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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-03-2005

La economa occidental y la necesidad de un nuevo paradigma

Martin Khor
Red del Tercer Mundo

Martin Khor analiza alguna de las debilidades y limitaciones de la teora econmica occidental y sugiere reas de investigacin para construir un nuevo paradigma que permita comprender mejor el mundo real de la economa.


Se supone que debo hablar sobre economa, cmo se practica en la actualidad, qu cosas de ella andan mal y qu debemos hacer al respecto. Esto es una tarea muy ambiciosa, por lo tanto har una presentacin a grandes rasgos sin entrar en detalles, corriendo el riesgo de una simplificacin excesiva.

Antes de la economa occidental existan otras formas de economa, pero la economa occidental no dice mucho sobre ellas. Por lo tanto, hay un gran campo de estudio inexplorado. Pero aun dentro de la economa occidental hay dos grandes corrientes de pensamiento. Una es una visin antihistrica y atomista, que considera al conjunto como la suma de sus partes, dispuestas al azar. La otra es una visin sistmica, holstica, institucional e histrica, que considera al sistema en su generalidad y a sus partes influidas o determinadas en gran medida por el conjunto. Segn esta ltima visin, en el sistema existen normas que determinan su funcionamiento y el comportamiento de sus diferentes partes.

Acaso esta distincin no es semejante a la que puede hacerse en otras ramas de la ciencia, es decir, corrientes estructurales o sistmicas versus las atomistas o individualistas? Aun en las ciencias fsicas, existen quienes observan al organismo en su conjunto y creen que ste determina a sus partes, y otros que son deterministas y creen que el gen determina al conjunto. Este es un encarnizado debate actual de la biologa, y lo mismo puede decirse de la economa.

Adam Smith fue, en cierto sentido, el padre de ambas escuelas econmicas. El vnculo clave entre ellas fue su teora del valor. Segn esta teora, el precio de un producto est determinado principalmente por el trabajo que insumi su fabricacin. Si construir un bote lleva 10 das, entonces su precio ser 10 veces superior al de una pequea red de pesca, que se puede hacer en un da. En trminos sencillos, esta es la base de la teora laboral del valor. Pero esta teora de Adam Smith siempre honrado en los crculos acadmicos occidentales como el padre de la economa en realidad haba sido planteada 400 aos antes por el gran pensador rabe Ibn Jaldun. Este pensador crea que el valor de un bien se derivaba del trabajo que contena. Tambin vio con mayor claridad que muchos economistas occidentales modernos la interrelacin entre los factores econmicos, polticos, sociales y demogrficos. Sin embargo, los socilogos occidentales suelen ignorar esta gran contribucin, y la obra magna de Jaldun, el Muqaddima, apenas se conoce en nuestras instituciones acadmicas.

La economa occidental desarroll la teora laboral del valor, y al final esta corriente de pensamiento se dividi en dos. Una evolucion de Adam Smith a Marx y luego a los posmarxistas. La otra sufri una transformacin a manos de la escuela de la utilidad marginal, la cual sostena que la utilidad, y no el trabajo, era la fuente de valor. Esta ltima corriente se convirti en la escuela econmica neoclsica, y es hoy en da la predominante. Los partidarios de la escuela marginal o neoclsica creen que el mercado es un sistema ideal compuesto de muchas partes que, mediante su propia conducta racional, crean el todo. Este todo, creen, funciona en un equilibrio ideal. Precios, mercados, ventas, consumidores y productores interactan a la perfeccin, en una especie de paraso. Lamentablemente, las cosas no funcionan as en el mundo real.

Modos de produccin

La otra escuela de pensamiento analiza los sistemas. El anlisis de sistemas econmicos fue llevado a uno de sus puntos ms altos por Marx, quien, como los otros economistas de su tiempo, no lo llam economa sino economa poltica. Marx desarroll la teora de los modos de produccin, es decir que el sistema de mercado en que vivimos es slo un sistema particular. Si estudiamos la historia de la humanidad, encontraremos que hay al menos 10 sistemas ms.

