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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-01-2011

Entrevista a Jos Alcntara, activista por el software y autor de La Neutralidad de la Red
Internet est a punto de ver todo su potencial reducido a polvo

Marcus Hurst
Yorokobu


Has probado a conectarte a Internet en uno de esos espantosos cibercafs que encuentras en aeropuertos? Esos que cobran 10 euros por 10 minutos de acceso a Internet y solo te dejan acceder a las pginas webs preinstaladas en el sistema. La empresa duea del ordenador, se ha aprovechado de la escasez para ofrecer un servicio claramente abusivo y restrictivo sabiendo que no hay apenas alternativas.

Ahora, qu sucede si trasladamos est situacin al da a da del consumo de Internet donde el servicio que ofrecen las operadoras se hace acorde a lo que puedes pagar y en funcin de esto tienes acceso a buen contenido o no? Los ms favorecidos acceden al autopista con 4 carriles mientras que los que tienen menos capacidad adquisitiva acaban circulando por una carretera nacional llena de baches.

Esto es slo un ejemplo del tipo de situaciones que se podran producir si no actuamos para proteger la neutralidad de la Red, segn Jos Alcntara.

Esta acadmico y activista por el software libre acaba de lanzar La Neutralidad de la Red, un libro que busca despejar la confusin que rodea este trmino y, de paso, dejar bien claro las razones por las que tiene que ser protegida.


Las consecuencias de no hacerlo, segn el autor, seran muy dainas para la sociedad. No puede ser que el invento con ms posibilidades de avance social y global desde el telgrafo est a punto de ver reducido a polvo todo su potencial. Nadie saldra indemne de una catstrofe como sa, explica.

Hablamos con Alcantar sobre los principales puntos del libro, que se present ayer en el saln de actos de la CAN. El libro se puede descargar de forma gratuita aqu.

Parece que hay mucha confusin con el termino neutralidad de la red. Qu significa exactamente? Por qu es deseable protegerla?

La neutralidad de la Red es el principio rector de la Red, aquel que nos dice que ningn nodo puede ejercer veto a las conexiones entre dos nodos cualesquiera de la Red. Es el espritu que hace de Internet una red distribuida y diversa, con toda la potencia de desarrollo desconocimiento, de nuevas formas de negocio y de adquisicin de autonoma personal que conlleva.

Protegerla es importante porque hasta ahora, en la Red, un bit es siempre un bit, sin importar para nada la pieza mayor de informacin-mensaje, noticia, obra cultural o de ocio- de la cual forma parte. Destruir eso tan slo resta oportunidades de progreso y desarrollo, dndole todo en bandeja a una pequea minora de monopolios u oligopolios que no necesitan Internet para tener acceso a todos los mercados, porque tienen poder financiero para lograrlo a la antigua usanza.

La neutralidad de la red parece un tema que por ahora preocupa a muchos expertos y entendidos. Qu se puede hacer para comunicar al pblico generalista que esto nos afecta a todos? Se debe explicar mejor?

No somos conscientes de que los cambios suceden todo el tiempo y, por eso, nos relajamos y pensamos que la web estuvo siempre ah (aunque no es cierto) y que estar siempre ah con su carcter abierto, abundante y diverso. Internet sin neutralidad sera como la televisin por cable. Imagine que adems de su suscripcin a Internet (en Espaa nos cuesta del orden de 40 euros al mes) hubiera que pagar un plus para acceder a servicios de Webmail (slo los que tengan convenio con tu operador, obviamente), y otro para servicios de red social, y otro para blogs, y otro para prensa online, para YouTube y para Vimeo. La tarifa as no es plana, y la libertad de informacin que disfrutamos ahora no estara al alcance de todos, sino al alcance de los bolsillos ms resistentes.

Si no actuamos contra aquellos que atentan contra la neutralidad de la red, que situaciones hipotticas nos podramos encontrar en el futuro?

