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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-01-2011

La muerte de las universidades

Terry Eagleton
http://www.guardian.co.uk


Estn a punto de desaparecer las humanidades de nuestras universidades? La pregunta es absurda. Sera como preguntar si est a punto de desaparecer el alcohol de los pubs, o la egolatra de Hollywood. Igual que no puede haber un pub sin alcohol, tampoco puede existir una universidad sin humanidades. Si la historia, la filosofa y dems se desvanecen de la vida acadmica, lo que dejarn tras de s sern instituciones de formacin tcnica o institutos de investigacin empresarial. Pero no ser una universidad en el sentido clsico del trmino, y sera engaoso denominarla as.

Tampoco, empero, puede haber una universidad en el sentido pleno del trmino cuando las humanidades existen aisladamente de otras disciplinas. La manera ms rpida de devaluar estas materias aparte de deshacernos enteramente de ellas estriba en reducirlas a un agradable complemento. Los hombres de verdad estudian Derecho e Ingeniera, mientras que las ideas y valores estn para los mariquitas. Las humanidades deberan constituir el ncleo de cualquier universidad digna de ese nombre. El estudio de la historia y la filosofa, acompaado de cierto conocimiento del arte y la literatura, debera contar tanto para abogados e ingenieros como para quienes estudian en facultades de artes. Si las humanidades no se encuentran tan gravemente amenazadas en los Estados Unidos es, entre otras cosas, porque se contemplan como parte integral de la educacin superior como tal.

Cuando surgieron en su actual configuracin a finales del siglo XVIII, las llamadas disciplinas humanas tenan un papel social crucial, que consista en nutrir y proteger la clase de valores para los que un orden social filisteo tena poco de su precioso tiempo. Las humanidades modernas y el capitalismo industrial estuvieron ms o menos emparejados al nacer. Para conservar un conjunto de valores e ideas asediados, hacan falta entre otras cosas instituciones conocidas como universidades, apartadas de algn modo de la vida social de todos los das. Ese apartamiento significaba que el estudio humano poda ser lamentablemente intil. Pero permita asimismo a las humanidades emprender la crtica del saber convencional.

De vez en cuando, como a finales de los aos 60 y en estas ltimas semanas en Gran Bretaa, esa crtica se lanza a la calle, y se dedica a confrontar cmo vivimos en realidad con como podramos vivir.

De lo que hemos sido testigos en nuestro tiempo es de la muerte de las universidades como centros de crtica. Desde Margaret Thatcher, el papel de mundo acadmico ha consistido en servir al status quo, no en desafiarlo en nombre de la justicia, la tradicin, la imaginacin, el bienestar humano, el libre juego de la mente o las visiones alternativas de futuro. No cambiaremos esto simplemente con una mayor financiacin de las humanidades por parte del Estado, por oposicin a un recorte que las deje en nada. Lo cambiaremos insistiendo en que una reflexin crtica sobre los valores y principios debera ser central para cualquier cosa que acontezca en las universidades, y no slo el estudio de Rembrandt o Rimbaud.

En ltima instancia, las humanidades slo pueden defenderse poniendo de relieve cun indispensables son; y esto significa insistir en su papel vital en el conjunto del aprendizaje acadmico, en lugar de protestar diciendo que, como a algn pariente pobre, cuesta poco alojarlas.

Cmo puede lograrse esto en la prctica? Financieramente hablando, no ha lugar. Los gobiernos estn empeados en reducir las humanidades, no en extenderlas.

Pudiera ser que invertir demasiado en ensear a Shelley significase quedar rezagados respecto a nuestros competidores econmicos? Pero no hay universidad sin indagacin humana, lo que significa que las universidades y el capitalismo avanzado son fundamentalmente incompatibles. Y las implicaciones polticas que eso conlleva van bastante ms all de la cuestin de las tasas estudiantiles.

Fuente: http://salonkritik.net/10-11/2011/01/estan_a_punto_de_desaparecerla.php#more



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