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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-01-2011

El aumento de los precios de las materias primas y los fenmenos meteorolgicos extremos amenazan la estabilidad global
El ao que viviremos peligrosamente

Michael T. Klare
TomDispatch.com

Traducido para Rebelin por Germn Leyens y revisado por Caty R.


Introduccin del editor de TomDispatch

Era un muchacho pobre de 26 aos que trataba de sobrevivir y de pagar por la educacin de sus hermanas. Enfrentaba cara a cara casi todos los das y de manera humillante la profunda corrupcin del rgimen tunecino, en forma de sobornos que no se poda permitir slo para mantener su pequeo puesto y el poder de una burocracia de impedrselo a su antojo. Frustrado, para protestar, se empap en gasolina y se inmol por el fuego (aunque la muerte tuvo lugar das ms tarde).

Su nombre era Mohamed Bouazizi; provena de la ciudad de Sidi Bouzid, de la cual jams habis odo hablar; y la suya es una historia terrible. Ahora se le conoce en todo Oriente Medio como el hombre que inici la revolucin tunecina e indudablemente formar parte de la historia, junto con Thich Quang Duc, el monje budista que se sent tranquilamente en una calle de Saign en junio de 1963, e inici una tormenta de fuego poltica al inmolarse para protestar contra un gobierno sudvietnamita respaldado por EE.UU.; y Jan Palach, el estudiante checo que hizo lo mismo en la Plaza Wenceslao de Praga en enero de 1969 como reaccin ante la invasin sovitica de su pas. En los tres casos, otros siguieron sus dolorosos ejemplos. En los tres casos la cosa termin mal, tarde o temprano, para los que estaban en el poder.

En todo el Oriente Medio actual, aumentan las inmolaciones y nerviosos autcratas respaldados por EE.UU. escuchan el estruendo que viene desde abajo, como el de los manifestantes que se dice que corean: Somos los prximos, somos los prximos, Ben Al, dile a Mubarak que es el prximo!

Tras los eventosde Tnez, como en los recientes disturbios en Argelia, Jordania y otros sitios, est el creciente coste de cosas indispensables para la gente. En Argelia, los jvenes manifestantes que incendiaban edificios tambin coreaban: Traednos azcar!. Como seala Michael Klare, colaborador regular de TomDispatch y autor reciente de Rising Powers, Shrinking Planet, hemos entrado en la era de las revueltas por los recursos, y no hay vuelta atrs. Tom

El ao que viviremos peligrosamente

El aumento de los precios de las materias primas y los fenmenos meteorolgicos extremos amenazan la estabilidad global

Michael T. Klare

Preparaos para un ao escabroso. Desde ahora los precios en aumento, las fuertes tormentas, las graves sequas e inundaciones y otros eventos inesperados pueden causar estragos en el tejido de la sociedad global, produciendo caos e inquietud poltica. Comencemos por un hecho simple: los precios de los alimentos bsicos ya se acercan o exceden de sus niveles mximos en 2008, el ao en el qu estallaron fuertes disturbios en docenas de pases de todo el mundo.

Por lo tanto no es sorprendente que los expertos en alimentos y energa comiencen a advertir de que 2011 podra ser el ao en el que viviremos peligrosamente, y lo mismo podra ser en2012, 2013, etc., en el futuro. Hay que aadir los costes disparados de los granos que mantienen viva a tanta gente empobrecida, un aumento similar de los precios del petrleo -que de nuevo se acercan a niveles no vistos desde los meses de punta de 2008, y ya se pueden escuchar los primeros ruidos del peligro inminente de que colapse la dbil recuperacin econmica. Y esos crecientes precios de la energa agregan ms lea al descontento global.

