Ratio en el mercado se acerca ahora a 1.000 millones de dlares. El xito de Ratio se debe al 15% de participacin de la compaa en un gigantesco yacimiento de gas offshore llamado Leviathan, operado por Noble Energy Inc. basada en Houston.

El mircoles, el frenes se reanim: Noble confirm sus clculos anteriores de que el yacimiento contiene 16 billones de pies cbicos de gas lo que lo convierte en el mayor hallazgo de gas en aguas profundas del mundo en una dcada- con suficientes reservas para satisfacer las necesidades de gas de Israel durante 100 aos.

Todava es temprano, y sacar todo ese gas del fondo del mar podra ser ms difcil de lo que parece. Pero Noble y sus socios piensan que el yacimiento podra contener suficiente gas para transformar a Israel, un pas que depende precariamente de otros en la energa, en un exportador neto de energa.

Una transformacin semejante podra alterar el equilibrio geopoltico en Medio Oriente, dando a Israel una nueva ventaja econmica sobre sus enemigos.

Incluso antes del anuncio del mircoles que confirm el tamao de Leviathan, el gran yacimiento caus un jaleo en Israel y en la regin.

Leviathan, nombrado por el monstruo marino de la Biblia, y dos yacimientos de gas cercanos ms pequeos han provocado una amplia locura especulativa.


El ndice energtico en la Bolsa de Tel Aviv aument 1.700% en el ltimo ao. En los ltimos meses, las acciones de la energa representaron cerca de un cuarto de la actividad burstil, que otrora era sobre todo el dominio de compaas inmobiliarias.

Tambin ha estremecido las relaciones regionales. Polticos libaneses tratan de atraer compaas para que exploren sus aguas cercanas, mientras los dos pases que tcnicamente sigue en guerra se han amenazado mutuamente por los recursos offshore.

Un furor diplomtico menor ha estallado entre Israel y EE.UU., que presiona fuertemente contra los planes de Israel de aumentar los impuestos a las compaas energticas, incluido Noble.

Leviathan se encuentra a unos 135 kilmetros frente a la costa norte de Israel y a unos 5 kilmetros al fondo del Mediterrneo. Noble comenz a perforar su primer pozo de explotracin en el yacimiento en octubre.

Incluso antes de Leviathan, una serie de hallazgos han colocado a la denominada Cuenca del Levante, que se encuentra mar adentro en el Mediterrneo, en el mapa energtico internacional.

En marzo, el Servicio Geolgico de EE.UU. public su primera evaluacin de la zona, estimando que contiene 1.700 millones de barriles de petrleo y 122 billones de pies cbicos de gas. Esto equivale a la mitad de las reservas de gas confirmadas de EE.UU.

Los hallazgos tambin sacaron a la luz un fondo ms sucio del sector financiero de Israel. Las autoridades israeles han iniciado una serie de investigaciones criminales de movimientos de precios de las acciones y de declaraciones de las compaas que han afectado a algunos de los especuladores ms arriesgados en la bonanza.

Y durante el otoo se hizo pblica una antigua lucha entre accionistas en Ratio, con la breve aparicin de un hombre buscado por las autoridades de EE.UU. por acusaciones de crimen organizado y conspiracin.

El reciente descubrimiento israel de yacimientos de gas offshore ha hecho que el Lbano, su vecino del norte, trate de hacer lo mismo para ayudar a satisfacer sus crecientes necesidades de electricidad, informa Don Duncan, del WSJ, desde el Lbano.

Con la excepcin de pequeos descubrimientos de petrleo y gas en sus primeros aos, Israel ha buscado energa en vano. Dej de lado a las grandes petroleras preocupado por no enemistar a sus socios rabes e iranes.

Un resistente grupo de exploradores israeles sigui adelante a pesar de todo. Ratio fue uno de ellos. A principios de los aos noventa, el jefe ejecutivo de Ratio, Yigal Landau, de una familia de magnates de la infraestructura, y Ligad Rotlevy, cuyo negocio familiar de textiles data de hace 80 aos, formaron la compaa para buscar petrleo en la tierra.

Entonces las compaas tambin se aventuraban mar adentro. En 1998, otra compaa energtica israel, Delek Group Ltd., persuadi a Noble, una de las primeras compaas independientesque operaron offshore en el Golfo de Mxico, para comenzar a buscar en la parte israel del Mediterrneo.