Situaciones en las que los afectados somos todos pero, ms gravemente, los usuarios ltimos de Internet, ciudadanos de a pie a los que Internet nos abre la posibilidad de hacernos cargo de nuestra propia autonoma profesional, as como la de comunicarnos con nuestras personas ms cercanas. Adems de lo comentado antes, hay otra consecuencia importante: la eliminacin de la neutralidad incrementara los costes de montar un negocio en Internet, elevando la barrera de entrada y reduciendo la competencia.

Esta reduccin impedir la aparicin de alternativas, y generar monopolios que carecern de incentivos para proponer soluciones innovadoras y nuevos negocios. Presenciaramos, entonces, un estancamiento de nuevos servicios e ideas, un estancamiento en la aparicin de nuevas tecnologas. Ha sido as desde el principio: del motor de combustin a Internet Explorer, cuando alguien consigue acceso a un monopolio cesa la inversin en innovacin.

Parece que todo lo que los gobiernos no pueden controlar incomoda a los poderosos. Existe un intento para crear escasez artificial para proteger los antiguos modelos de negocio?

El Internet neutral que conocemos cambia las reglas del juego y pasamos a vivir en una economa de abundancia, tal y como la define el economista Juan Urrutia. Y cuando los contenidos son infinitos, lo importante son los ojos que los leen. Ahora todo el mundo puede publicar contenidos y cobrar por el acceso a los mismos est al alcance de muy pocas publicaciones muy especficas.

No hay de qu lamentarse. Internet abre un ocano de posibilidades pero para los grandes monopolios informativos resulta ms fcil quejarse por el cambio de reglas que intentar comprenderlas y aprovechar el potencial que el nuevo sistema ofrece.

En el marco de unas administraciones pblicas cada vez ms secuestradas por estos organismos privados, no es que el Estado se limite a no actuar, que ya sera daino, es que seguramente actuar en contra del bien general. Con respecto a Internet ha sido as durante ms de una dcada; la nueva Ley Sinde no es ms que un ejemplo de ello.

No hay una incoherencia aqu? Unos defienden el libre mercado pero cuando ven que no les conviene hacen lo contrario y buscan controlar algo que es libre por naturaleza

El problema es que el libre mercado que defienden las lites no es real. El concepto de mercado es tan poderoso que las lites lo secuestraron. Cuando se privatizaron los viejos monopolios estatales, no se origin un libre mercado, sino que se mal vendieron empresas con un valor altsimo que pasaron a estar controladas por los amiguetes.

No es libre mercado, es capitalismo de amigotes (o crony capitalism, en ingls). Internet, sin embargo, s ofrece libre mercado: el coste de hacer una web y ofrecer un servicio es infinitamente ms pequeo al de tener una oficina fsica, donde para tener buena visibilidad y que los clientes te vean necesitas pujar en un mercado inmobiliario que que bueno, ya sabemos cmo las gasta el mercado inmobiliario. No est al alcance detodos :)

Hay esperanzas para que Espaa siga manteniendo una red neutral en los prximos aos? Eres optimista?

Desde luego, todo aquel que quiera salir de esta crisis reforzado y en posicin ventajosa para despegar cuanto antes, debera luchar por una Red neutra. Cuando la situacin econmica es adversa, slo un necio se atreve a ponerse la zancadilla a s mismo. El Estado espaol, y eso va ms all del actual gobierno porque incluye una lgica infraestructural que va ms all de la mera estructura de partidos, no tiene inters en defender una Red neutra.

Los ciudadanos, sin embargo, se juegan mucho. Chile ha sido el primer Estado del mundo en garantizar por ley que Internet sea neutra. Es de esperar, y es deseable, que otros Estados sigan su ejemplo. Pero no me atrevo a decir que ocupante alguno (presente o futuro cercano) de Moncloa posea el conocimiento sobre Internet, y la valenta necesaria, para tomar una decisin cuyos beneficios se perciben mucho ms a medio y largo plazo que a corto plazo.

En tu libro, mencionas que Internet mvil es una amenaza contra la neutralidad en la red. Por qu?