Los precios de los alimentos, combinados con inmensos niveles de desempleo juvenil y una profunda desconfianza hacia gobiernos autocrticos y represores, han provocado disturbios y protestas masivas en Tnez que, para sorpresa del mundo, expuls al presidente dictador Zine al-Abidine Ben Al y a su corrupta familia. Y muchas de las tensiones sociales evidentes en ese pas estn presentes en todo Oriente Medio y en otros sitios. Nadie puede predecir dnde ocurrir la prxima explosin, pero con el continuo aumento de los precios de los alimentos y otras presiones econmicas, pareceinevitable que haya ms levantamientos. Puede que sean las primeras revueltas por recursos que capten nuestra atencin, pero no sern las ltimas.

En pocas palabras, los modelos de consumo global comienzan ahora a desafiar los lmites de los recursos naturales del planeta. Las poblaciones siguen aumentando y de Brasil a India, de Turqua a China, tambin aparecen nuevas potencias. Con ellas viene la avidez por una vida ms semejante a la estadounidense. No es sorprendente que la demanda de materias primas bsicas est aumentando significativamente, incluso mientras los suministros disminuyen en muchos casos. Al mismo tiempo el cambio climtico, que en s es un producto del uso desenfrenado de la energa, se agrega a la presin sobre suministros, y los especuladores apuestan a una tendencia progresivamente peor de la situacin. Si se suman todos estos factores, el camino futuro aparece cada vez ms escabroso.

Paneras sin pan

Comencemos por los alimentos, la materia prima ms importante y voltil. Los precios de los alimentos disminuyeron en octubre de 2008, despus del comienzo de la crisis financiera global, pero parece que fue una anomala. El ndice global del precio de los alimentosde diciembre de 2010, elaborado por la Organizacin de Agricultura y Alimentos (FAO) de la ONU, lleg a un rcord de 215, un punto ms que en la primavera de 2008. (En ese ndice, basado en un paquete de alimentos bsicos, una base de 100 representa los precios medios del perodo 2002-2004.) De hecho, algunos productos alimentarios, incluidos elazcar, aceites comestibles y grasas, se venden ahora a precios sustancialmente superiores a los de 2008; otros, incluidos los productos lcteos, granos, y carne, se acercan peligrosamente a niveles rcord.

Al comenzar el ao 2011, los expertos en alimentos temen que, en pocos meses, los precios de losalimentos bsicos aumenten por encima deumbral de 2008 y permanezcan all, causando extremas penurias a gente pobre en todo el mundo. Estamos a un nivel muy elevado, dijo, preocupado Abdolreza Abbassian, economista de la FAO. Estos niveles condujeron en el perodo anterior a problemas y disturbios en todo el mundo.

Abbassian y sus colegas estn especialmente preocupados por el aumento del coste del maz, el arroz, y el trigo, los cultivos principales para miles de millones de personas en muchos de los pases ms pobres. Segn la FAO, a finales de 2010, los precios internacionales de maz y trigo ya se acercaron a su nivel mximo de 2008 (unos 260 y 340 dlares por tonelada mtrica, respectivamente).

Los analistas atribuyen el aumento en los precios de granos a la creciente demanda en las naciones desarrolladas y en desarrollo, junto a una serie de eventos catastrficos relacionados con el clima y la especulacin por parte de los inversores. Una extrema sequa y feroces incendios destruyeron el verano pasado un gran porcentaje de la cosecha de trigo en Rusia y Ucrania, mientras fuertes inundaciones en India y la inundacin de un 20% de Pakistn daaron partes importantes de la produccin de granos de esos pases. Al mismo tiempo, un clima inusualmente clido y seco limit la produccin en una serie de reas agrcolas cruciales.

Lo que hace tan preocupante el panorama actual son las seales de que la severidad y la frecuencia de sucesos meteorolgicos extremos parecen estar aumentando. Slo en las ltimas semanas varios sucesos semejantes apuntan a serios problemas de suministro en el futuro. Los ms significativos han sido las lluvias e inundaciones sin precedentes en Australia, que sumergieronun rea ms del doble de tamao que California, causando estragos significativos en los cultivos de trigo. Australia es uno de los principales productores de trigo del mundo. Condiciones inusualmente secas en la regin central de EE.UU. y Argentina tambin sugieren futuros problemas en la produccin de granos y maz. Es demasiado temprano para predecir el tamao de las cosechas de granos y maz de este ao, pero muchos analistas advierten de que habr una escasez de suministros, junto con altsimos precios.

Los analistas de las tendencias dominantes y los funcionarios gubernamentales se muestran reacios aatribuir este atropellamiento de sucesos climticos extremos al calentamiento global. Inmensas variaciones en las precipitaciones pueden ser normales, especialmente en sitios como Australia, susceptibles a oscilaciones de la temperatura del ocano como El Nio/La Nia, y los polticos temen asumir la responsabilidad de un problema tan masivo como el cambio climtico. Pero la teora del cambio climtico ha sugerido hace tiempo que la tendencia al calentamiento 2010 empat con 2005 como ao ms caluroso registrado y nueve de los diez aos ms calurosos han tenido lugar en la ltima dcada vendr acompaada por un aumento en la frecuencia y severidad de las tormentas. Es difcil escapar a la conclusin de que los recientes sucesos, incluidas las inundaciones australianas, estn vinculados al aumento de las temperaturas globales.

Vuelve la crisis de la energa

Los crecientes precios de los alimentos estn siendo impulsados por inversiones especulativas as como por el aumento del precio del petrleo. En parte como respuesta a la disminucin del valor del dlar, algunos inversionistas estn colocando su dinero en futuros alimentarios (junto con el dlar y la plata) como un seguro especulativo. Al mismo tiempo el precio del petrleo se mueve hacia la marca de 100 dlares, haciendo que sea cada vez ms rentable para los agricultores que pasen de la produccin de maz para elconsumo humano a producirlo para fabricar etanol, lo que a su vez reduce la cantidad de superficie agrcola dedicada a los alimentos bsicos. El petrleo tendra que caer por debajo de 50 dlares por barril para que el cultivo de maz como producto alimentario sea competitivo con la produccin de etanol y no es probable que eso suceda-. Por lo tanto, incluso si se produce ms maz este ao, habr menos disponible para fines alimentarios y el precio de lo que quede tender a subir.

El precipitado aumento de los precios del petrleo ha sorprendido a los expertos. No hace mucho, el Departamento de Energa de EE.UU. (DoE) proyectaba una banda de fluctuacin de precios entre 70 y 80 dlares por barril en 2011, pero al comenzar el ao el petrleo ya empez a venderse a ms de90 dlares el barril y algunos analistas predicen que llegar a 100 dlares antes de fin de ao. Algunos hablan incluso de 150 dlares el barril y de precios de gasolina en la gasolinera de 4 dlares o ms. Si los precios suben por encima de 100 dlares, los gastos de consumo globales podran sufrir otra cada vertical.

Los precios del petrleo entran en una zona peligrosa para la economa global, dice Fatih Birol, economista jefe de la Agencia Internacional de Energa (IEA). Las facturas por importacin de petrleo se estn convirtiendo en una amenaza para la recuperacin econmica.

Como en el caso de los alimentos, el creciente coste del petrleo es producto de la creciente demanda, suministro insuficiente e inversiones especulativas. Segn las ltimas proyecciones de la IEA, el consumo global diario de petrleo en 2011 ser de un promedio de 87,4 millones de barriles, un aumento de cerca de dos millones de barriles en comparacin con el primer trimestre de 2010. Gran parte de la demanda adicional proviene de China, donde una nueva clase media compra automviles a un ritmo rcord, as como de EE.UU., donde los consumidores hasta ahora cautelosos vuelven lentamente a sus costumbres de conduccin previas a 2008.

En das en los que la industria petrolera vive tasas de produccin en decadencia en muchos campos petrolferos existentes y descubre que es cada vez ms difcil aumentar la produccin, incluso dos millones de barriles adicionales por da podran representar una imponente amenaza (y se espera ms demanda en los prximos aos). En EE.UU., por ejemplo, se ponen muchas esperanzas en la exploracin petrolera en las aguas profundas del Golfo de Mxico y mar adentro en Alaska, pero despus del desastre de BP, sta parece una perspectiva vana. La produccin en Mxico y en el Mar del Norte, dos sitios preferidos en los ltimos aos, enfrenta una aguda disminucin, mientras otros productores claves, incluidos los de oriente Medio, se esfuerzan por mantener los actuales niveles de produccin en los campos existentes.

Muchos analistas de la energa creen que el mundo se encuentra (o pronto llegar) en el pico del petrleo el momento en el cual la produccin global de petrleo llega a un mximo nivel diario sustentable y comienza una disminucin irreversible a largo plazo-. Otros afirman que siguen siendo posibles mayores niveles de produccin. Sea cual sea la realidad, en este momento la industria petrolera descubre que cada vez es ms difcil, e incluso ms costoso, aumentar la produccin por encima delos niveles actuales. Esto, combinado, con la insaciable demanda, hace que los precios suban a las nubes.

Enestas circunstancias, a los especuladores los vuelve a atraer el mercado petrolero como una apuesta bastante interesante. Tales especuladores ayudaron a aumentar los precios del petrleo a un rcord de 147 dlares por barril en 2008, pero huyeron del mercado cuando los precios se derrumbaron al orientarse la economa estadounidense hacia la catstrofe. Ahora vuelven. Los fondos de alto riesgo y los inversionistas privados estn comprando instrumentos financieros vinculados al precio del crudo, y al hacerlo ayudan a aumentar los precios del petrleo, inform el Wall Street Journal a finales de diciembre.

La mayora de los analistas espera un aumento de los precios durante esta primavera o verano cuando los automovilistas estadounidenses vuelvan a las calles. Tendremos una recuperacin primaveral que nos llevar a entre 3,10 y 3,50 dlares por galn de gasolina en las estaciones de servicio de EE.UU., predijo Tom Kloza, analista petrolero jefe de Oil Price Information Service.

El aumento del precio de la gasolina, a su vez, afectar a los consumidores precisamente cuando muestran seales de volver a abrir sus billeteras. No menos preocupante es que pases importadores de petrleo como EE.UU., Japn, y muchos de Europa, se enfrentarn a facturas crecientes por las importaciones de combustible, debilitando an ms unas economas que ya padecen una profunda debilidad.

Segn algunos clculos, los precios del petrleo agregaron otros 72.000 millones de dlares al gigantesco dficit de la balanza de pagos del ao pasado. Europa tuvo que pagar otros 70.000 millones de dlares adicionales por el petrleo importado y Japn 27.000 millones. Es una historia muy significativa, dice Fatih Birol de la IEA sobre los ltimos datos del precio del petrleo. 2010 hizo sonar las primeras campanas de alarma y los niveles de precio de 2011 podran llevarnos a la misma crisis financiera que vimos en 2008.

Aumentos de los precios de los alimentos que llevan a disturbios, protestas, y revueltas, crecientes precios del petrleo, un inmenso desempleo mundial y una recuperacin colapsada. Todoparece el conjunto perfecto de condiciones previas para un tsunami global de inestabilidad y turbulencia. Sucesos como los de Argelia y Tnez nos dan slo una idea de lo que podra parecer ese remolino, pero dnde y cmo volvern a estallar, y de qu forma, es una incgnita. Pero estamos seguros que todava no hemos vistocmo podran ser las revueltas por los recursos que, en los prximos aos, podran alcanzar una intensidad que apenas podemos imaginar en la actualidad.

Michael T. Klare es profesor de estudios de Paz y Seguridad Mundial en el Hampshire College. Su ltimo libro es Rising Powers, Shrinking Planet: The New Geopolitics of Energy (Metropolitan Books).

Copyright 2011 Michael T. Klare

Fuente: http://www.tomdispatch.com/post/175345/tomgram%3A_michael_klare%2C_resource_revolts/#more



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