Noble perfor su primer pozo israel en 1999, e hizo rpidamente dos pequeos descubrimientos. Firmas financieras y empresarios locales con poca experiencia en la energa comenzaron a echar mano de permisos offshore del gobierno.

Gracias a una ley del petrleo de 1952 que sigue vigente, Israel ofreci algunas de las mejores ventajas del mundo a compaas energticas, incluyendo bajos royalties e impuestos corporativos por la explotacin.

Ratio trat de participar en los proyectos offshore de Noble y Delek, pero fue rechazada. En su lugar, en 2007, Landau y Rotlevy propusieron 40 millones de dlares y se arriesgaron al obtener los derechos para una licencia offshore vecina a los yacimientos de Noble y Delek. Se convirti finalmente en el yacimiento Leviathan.

Armado de prometedores datos ssmicos, el do procedi a convencer a Noble y Delek de que participaran en su licencia. Vendieron un 45% a Delek y un 40% a Noble.

En enero de 2009, Noble hizo un descubrimiento trascendental. El campo Tamar contena gas de primera calidad casi puro metano. Noble haba esperado encontrar a lo sumo tres billones de pies cbicos. La reserva contena finalmente casi tres veces ms. Dos meses despus, la compaa descubri un segundo depsito ms pequeo de gas, en el cercano yacimiento Dalit.

Luego, el verano pasado, Noble lanz una bomba. Al parecer el campo Leviathan era un supergigante. Segn estudios ssmicos tridimensionales, con casi el doble de las reservas de gas de Tamar.

Las acciones de Ratio subieron vertiginosamente, as como las de otras firmas energticas en Tel Aviv. El aumento hizo sonar campanas de alarma entre los reguladores.

Vimos a los nuevos protagonistas y a esas entidades esquelticas que no tenan nada que ver con petrleo, que no tenan experiencia o know-how y compraban y comerciaban con licencias, haciendo afirmaciones carentes de base, dijo el ministro de Industria, Comercio y Trabajo, Uzi Landau. Decidimos que tenamos que detener esa atmsfera demencial que absorba al mercado. No quiso hablar de compaas especficas.

Los funcionarios de la Autoridad Israel de Valores [ISA] se negaron a comentar sobre casos especficos, pero dijeron que estaban preocupados por un modelo continuo en el cual pequeas compaas energticas publicaban informes vagos o engaosos que hacan que los precios de sus acciones se dispararan, y frecuentemente volvieran a caer.

En septiembre, la ISA allan las oficinas de dos firmas de exploracin energtica en relacin con investigaciones de irregularidades comerciales.

En el caso de EZ Energy, los reguladores irrumpieron en sus oficinas el 20 de septiembre, confiscaron ordenadores y archivos despus que sus acciones subieron un 150% en una sola sesin. La ISA dice que EZ Energy comienza a ser investigada por actos criminales, pero no ha sido especfica.

EZ Energy se neg a comentar. La compaa ha revelado que mantuvo una reunin privada con Ratio para discutir la compra de una pequea parte de otra licencia de gas offshore no analizada. Ratio dijo que la compaa haba dejado de realizar reuniones con otras firmas energticas. Ratio no est acusada de ningn acto ilegal en conexin con EZ.

En medio del frenes del mercado burstil, el gobierno israel comenz a considerar el cambio de su rgimen de royalties energticos y de impuestos de la era de los aos cincuenta, para aumentar la parte del gobierno en cualquier descubrimiento de gas.

Durante este ao, el ministro de finanzas Yuval Steinitz dijo que estaba considerando un cambio retroactivo de las condiciones con lo que quera decir que podra sacar mejores condiciones sobre licencias otorgadas anteriormente. Los ejecutivos de Noble y los petroleros israeles pasaron a la ofensiva.

Un cambio retroactivo sera indignante y colocara rpidamente a Israel en el grupo inferior de pases para inversiones por la industria energtica, escribi al seor Steinitz en abril Chuck Davidson, jefe ejecutivo de Noble.

La compaa alist a negociadores de alto nivel, incluyendo al Departamento de Estado de EE.UU. y al ex presidente Bill Clinton, para que cabildearan contra cualquier cambio.

Clinton plante el tema en una reunin privada con el primer ministro israel Benjamin Netanyahu en Nueva York, segn un asistente de Clinton. Su pas no puede gravar de manera retroactiva a una empresa estadounidense simplemente porque quiera hacerlo, dijo Clinton a Netanyahu, segn el asistente.