Tras ms de una dcada de tarifas planas en la Internet domstica, los usuarios han desarrollado hbitos de uso y consumo de informacin. Cambiar esos hbitos requiere un enorme esfuerzo. En el uso de la Internet mvil, sin embargo, no hay ese arraigo de tarifas planas, sin lmite de consumo, en los que uno paga la suscripcin mensual y accede a la informacin. Sumemos eso a la enorme cultura de pago existente en todo lo relacionado con telefona mvil y veamos que la estrategia de las operadoras est clara: no se trata de que Internet llegue al mvil, sino de que el mvil (y su cultura de pago por todo) capture a Internet.

A veces existe la percepcin que un Internet libre es un sitio donde no se puede ganar dinero. Que opinas sobre esto?

Para el 99% de las personas, que somos de origen humilde y no formamos parte de esa lite social que hace negocios entre s fortaleciendo el capitalismo de amigotes, Internet es la nica opcin de tomar las riendas de nuestra propia vida, montar nuestra empresa, pequea pero digna, con la que ganar dinero.

Sucede que esa apertura de mercado, ese libre mercado que la Red hace posible, disminuye las rentas de posicin y las rentas de capital que hasta ahora mismo obtenan los que controlan los grandes oligopolios tradicionales. Que no se gana dinero en Internet? El peor ao de la crisis, el ltimo 2010, Telefnica gan un 66% ms que el ao anterior. Y an algn ministro nos dice que la ley Sinde y romper la neutralidad son importantes para defender al antiguo monopolio estatal

Parecen que a los medios se les cae la baba con la nube. Deberamos ser un poco ms escpticos sobre las bondades de la nube?

La prxima gran revolucin comercial se basar en convertir en producto comercial algo que hasta ahora se disipa sin hacer rico a nadie: nuestra informacin personal. Pero para conseguir eso alguien necesita tener acceso a toda nuestra informacin y, bien, eso es la nube.

Internet y la web nos hacen la vida ms fcil. Tener nuestro software en la web que nos permita trabajar de forma remota o en cualquier terminal de forma casual es una gran ventaja. Pero no debemos olvidar que depender de un proveedor de software le da a este toda la ventaja. Aplicaciones en la web? S, pero bajo nuestro control. Existen alternativas para todos los servicios web privativos.

Qu se puede hacer para proteger la neutralidad en la red? Debera haber un artculo de la constitucin adaptado al siglo 21?

Seguramente la ley tal y como estuvo definida siempre fuera suficiente. Si los operadores no han bloqueado ya el acceso a determinados servicios es porque no pueden. Porque en el pasado cuando lo han hecho los tribunales han estimado que estaban limitando la libertad de informacin y comunicacin de las personas. En el pasado reciente, existieron bloqueos de acceso a determinadas pginas web, pero no parece que fuera iniciativa de las operadoras, sino iniciativa del Estado (caso Batasuna, 2002).

El poder econmico, que en demasiadas ocasiones conecta demasiado bien con el poltico, intenta centrar el debate en algo tan banal como las descargas. Nadie hablar de descargas dentro de dos o tres aos, cuando los modelos de suscripcin sean baratos y accesibles para todos. Lo que de verdad se est jugando en el asunto de la neutralidad es cmo configuraremos nuestra sociedad digital (y sin duda ser una sociedad digital, porque la tecnologa no se puede desinventar) en el futuro: ser una sociedad distribuida y libre o ser una sociedad centralizada y cohibida, reprimida bajo un yugo tecnolgico lleno de obstculos, controles y limitaciones? El poder no est de nuestra parte.

Pero seamos optimistas. Sabiendo eso la estrategia es sencilla: no dejarse engatusar por cantos de sirena. En qu mundo quieres vivir el resto de tu vida? Qu Internet lo hace posible?

http://www.yorokobu.es/2011/01/18/%E2%80%9Cinternet-esta-a-punto-de-ver-todo-su-potencial-reducido-a-polvo%E2%80%9D/


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