Un sistema es una combinacin de la propiedad de los medios de produccin y la forma de control del trabajo (o falta de control, segn el sistema), cmo se distribuye la produccin segn la propiedad (es decir, la distribucin del ingreso), y si existen ahorros que se reinviertan en la naturaleza dinmica del sistema (acumulacin). A diferencia de otros sistemas, como el feudalismo, en el sistema de mercado existe una fuerte tendencia a competir por las ganancias. Las ganancias aumentan cuando los costos se reducen; los costos se reducen cuando la produccin se expande, y la produccin se expande cuando se puede ahorrar e invertir dinero en mquinas, para poder competir ms. Se trata de un sistema muy competitivo y dinmico, orientado al crecimiento pero negativo en cuanto a la distribucin del ingreso.

Existe entonces toda una gama de modos de produccin: desde aqul en que cada agricultor posee dos hectreas de tierra, vende y produce, hasta un modo de produccin comunal en que toda la comunidad posee la tierra y tiene su propio sistema de divisin del trabajo, y un sistema esclavista en que el amo es dueo de toda la comunidad que trabaja para l y puede incluso matar a cualquiera de sus miembros, porque le pertenece. Tambin estn el sistema capitalista, en que todos los trabajadores reciben un salario a cambio de su trabajo en establecimientos privados, y la forma de trabajo es determinada por los propietarios o administradores, y el sistema socialista, en que por ejemplo unas 80.000 personas viven en una comunidad, y la forma de trabajo y distribucin del ingreso es determinada por una serie de normas decididas por ellas o por un comit, funcionario o lder designado.

El capitalismo es entonces slo un modo de produccin entre muchos. Por lo tanto, al analizar la forma de funcionamiento de un sistema econmico particular, debemos tener presente que es slo un sistema econmico entre varios posibles y existentes.

Luego est la teora de que los sistemas en general poseen ciertas caractersticas comunes, pero stas se combinan de distinta manera para crear diferentes sistemas con sus propias leyes y sus propios efectos. Esta teora constituy el auge de la economa poltica, pero lamentablemente no fue continuada. El concepto del modo de produccin fue revivido slo en la dcada de 1970. En India hubo un acalorado debate en esa dcada que se llam el debate sobre el modo de produccin en la agricultura india, pero luego se extingui.

Por lo tanto, el concepto de modo de produccin como idea central de la economa, que vincula el funcionamiento de sta con el sistema, la distribucin del ingreso, la riqueza y toda la dinmica del futuro sin perder de vista la acumulacin, hoy yace en ruinas, y es necesario revivirlo. Pero antes de dar demasiado crdito a Marx como el padre de la ciencia social holstica y estructural, debemos recordar que Ibn Jaldun, el gran pensador islmico y socilogo del siglo XIV, desarroll su propio marco de ciencia social mucho antes que Marx. Debemos entonces descubrir y estudiar ms ese marco.

Inestabilidad de mercado

En cuanto a la otra corriente de pensamiento, segn la cual se debe dejar que el mercado funcione libremente, sufri una gran desacreditacin como resultado de la Gran Depresin de los aos 30 y el posterior estancamiento econmico. Era evidente que el mercado no posea mecanismos inherentes para autoajustarse y lograr un nuevo equilibrio de pleno empleo. Entonces, John Maynard Keynes plante una nueva teora segn la cual no se deba dejar que el mercado funcionara libremente, y si el desempleo suba a 20 o 30 por ciento, era porque el mercado no estaba funcionando bien. Keynes descubri que el comportamiento y las decisiones de los consumidores no siempre se corresponden con el comportamiento y las decisiones de los productores. Los productores producen, pero si los consumidores no consumen lo suficiente, el mercado se abarrotar y habr una recesin. La solucin de Keynes es sencilla: si los consumidores no compran lo suficiente, entonces el gobierno debe gastar para fomentar una demanda efectiva, de modo que los productores puedan vender su produccin y contratar empleados, y la economa se reactive. En trminos sencillos, esta es la teora de Keynes, que segn algunos salv al capitalismo de una larga crisis y de un posible colapso.

Despus de la Segunda Guerra Mundial, los gobiernos comenzaron a gastar cuando haba una recesin, y as el sistema se volvi ms estable y se rescat a s mismo. As, Keynes prepar el camino para una forma socialdemcrata de suavizar el capitalismo, reduciendo sus inestabilidades y tambin sus injusticias. Los gobiernos pueden gravar a los ricos y utilizar parte de los recursos para ayudar a los pobres, pero principalmente para inversiones pblicas, para fortalecerse mediante empresas estatales y proyectos de infraestructura. La demanda efectiva que Keynes identific como importante puede mantenerse mediante el gasto pblico. De este modo, las economas occidentales prosperaron entre el final de la Segunda Guerra Mundial y los aos 70.

La contribucin de Keynes se limita principalmente a la supresin de fluctuaciones e inestabilidades en el ciclo comercial, y al combate al desempleo y la subutilizacin de la capacidad existente (por ejemplo mquinas) causados por la falta de demanda efectiva. Su teora general no se ocup del desempleo estructural ni de la pobreza en los pases en desarrollo, causados por la falta de crecimiento porque los agricultores no tienen tierra, o porque la tecnologa e infraestructura son inadecuadas, entre otros factores. Por lo tanto, el de Keynes no fue un anlisis estructural de falta de capacidad. Fue un ejercicio de control del dao en tiempos de inestabilidad y discordancia entre los planes de los consumidores y los productores, ms que un plan de crecimiento y desarrollo.

Economa del desarrollo

Despus de la Segunda Guerra Mundial, surgi algo conocido como economa del desarrollo. Sus proponentes sugeran que, en los pases en desarrollo, el problema esencial no era el ciclo comercial, sino cmo mejorar la situacin de los pobres mediante ms inversiones, mejor tecnologa, aumento de la produccin y, ms importante, mejora del sistema social, dado que consideraban que la injusticia en la propiedad de activos como la tierra y en la distribucin de los ingresos era un gran obstculo para el crecimiento de esos pases.

Por lo tanto, en el perodo de posguerra, por un lado triunf en Occidente la economa keynesiana, y por otro surgieron la economa del desarrollo y la bsqueda del crecimiento. Sin embargo, se volvi evidente que el crecimiento econmico por s mismo no beneficiaba a muchas personas, y as surgi la idea de que el crecimiento es algo diferente al desarrollo. Por ejemplo, Dudley Sears afirm que desarrollo es ms que crecimiento, y tena ciertos criterios para determinar la existencia de desarrollo: Hay ms personas empleadas? Se est reduciendo la pobreza? La poblacin goza de ms beneficios sociales? Hay ms equidad? De la economa del desarrollo surgi el concepto de las necesidades bsicas, y de ste el concepto de desarrollo humano. Luego, del lado ambiental surgi el concepto de desarrollo sostenible. Todas estas ideas desafiaron al estrecho pensamiento econmico que slo pona nfasis en el crecimiento.

Mientras, los economistas que estudiaban los mecanismos explotadores del capitalismo y el imperialismo desarrollaron la teora de la dependencia, segn la cual muchos pases haban alcanzado la independencia poltica pero sus economas todava dependan de los pases ricos debido al modelo de las relaciones econmicas internacionales y a las estructuras econmicas nacionales creadas en la era colonial. Como resultado, los pases en desarrollo se encontraban atrapados en una divisin internacional del trabajo al estilo colonial.

En primer lugar, en el rea comercial, los pases en desarrollo o pobres producen productos bsicos que se venden a muy bajo precio, y as se transfieren recursos econmicos de los pases pobres a los ricos, a travs de una mala relacin de intercambio. En segundo lugar, las crecientes inversiones extranjeras en pases en desarrollo, si bien crean empleos, limitan el desarrollo de las industrias nacionales y dan lugar a la transferencia de enormes ganancias a empresas extranjeras, drenando as las economas. Y en tercer lugar, en el rea financiera, debido a los crditos y al endeudamiento, los pases en desarrollo transfieren muchos recursos bajo la forma de pago de intereses a los pases ricos. Todos estos medios de extraccin y transferencia de los pases pobres a los ricos hacen a aqullos ms pobres, porque participan de la economa global de un modo que aumenta su marginacin. En esto consiste la teora de la dependencia de los aos 60, 70 y 80.