Netanyahu se mostr esquivo, dijo el asistente. Un portavoz de Netanyahu se neg a comentar sobre la reunin.

El ministro de finanzas Steinitz ha ignorado hasta ahora la presin. El mes pasado dijo que un comit nombrado por el gobierno hizo recomendaciones preliminares con el fin de abolir las ventajas tributarias para firmas energticas e imponer fuertes aumentos de impuestos de entre 20 y 60% a las ganancias inesperadas. Cualquier cambio de los impuestos depende de la aprobacin del gabinete israel.

Israel es soberano para tomar su propia decisin y cambiar su rgimen tributario, dijo Steinitz en una entrevista.

Las acciones de las compaas energticas se derrumbaron al conocer los aumentos de impuestos. Delek Energy dijo que tendra que reevaluar el yacimiento de Tamar. Realmente amenaza nuestra capacidad de finalizar el proyecto a tiempo, dijo Gidon Tadmor, director ejecutivo. El financiamiento del desarrollo del yacimiento de gas se ha suspendido, dijo, debido a la preocupacin de los bancos por el nuevo rgimen tributario.

A pesar de estos problemas, el hallazgo de gas de Israel hace olas en el extranjero. El Lbano ha aventurado su propia reivindicacin del gas offshore. En agosto el Parlamento libans, por lo general engorroso, aprob rpidamente la primera ley de exploracin de petrleo del pas.

El ministro de petrleo del Lbano, Gebran Bassil, aliado del grupo militante chi Hizbul, dijo a finales de octubre que su ministerio espera iniciar la subasta de derechos de exploracin en 2012.

Irn, archienemigo de Israel y principal patrocinador de Hizbul, tambin intervino. El embajador de Tehern en el Lbano, Qazanfar Roknabadi, afirm el mes pasado que tres cuartos del yacimiento Leviathan pertenecen realmente al Lbano.

Landau, ministro de infraestructura de Israel, rechaz la afirmacin y advirti al Lbano de que Israel no dudara en utilizar la fuerza para proteger sus derechos minerales.

Mientras tanto, el mejor representante del auge, Ratio, ha sufrido una baja en su suerte despus que las autoridades lanzaron una investigacin criminal de la relacin de la compaa con un israel buscado por EE.UU. por participacin en el crimen organizado y conspiracin.

La investigacin israel contina y no se han presentado acusaciones.

Un inversionista descontento, Shlomi Shukrun, acus pblicamente a los fundadores de Ratio,Landau y Rotlevy, de reclutar a Meir Abergil con el fin de que lo presionara para que ceda sus acciones y el dinero que dice que le deben.

Abergil, junto con su hermano, se encuentra actualmente en una prisin israel a la espera de su extradicin a EE.UU. para enfrentar una acusacin federal de 32 cargos. Se neg a comentar para este artculo.

Los funcionarios de Ratio, mientras tanto, dicen que Shukrun contrat a personas con vnculos con un sindicato criminal georgiano para amenazar a Landau, de Ratio, y a su familia para que compense las prdidas de Shukrun. El abogado de Shukrun dijo que su cliente envi gente a cobrar dinero de Landau, pero neg haber hecho alguna amenaza y toda conexin entre su cliente y el crimen organizado georgiano.

En lugar de dirigirse a los tribunales, las dos partes dijeron que se volvieron hacia Abergil para que ayudara a mediar con el fin de encontrar una solucin. Cuando el precio de las acciones de Ratio inici su rpido aumento, la disputa por unos cientos de miles de dlares se convirti en una disputa por unos cientos de millones de dlares.

El caso se basa en una disputa que comenz en 2005. Slo sali a la luz en septiembre, cuando Shukrun hizo pblica su versin de la historia, y se filtraron a la prensa grabaciones y transcripciones de las audiencias privadas de arbitraje.

Landau, director ejecutivo de Ratio, dice que despus de que Shukrun lo amenaz se puso en contacto con una compaa privada de seguridad, dirigida por el hermano de un jefe del crimen israel condenado (y ahora fallecido). Esa firma, por su parte, introdujo a Abergil, dijo Landau. No se pudo alcanzar al hermano para que comentara.

El olor a gas en Israel ha vuelto loca a la gente, dice.

Copyright Charles Levinson, Wall Street Journal, 2010

Fuente: www.globalresearch.ca/PrintArticle.php?articleId=22568



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter