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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-01-2011

Conferencia impartida por el profesor Vandepitte en la Fundacin Instituto de Cultura del Sur
Crisis del Capitalismo

Marc Vandepitte
Rebelin

Traducido para Rebelin por Christine Lewis Carroll


El tema de esta conferencia* es la crisis del capitalismo, del estado de bienestar y del trabajo. Quiero tratar el tema desde la perspectiva del largo plazo y sus mltiples dimensiones mejor que desde el corto plazo que es una perspectiva ms limitada a la economa, aunque sta sea la dimensin fundamental.

Veo la crisis desde al menos cinco reas: econmica, social, poltica, ecolgica y geopoltica (militarizacin y guerra).


  1. Economa: crisis de acumulacin

La esencia del capitalismo es la maximizacin del beneficio con el objetivo de acumular capital. Esto lo hacen capitalistas quienes compiten entre si y quienes someten el estado a los intereses comunes de su clase.

Desde la perspectiva del largo plazo, se aprecia que esta modalidad de acumulacin ha llegado gradualmente a un impasse.

El beneficio se crea mediante el trabajo. La base del beneficio es el valor creado por un trabajador por encima de su salario. Cuanto ms bajo el salario, ms alto el beneficio y viceversa. Otros tres factores limitan el beneficio potencial: el coste de la maquinaria (tecnologa), el intercambio con la naturaleza (materia prima, energa, residuos) e impuestos. [1]

En el despertar de la evolucin del capitalismo, especialmente durante los ltimos 50 aos, los siguientes cuatro factores han limitado y menoscabado el beneficio:

  1. Salarios. Como resultado de la situacin geopoltica (la amenaza del comunismo) y de las luchas sociales en los principales estados capitalistas, se incrementaron los salarios despus de la Segunda Guerra Mundial, consolidndose posteriormente este incremento.

  2. Tecnologa. Para aumentar la productividad -una necesidad para competir con capitalistas rivales- la tecnologa se increment a costa del trabajo, la fuente de beneficio.

  3. Naturaleza. El desarrollo de la produccin y el crecimiento del ratio capital/trabajo han originado la escasez de materia prima y los recursos energticos que han dado como resultado el incremento de costes. La contaminacin y la eliminacin de los residuos tambin han contribuido a elevar los costes de produccin.

  4. Impuestos. La seguridad social, la educacin y la sanidad estn bien desarrollados, y esto es irreversible, pero contribuyen al incremento de los impuestos.

TITULO DEL GRFICO: TASA DE BENEFICIO DE LAS CORPORACIONES ESTADOUNIDENSES [FORTUNE 500 (%)]

Esta tendencia en la disminucin de la tasa de beneficio no es un proceso lineal, sino un proceso cclico de impulsos y estallidos. Cada capitalista intenta producir lo mximo con los salarios mnimos. Pero como los salarios agregados de todos los trabajadores constituyen la base del consumo (el poder adquisitivo), surge una contradiccin: se maximiza la produccin mientras el consumo se minimiza. Y puesto que estos dos campos no estn conectados, las crisis de sobreproduccin se suceden con frecuencia. stas implican reajustes asociales y dolorosos basados en la eliminacin de las partes ms dbiles del sistema.

TITULO DEL GRFICO: Un ndice compuesto de actividades bancarias, divisa, deuda soberana no pagada y crisis de inflacin, y cadas burstiles (participacin en ganancias mundiales)

Con la finalidad de escaparse de la tendencia a largo plazo de la disminucin de la tasa de beneficio, se han ensayado al menos cinco rutas de escape sin xito. Ms bien al contrario, han agravado las contradicciones. No obstante, se siguen implementndose.

  1. Neo-liberalismo. Esto fue una ofensiva para contrarrestar el incremento de los salarios e impuestos. A nivel de la microeconoma fue favorable, pero a nivel macroeconmico, socav el poder adquisitivo que desemboc en una crisis de sobreproduccin. El crecimiento econmico de los aos 60 y 70 fue mayor que en los 80, 90 y despus del ao 2000. El neo-liberalismo ha reducido asimismo las posibilidades del estado de intervenir cuando sea necesario. Finalmente, cre las condiciones para un descarrilamiento financiero.

  2. Globalizacin. La bsqueda de fuerza de trabajo barata, nuevos mercados y nuevas posibilidades de inversin. El derrumbamiento del comunismo de Europa del Este, las reformas en China despus de Mao y el ascenso de las economas emergentes dieron al capitalismo un respiro. Durante este perodo, la cantidad de trabajadores (la fuente de beneficio) que se ha integrado en el sistema capitalista se ha duplicado, los productos baratos de pases emergentes (especialmente China) mantuvieron los salarios bajos, y el comercio exterior y la inversin crecieron. Pero las economas emergentes fueron los que ms se beneficiaron de la globalizacin, de manera que sta est cambiando las relaciones norte-sur de modo fundamental. Es el comienzo del fin del dominio econmico del norte que empez hace 500 aos (ver ms adelante).

  3. La deuda. Esto es la creacin del nuevo poder adquisitivo (virtual). Esta alternativa se utiliz por primera vez despus de la crisis del petrleo. Los petrodlares fueron inyectados en los pases en desarrollo e incrementaron la demanda de bienes de consumo y equipos de las economas avanzadas del norte. El resultado fue una grave crisis de deuda a partir de los aos 80. Los programas de ajuste estructural del FMI y el Banco Mundial provocaron un bao de sangre social en el sur, pero en el caso de Amrica Latina, sembraron la semilla de la lucha de la izquierda a partir de los aos 90. El ao pasado, la mayora de los gobiernos del norte tom medidas de urgencia, ocasionando lo que llegar a ser una grave trampa de la deuda en el futuro prximo.

  4. Estallido financiero. Buscando beneficio en la economa virtual. La especulacin y el beneficio en el campo de las finanzas no crean valor. O se crea valor virtual o se extrae valor (beneficio) de otros sectores. La acumulacin de valor virtual crea inevitablemente burbujas de vez en cuando, pero estas burbujas estallan tarde o temprano, con las consabidas consecuencias devastadoras. La crisis financiera ha llegado a tales proporciones que puede ocasionar la desestabilizacin de la economa en su conjunto.

  5. La expansin militar (Estados Unidos). El comercio de armas y equipos militares no depende del poder adquisitivo de los consumidores. Incluso durante una crisis, se puede garantizar la acumulacin mediante los pedidos militares de sectores especficos. Adems, el predominio militar es un factor decisivo en la consolidacin de reas de influencia y para proteger el dominio de una divisa, especialmente cuando el cimiento econmico se deteriora. Esto es particularmente cierto en el caso de Estados Unidos y donde Europa se comporta de facto como su socio menor. No obstante, las aventuras militares en Irak y Afganistn cuestan mucho (casi dos billones de dlares) sin apenas resultados. El dlar se ha debilitado y la influencia geopoltica se ha reducido. Al mismo tiempo los gastos militares agravan el ya de por si alto dficit del gobierno de los Estados Unidos. La acumulacin militar de los Estados Unidos ya no tiene fundamento econmico. Hay una amenaza peligrosa de sobre estiramiento.

TITULO DEL GRFICO: Los hechos indiscutibles. Porcentaje de incremento de la tasa de crecimiento del PIB (Estados Unidos)

De esta manera, la esencia del capitalismo, la bsqueda del beneficio y la acumulacin sin fin, est en juego.


  1. Crisis social: inmoralidad e ineficiencia del sistema

El mundo no ha producido nunca tanta riqueza. Es posible -si la riqueza estuviera distribuida equitativamente- ofrecer a cada familia del planeta (dos padres y tres nios) una renta mensual de $2.884. [5] Una persona soltera podra recibir una media de $19 al da. Pero a pesar de esta riqueza, hay todava una de cada cinco personas que tiene menos de $1,25 al da. Casi la mitad de la poblacin mundial no dispone de saneamiento, una de cada tres personas carece de electricidad y una de cada cinco no tiene una vivienda habitable ni agua potable. La riqueza est distribuida de una manera extremadamente desigual y esta desigualdad sigue creciendo. Unos 950 millonarios poseen bienes que exceden los ingresos anuales combinados del 40% de la poblacin mundial. [6] Cada vaca en Europa est subvencionada con $900. Esto es dos veces la renta de un africano medio y 110 veces la cantidad de ayuda al desarrollo que corresponde a cada africano. [7]

Este escndalo no se limita a los pases en vas de desarrollo. En los pases ricos tambin hay disparidades similares. En mi pas, Blgica, la renta media disponible o poder adquisitivo per capita -nios, adultos, pensionistas- es de casi 2.000 al mes. De manera que una familia media de dos adultos y dos nios tiene el potencial (la media) de 7.700 al mes. [8] Esto es mucho dinero. Blgica es uno de los pases ms ricos del mundo pero todava una de cada siete personas es pobre; una de cada diez personas tiene que posponer o cancelar algn tratamiento mdico porque le falta dinero y no es inusual trabajar a ritmos inhumanos para ganar 1.400.

Estos datos no reflejan los excesos del sistema sino la consecuencia de su lgica y naturaleza. Esto no es tico y suficiente para rechazar todo el sistema. Pero, adems, el sistema opera ineficazmente. Histricamente, el capitalismo fue responsable de un desarrollo mundial importante, aunque muy desigual. Constituy su valor y papel histrico. Pero en cierto momento lleg a su lmite y ya es incapaz de ms desarrollo beneficioso y productivo. Nunca ha sido mayor la brecha entre el potencial de desarrollo y su utilidad como lo es hoy. Dar dos ejemplos de esto. Se refieren a dos condiciones vitales esenciales: la alimentacin y la sanidad.

La Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) calcul que la inversin pblica de $24 mil millones al ao, asociada con la inversin privada, conducira a un crecimiento del PIB anual de $120 mil millones como resultado de vidas ms largas y sanas. [9] Por el contrario, a causa del hambre, los pases pobres pierden $450 mil millones cada ao. La inversin es un modesto 8% de la subvencin a los granjeros del norte (que desestabiliza los mercados del sur, provocando hambre). Esto representa un rdito del 500%! sin mencionar los millones de vidas que podran salvarse. Aun as, el sistema no es capaz de aplicar la lgica de la inversin necesaria.

El campo de la sanidad es igualmente apabullante. Segn la Organizacin Mundial de la Salud, una inversin anual de $35 mil millones, aproximadamente el 1% del gasto sanitario en USA y Europa, sera suficiente para salvar ocho millones de vidas al ao y producira una ganancia anual de al menos $360 mil millones. [10]


  1. Crisis poltica: legitimidad bajo tensin

La confianza en la actual estructura poltica est deteriorndose. Los partidos polticos estn perdiendo afiliados y a las elecciones acuden menos votantes. La popularidad de los gobernantes es baja en casi todos los pases occidentales. En general, la confianza y el apoyo a la clase poltica gobernante estn disminuyendo. En Blgica, por ejemplo, slo el 17% de la poblacin tienen fe en sus dirigentes polticos. [11] El resultado de las elecciones es voltil. Los partidos de centro estn perdiendo terreno a favor de los partidos extremistas, populistas y/o xenfobos. Las coaliciones son cada vez ms difciles en varios pases. El Tea Party derechista de los Estados Unidos es la expresin poltica de la profunda desconfianza en la elite poltica. Hay otros indicios del despertar de los movimientos de masas, tales como los disturbios en Pars hace unos aos, los de Grecia con origen en las medidas de austeridad, las protestas en Gran Bretaa, Francia e Italia debido al incremento de las matrculas estudiantiles y otras luchas que asoman en el horizonte.

Lo cierto es que es demasiado pronto para hablar de una crisis hecha y derecha, pero s hay una prdida importante de legitimidad y estabilidad. La legitimidad de la clase poltica gobernante est basada en la terca ilusin de que no est subordinada a los intereses de clase de los capitalistas sino a los del electorado en general. Esta legitimidad tambin est basada en el nivel de vida relativamente alto de la mayora de la poblacin. Pero ambas condiciones pueden debilitarse durante una crisis econmica o un desempleo prolongados. La probabilidad es que a la larga se produzca una crisis poltica real, como ocurri en los aos 30.

Las consecuencias desastrosas del Consenso de Washington, que contrastan con los logros impresionantes de China, crean un enorme desafo ideolgico para Occidente en los pases en desarrollo. Ms y ms pases miran hacia Oriente para inspirarse. La hegemona incuestionable del modelo poltico e ideolgico occidental ha terminado.


  1. Crisis ecolgica: el beneficio sin fin no es compatible con los lmites de la naturaleza

Hay una contradiccin fundamental entre la necesidad de la bsqueda sin fin de beneficio y acumulacin por un lado y los lmites de la naturaleza por otro. Esta bsqueda sin fin menoscaba el sistema ecolgico mundial y amenaza la misma supervivencia de la especie humana. Por consiguiente, el capitalismo como existe ahora es insostenible. Quiero sealar dos aspectos: el petrleo y la necesidad de que un gobierno mundial se ocupe de la amenaza ecolgica.

El capitalismo depende de recursos no renovables para casi el 90% del suministro energtico primario. Dentro de este suministro, el petrleo sigue siendo muy importante porque en muchas zonas no se puede sustituir fcilmente por la electricidad u otra energa renovable. El petrleo sigue siendo la fuente principal de energa, especialmente del transporte. Tambin se utiliza para la produccin de fertilizantes, plsticos, productos qumicos, acero, etc. [12] Por esta razn, el petrleo tiene todava grandes implicaciones geopolticas.

Las siguientes cifras ilustran dramticamente el desafo al que se enfrenta el capitalismo. En este momento, los Estados Unidos consumen per capita 13 veces la cantidad que India y China consumen per capita. [13] Pero suponiendo un crecimiento constante de ambos pases, se puede prever un tercio per capita de lo que consumen hoy los Estados Unidos. En este caso, la produccin tendra que aumentar al menos un 45%. Si China e India consumieran la mitad de su per capita en 25 aos, la produccin tendra que aumentarse un 75%. Es muy dudoso que esto sea posible. Si se produce este escenario, podremos prever precios altsimos que obstaculizaran la acumulacin de beneficios y el incremento de grandes tensiones geopolticas a corto plazo. No es ninguna coincidencia que el 60% de la marina estadounidense, con un contingente de 300.000 marines, est actualmente apostada en el Pacfico y que sta sea ms activa que nunca.

Los problemas medioambientales representan costes externos que, si se toman en cuenta, erosionarn el beneficio. Por consiguiente, los capitalistas no se motivan para pagar estos costes. Este problema de externalidad puede ser aliviado por los gobiernos, pero esto colisiona con la estructura institucional del capitalismo. Los estados estn subordinados a los intereses de clase de los capitalistas y no al revs, de modo que los sectores que estn amenazados por medidas austeras presionan a sus gobiernos, generalmente con xito. Es ms, algunos estados capitalistas se motivan principalmente para maximizar su tasa nacional de acumulacin con el fin de permanecer dentro de la competencia global. Es por esto que ningn gobierno mundial pueda representar con eficacia el inters colectivo del planeta y que no haya ningn mecanismo efectivo para regular el medio ambiente global. [15] Esto es la esencia del porqu las conferencias medioambientales de Kyoto y Copenhague no tuvieron xito y fueron insuficientes para gestionar las amenazas ecolgicas fundamentales.


  1. Crisis geopoltica: el fin de condiciones favorables

El auge del capitalismo presupuso la subordinacin de los pases del sur porque la rpida acumulacin del norte se bas en la esclavitud y ms tarde en el empleo barato. Tambin se bas en el acceso a materias primas baratas, al intercambio desigual, a una divisin favorable de la fuerza de trabajo, al control sobre sectores claves en estos pases y a la hegemona de la divisa. El mercado mundial (bienes de consumo, servicios y finanzas) se subordin, manipul y estructur en favor de los principales pases capitalistas.

La colonizacin primero de Amrica Latina y luego de Asia y frica- fue la expresin poltica de la acumulacin de las naciones capitalistas desarrolladas. Este sistema fue muy favorable para los estados principales, y desfavorable para los estados explotados perifricos. Es decir, el auge del capitalismo coincidi con la defuncin de los pases del sur.

Este sistema dur hasta los aos 50 cuando la colonizacin finaliz. Desde ese momento, la situacin fue cambiando, especialmente en Asia. Para contener el comunismo de la zona (China, Vietnam, Corea...), se invirtieron grandes cantidades de dinero en varios pases; Japn, Corea, Indonesia, Malasia... Esto ya cambi el equilibrio del poder en favor de aquel continente. Pero esta tendencia se aceler de manera espectacular mediante la combinacin de altsimas tasas de crecimiento y grandes poblaciones (India y China). El resultado es que, gradualmente, el centro de gravedad ha empezado a moverse hacia Asia. Tambin en Amrica Latina y frica, muchos pases tienen ahora una tasa de crecimiento mayor que los principales estados desarrollados.