Entonces, las teoras econmicas predominantes en esas dcadas entre los radicales, progresistas y socialdemcratas, tanto en el Norte como en el Sur, se basaban en los siguientes conceptos clave: 1. El crecimiento es bueno si genera productividad e ingresos. 2. El crecimiento debe combinarse con redistribucin; de lo contrario los pobres no se benefician. 3. La reforma agraria es esencial. 4. La industrializacin es importante, igual que las industrias nacionales, pero cmo stas son dbiles, requieren un perodo de preparacin, desarrollo y proteccin mediante aranceles. 5. El crecimiento agrcola es bueno, pero primero debe haber reforma agraria, para que se beneficien los agricultores pequeos o sin tierra, y luego se debe inyectar tecnologas modernas, como la Revolucin Verde. 6. El Estado debe tener un papel central o al menos importante, dado que el sector privado es muy dbil.

En otras palabras, el pensamiento econmico antes de los aos 80 consista en que la tecnologa moderna, sumada a la justicia social y un papel activo del Estado, poda conducir al desarrollo.

A nivel internacional estaba el Nuevo Orden Econmico Internacional, impulsado por gobiernos del Tercer Mundo a travs de la Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU). Esto surgi a raz del xito de los esfuerzos de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) por aumentar el precio del crudo, lo que alent esperanzas de que otros productos bsicos tambin aumentaran de precio. Otras iniciativas de ese perodo fueron la negociacin de un cdigo de conducta para empresas transnacionales (subordinado al Centro de las Naciones Unidas sobre las Empresas Transnacionales) para disciplinar las actividades de esas compais, de modo que no infringieran la soberana de los pases en desarrollo. Tambin se negoci un cdigo de conducta sobre transferencia de tecnologa en el marco de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), destinado a influir en las transnacionales para que transfirieran tecnologa a los pases en desarrollo. Hubo adems una iniciativa de modificacin de la Convencin de Pars, para flexibilizar las leyes de patentes de modo que no se aplicaran con demasiado rigor a los pases en desarrollo. Asimismo, la Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) lanz una iniciativa para ayudar a los pases pobres a desarrollar sus industrias, por ejemplo la farmacutica, y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) cre un programa sobre medicamentos esenciales que alent la produccin nacional de frmacos.

Pero al Imperio no le gustaron demasiado estas iniciativas, y contraatac con todas sus fuerzas. As, ide la Ronda Uruguay de negociaciones comerciales en 1986, para transformar el sistema del Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT) en la actual Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Entre las propuestas originales figuraba un acuerdo de inversin que impedira a los gobiernos regular a las empresas extranjeras. Por lo tanto, en lugar del cdigo de conducta de las transnacionales o de leyes nacionales que permitieran a los gobiernos regular mejor a las empresas extranjeras, un nuevo derecho internacional prohibira a los gobiernos regular a esas grandes compaas. Esta fue de hecho la propuesta central de gran parte de la Ronda Uruguay. Parcialmente triunf bajo la forma del Acuerdo sobre las Medidas en materia de Inversiones Relacionadas con el Comercio (TRIMS), y el resto continu a travs de iniciativas para lograr un acuerdo sobre inversin en la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE), la OMC, y negociaciones sobre acuerdos bilaterales y regionales de libre comercio (en especial los que involucran a Estados Unidos o la Unin Europea).

Productos bsicos

Anteriormente, el Imperio haba contraatacado dando una leccin a los pases exportadores de productos bsicos. Los pases industrializados, encabezados por Ronald Reagan y Margaret Thatcher, se retiraron de los acuerdos sobre productos bsicos que haban sido negociados entre pases productores y consumidores en el marco de la UNCTAD, eliminando as mecanismos que aseguran niveles mnimos y mximos para los precios. Desde entonces, los precios de los productos bsicos cayeron continuamente, causando prdida de ingresos y gran sufrimiento a los pases en desarrollo. Los pases industrializados importadores se beneficiaron, porque podan comprar los productos bsicos cada vez ms baratos, en especial en relacin con los crecientes precios de sus exportaciones. El mensaje era: No crean que esos productos bsicos les pertenecen. Por accidente estn ubicados geogrficamente en sus pases, pero nosotros debemos acceder a esos productos al precio y en la cantidad que deseemos. Ms o menos as es como yo describira, en lenguaje de legos, la esencia de ese pensamiento. Creo que esa fue la leccin de la guerra del Golfo contra Iraq de 1991.

La cada de los precios de los productos bsicos, en especial despus del cierre de los acuerdos sobre esos productos, fue la principal razn de que los pases en desarrollo cayeran en una espiral de deuda y pobreza. La consiguiente crisis de la deuda dio paso a las condiciones de los ajustes estructurales impuestos por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI). A travs de esa condicionalidad lleg un nuevo paradigma de la economa o, ms precisamente, una reinvencin de la desacreditada idea anterior de que se deba dejar todo en manos del mercado y el Estado no deba intervenir en la economa. Esta nueva poltica econmica y social, ahora llamada neoliberalismo, fue transferida a los pases en desarrollo a travs de condiciones de los prstamos del Banco Mundial y el FMI, y profundizada por las normas de la OMC, resultante de la Ronda Uruguay.

Segn la nueva poltica, el mercado libre puede producir eficiencia y crecimiento, y por tanto los gobiernos no deben interferir en su funcionamiento. El Estado es ineficiente como actor econmico y no debe involucrarse en actividades econmicas, as que las empresas y agencias pblicas deben privatizarse. No se debe suponer que el desarrollo nacional de industrias, servicios y agricultura es una meta positiva. Las ideas y modelos de autodependencia estn equivocadas y mantienen a los pases en la pobreza. Por el contrario, los pases en desarrollo deben aprovechar el capital extranjero, las inversiones, las empresas, los bienes, servicios y mercados si desean crecer. Entonces, los pases en desarrollo no deben proteger proteger su agricultura ni su industria, sino abrirlas a las competencia de las importaciones baratas y los inversores extranjeros. Y para crecer, los pases no deben confiar en sus propios mercados, sino exportar.

Esta corriente presiona a los pases en desarrollo a adoptar una poltica abierta a las importaciones, a los flujos financieros y de capital y a las inversiones extranjeras. La idea subyacente es que esos pases deben depender de los fondos y empresas del extranjero para desarrollar su produccin, y de los mercados extranjeros para vender sus productos. Lo nacional recibe escasa atencin e importancia. Se espera de los pases una combinacin de privatizaciones, liberalizacin externa y dependencia del extranjero. Como el Estado es ineficiente, el gobierno debe confiar en el sector privado. Pero el sector privado nacional es dbil en comparacin con las empresas extranjeras, por lo tanto tampoco se debe confiar en las empresas ni en los agricultores nacionales, y poco importa si los pases tienen o pueden tener industrias, servicios o agricultura locales. Lo que deben hacer es atraer de todas formas posibles a empresas extranjeras para que inviertan en ellos. Y si no tienen dinero ni pueden generar ahorros suficientes, deben hacer todo lo posible para que bancos y fondos extranjeros les den crditos o para que inviertan en sus mercados de valores. A falta de un mercado nacional, el gobierno debe orientar la economa a las exportaciones, o de lo contrario no habr potencial de crecimiento.

La ortodoxia dice que estos elementos son esenciales para el crecimiento y el desarrollo econmico. Pero muchos pases los han adoptado, por conviccin o como condicin de programas de ajuste estructural, y no se han desarrollado. No existen en el mundo suficientes inversiones extranjeras para dar empleo a todos los desempleados y llevar a los pases al crecimiento, y adems muy pocas se realizan en los pases ms pobres, aun cuando stos ofrezcan atractivos incentivos. Los agricultores y las industrias nacionales fueron perjudicados por la abrupta reduccin de los aranceles de importacin, que llev a un aumento significativo de las importaciones. Casi no existe un plan viable para desarrollar la capacidad nacional de oferta, debido al abandono de los planes para proteger y desarrollar las industrias nacionales. Los ingresos derivados de las exportaciones, que supuestamente deben ser el motor del crecimiento, no han sido buenos debido al colapso de los precios de los productos bsicos y a las dificultades para exportar manufacturas. Por todo esto, el problema de la deuda persiste y en algunos casos se ha agravado.

