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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-01-2011

Comienza el exilio de las transnacionales petroleras

Gonzalo Ortiz
IPS

Siete empresas petroleras de las 16 que operaban en Ecuador decidieron retirarse por no estar de acuerdo con las nuevas condiciones legales en vigor, que incluyen pasar a la modalidad de prestadoras de servicios a tarifa fija.


"A las empresas que no acepten las nuevas condiciones les vamos a decir adis y que les vaya bonito", haba repetido Correa desde 2008, cuando los precios internacionales del crudo llegaron a niveles histricos.

De las nueve empresas que continan, cinco tienen campos grandes: las chinas Andes y Petroriental, la italiana Agip (perteneciente al ente estatal Eni), la hispano-argentina Repsol-YPF y la chilena Enap, con una produccin combinada de 251 millones de barriles.

Las otras cuatro, que explotan campos marginales y tienen una produccin combinada de 43,5 millones de barriles, son Petrobell, el consorcio Pegaso, el consorcio Petrosud-Petroriva y Tecpecuador, de capitales mixtos, bsicamente de origen espaol, argentino, venezolano y ecuatoriano.

Las que decidieron el domingo dejar de operar en Ecuador son Bellwether, de Estados Unidos, y los consorcios Gran Colombia y Petrleo Amaznico, de capitales mixtos, que explotaban campos marginales. Estas firmas se suman a la brasilea Petrobrs, la estadounidense EDC, la coreana Canad Grande y la china CNPC, que en noviembre no aceptaron el cambio de contrato.

Tras cuatro aos de decretos presidenciales y negociaciones, finalmente el ministro de Recursos Naturales No Renovables, Wilson Pstor, pudo anunciar que "ahora s el petrleo que produce el Ecuador es del Estado ecuatoriano".

De ahora en adelante, "el Estado recibir el 100 por ciento de los incrementos del precio del petrleo", dijo Pstor.

Este es un tema que el presidente de Ecuador, el centroizquierdista Rafael Correa, convirti en principio de su gobierno y por el que cambi a cinco ministros de Energa al no lograr el mecanismo de que el Estado aproveche el auge de las cotizaciones.

La frmula se obtuvo, por fin, con una reforma a la Ley de Hidrocarburos aprobada en julio que declar caducados los contratos de participacin y dio plazos perentorios a las petroleras para pasar a contratos a tarifa fija o dejar el pas.

Los lmites para el cambio de modalidad fueron de 120 das para los contratos de campos grandes, que se cumplieron en noviembre, y de 180 das para los campos llamados marginales, que se cumplieron el domingo 23 de este mes.

Cinco por ciento de la produccin petrolera del pas proviene de estos campos marginales, llamados as porque "ya haban sido explotados durante 15 o 20 aos por la petrolera estatal y presentan condiciones difciles de extraccin", explic a IPS el experto petrolero Carlos Izurieta.

Como algunas empresas tienen ms de un campo petrolero a su cargo, el gobierno ha logrado renegociar siete contratos de campos marginales y otros siete de campos grandes. Antes de las reformas estaban vigentes 25 acuerdos de explotacin petrolera privada.

"Aunque tenan modalidades distintas, los contratos que regan antes de la renegociacin, eran los de participacin por los cuales las empresas extraan el crudo, lo vendan en el mercado internacional, reciban las ganancias y pagaban al Estado una participacin fijada en cada contrato", precis Izurieta.

El nuevo contrato define que las empresas prestan el servicio de explotar el petrleo y reciben un monto fijo por cada barril extrado, que contempla tambin las inversiones ya hechas y por hacer.

Las tarifas acordadas van de 24 a 31,90 dlares para las empresas con campos marginales en la Amazonia, y de 35 a 41 dlares para las de campos grandes.

"Para obtener mayores utilidades, las empresas privadas a las que se les pagar una tarifa fija, debern reducir costos, lo que redundar, a su vez, en un aumento del impuesto a la renta para el Estado", dijo Pstor.

El texto de los contratos es igual para todas las empresas, y solo difieren en la tarifa, el monto de inversiones realizadas y por realizar y el plazo de duracin, que est vinculado con el plazo original de la concesin.

"Si no ponamos una fecha para la negociacin, no acabbamos nunca", reconoci Pstor, que tuvo un equipo de renegociacin trabajando estos seis meses, por turnos, con los de las petroleras.

"El equipo del gobierno fue de gran calidad profesional e inflexible. Les haban dado como objetivo una tarifa, y no les import desconocer las cifras de reservas y otras que el propio gobierno haba manejado", dijo a IPS una fuente de las empresas petroleras que no revel su nombre por el acuerdo de confidencialidad que debi firmar.

Pstor destac, a su vez, que las empresas se han comprometido a aumentar sus inversiones, lo que, si se concreta, revertir la tendencia declinante de las inversiones petroleras en el pas, en los ltimos aos.

"Si sumamos las inversiones comprometidas en campos marginales y campos grandes, solo en 2011 las compaas privadas van a invertir 403 millones de dlares en produccin y 42,5 millones en exploracin, lo que significa casi 450 millones de dlares", anunci Pstor con satisfaccin.

Las inversiones cayeron de 770 millones de dlares anuales en 2006 a 400 millones en 2009-2010, provocado por "los repetidos anuncios del gobierno de Correa de cambios en la legislacin petrolera", segn el analista Stephen Kueffner.

La cada de inversiones llev a la consecuente merma de la produccin.

Ahora, las nueve empresas que se quedan se han comprometido a realizar inversiones por 1.117 millones de dlares hasta la conclusin de sus contratos, algunos en cinco aos, otros en 10 y otros en 12.

En total, segn resumi el ministro, las firmas privadas producirn 150.000 barriles al da, lo que, con las nuevas reglas, "dar un beneficio diario adicional para el estado de 2,1 millones de dlares y 766,5 millones de dlares al ao si se tiene en cuenta que el precio del petrleo West Texas Intermediate, marcador del crudo ecuatoriano, est a 90 dlares el barril".

Anunci, adems, que el campo Pucuna, a cargo del Consorcio Gran Colombia, con el que no hubo acuerdo "pas a ser operado por (empresa estatal) Petroecuador", mientras que Armadillo, Singue y Charapa, dejados por el Consorcio Petrleo Amaznico y Bellwether, saldrn a licitacin hasta abril.

Ecuador produjo en noviembre, 15.230 millones de barriles de petrleo, es decir un promedio de 510.000 barriles diarios.

Las empresas estatales Petroecuador, Petroamazonas y Ro Napo, la operacin conjunta con la estatal Petrleos de Venezuela SA, produjeron 10 millones de barriles, esto es una produccin diaria promedio de 334.500 barriles, mientras que las privadas tuvieron un promedio diario de 175.500 y un acumulado mensual de 5,26 millones de barriles.


http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=97391



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