TTULOS DE GRFICOS (2): La recuperacin % de participacin del PBI global (paridad del poder adquisitivo) Economas emergentes y Economas desarrolladas. De nuevo - % de participacin del PBI mundial (paridad del poder adquisitivo)


Muchos pases en desarrollo se estn poniendo al corriente lentamente. Esto significa que el equilibrio del poder tambin est cambiando. El sur est siendo ms agresivo y crea sus propias alianzas. Por primera vez en la era moderna, pases relativamente pobres tienen una gran autoridad global y ejercen influencia mediante la inversin, los prstamos y los votos en las conferencias sobre cambio climtico. Al mismo tiempo, el norte pierde control. Las mismas condiciones que fueron responsables del auge de Occidente ahora estn faltando, inclusive el dominio de la divisa. La nica ventaja que tiene Occidente, y en particular los Estados Unidos, con respecto al sur es el poder militar. Pero la historia reciente demuestra que esto es relativo. A largo plazo, el sobre estiramiento de los Estados Unidos es insostenible.

El auge del capitalismo coincidi con la defuncin del sur, de modo que se puede preguntar si el auge del sur coincidir con la decadencia de la economa mundial capitalista. En otras palabras, si el capitalismo puede sobrevivir al auge del sur. Lo dudo.


* Otros ponentes de la Conferencia fueron Roberto Savio, Susan George, Ricardo Petrella, Rmy Herrera, Walter Stahel. Eduardo Estvez Martn y Guy Bajoit. La conferencia fue organizada por la Fundacin Instituto de Cultura del Sur, Madrid.


Bibliografa

Amin, S., Obsolescent Capitalism , Londres 2003

Amin S., Ending the crisis of capitalism or ending capitalism in crisis? abril 2010, http://www.udsm.ac.tz/store/2010-4-22-8-28-29_sa%20lect%201%20dar%20apr%202010.pdf .

Arrighi G., Adam Smith in Beijing. Lineages of the Twenty-First Century, Londres 2007.

Bello W., The global collapse: a non-orthodox view in Philippine Daily Inquirer, 11 febrero 2009.

Dierckxsens W., La crisis mundial del siglo XXI: Oportunidad de transicin al poscapitalismo, Bogot 2008.

Halper S., The Beijing Consensus: how Chinas authoritarian model will dominate the twenty-first century, Nueva York 2010.

Houtart F., Deslegitimar el capitalismo. Reconstruir la esperanza, Caracas 2007

Kurz R., Der Kollaps der Modernisierung, Frankfurt 1991 .

Li M., The Rise of China and the Demise of the Capitalist World-Economy, Nueva York 2008.

Vandepitte M., De kloof en de uitweg. Een dwarse kijk op ontwikkelingssamenwerking, Berchem 2004.

Wallerstein I., The essential Wallerstein , Nueva York 2000.


Notas


[1] Wallerstein I., The essential Wallerstein , Nueva York 2000.

[2] Bello W., The global collapse: a non-orthodox view in Philippine Daily Inquirer, 11 febrero2009.

[3] Financial Times, 27 octubre 2010, p. 11.

[4] The Economist, 27 febrero 2010, p. 45.

[5] Cifras de 2008, PPP, basado en PNUD, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo 2010, Nueva York 2010.

[6] Clculos sacados de The Economist, The world's richest people, 17 marzo 2007, p. 110 y PNUD, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo 2010.

[7] PNUD, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo 2003, Nueva York 2003, p. 153.

[8] Basado en PNUD, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo 2010, p. 210.

[9] FAO, State of Food Insecurity in the World 2004, Roma 2004, p. 5.

[10] PNUD, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo 2003, p. 98 & 101.

[11] De Standaard , 17 maart 2010.

[12] Li M., The Rise of China and the Demise of the Capitalist World-Economy, Nueva York 2008, p. 148-9.

[13] British Petrol, BP Strategical Review of World Energy 2010, junio 2010, p. 11.

[14] The Economist, 19 noviembre 2005, p. 22.

[15] Li M., op. cit., p. 144.

[16] The Economist, 21 enero 2006, p. 66.

[17] The Economist, 27 febrero 2010, p. 72.




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