Hay algunos pases en desarrollo que no entraron en este ciclo desesperado. Son pases que no se adhirieron al enfoque y las polticas ortodoxas y en los que el Estado tiene un papel determinante en la economa, la direccin del mercado y el estmulo al sector privado. Esos pases controlaron el ritmo y la naturaleza de la liberalizacin de las importaciones. En los casos en que recibieron inversiones extranjeras, fijaron los trminos y condiciones del ingreso de los inversores, su grado de participacin y el modo de sus actividades. En otras palabras, realizaron una combinacin selectiva de participacin y produccin privada y pblica, nacional y extranjera, as como de su participacin en el mercado mundial. No cedieron las funciones del Estado ni la importancia de los sectores econmicos nacionales, ni la regulacin de las inversiones y el capital extranjeros.

Recogiendo el conocimiento del mundo real

Cules son las lecciones de esto para la enseanza de la economa? Mucho de lo que digo ocurre en el mundo real y no es recogido por la economa ortodoxa. Adems, en la mayora de los departamentos acadmicos de ciencia social, existen teoras y catedrticos rivales. Entre tanto, existe una tendencia de los estudiantes a abandonar la ciencia social y la economa por los estudios de comercio y marketing. Poco de lo que ocurre en la OMC se ensea en alguna facultad de economa, y si se hace, slo es en trminos tericos. Slo existen unos pocos libros y ensayos buenos sobre esta organizacin, pero no llegan al mbito acadmico en la medida suficiente.

Por otro lado, tenemos hoy en da algunos organismos de la ONU y ciertos acadmicos que no creen en el fundamentalismo del mercado y se resisten a l. Son aquellos que proponen o se adhieren al criterio de las necesidades bsicas y creen en los principios de justicia social, por ejemplo que los pases ricos deben ser gravados o hacer donaciones, y que los fondos deben ser recogidos por la ONU para redirigirlos a los pases pobres a travs de la OMS, la Unicef y otros organismos. Estos proponentes han planteado conceptos como desarrollo sostenible, desarrollo humano, desarrollo humano sostenible, ajuste con rostro humano, y ahora los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Por ltimo, quisiera sugerir que, para reencauzar la economa en el camino correcto, la economa debe generar un crecimiento bueno. No creo que todo crecimiento sea necesariamente malo. El crecimiento de la produccin de alimentos es bueno si es generado por pequeos agricultores a travs de la reforma agraria. Tambin es bueno el crecimiento y la reparacin de las viviendas en reas rurales y urbanas marginales, para que la gente pueda tener un techo digno y agua limpia. No necesitamos ese crecimiento que nos llev por el camino del endeudamiento y la destruccin del ambiente.

Debemos revivir la idea de las estructuras y los sistemas econmicos mediante conceptos como el modo de produccin, pero no atado a luchas ideolgicas que slo consideren bueno un modo particular de produccin. Probablemente, lo mejor que puede lograr una sociedad es una combinacin de diferentes modos de produccin, que luego puedan influirse para tomar determinado rumbo. Al evaluar y promover polticas y sistemas econmicos, existen importantes principios y asuntos a considerar. Por ejemplo, se debe poner nfasis en la mejora de las condiciones de vida de los pobres, para que puedan tener un sustento y satisfacer sus necesidades humanas; en la justicia; en la escala (gran escala/pequea escala); en la proteccin ambiental y en el crecimiento del tipo correcto. Puede todo esto ser recogido por teoras, marcos y estrategias? Necesitamos un nuevo paradigma que incorpore el enfoque terico de un aula y tambin la poltica prctica a nivel internacional, nacional y comunitario.

Sobre el autor: Martin Khor es director de la Red del Tercer Mundo.



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