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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-02-2011

frica se muere de sed

Edmundo Fayans Escuer
Rebelin


Este continente tiene un buen potencial de agua para sus 850 millones de habitantes con 6.460m3 por persona/ao, cifra muy importante. Este dato es ms estadstico que real y se da por efecto del caudaloso ro Congo y los humedales de los trpicos.

frica tiene el mayor desierto del mundo, el Sahara, con 8.600.000 de km2. Hay otros dos muy importantes, el de Kalahari y el de Namibia. La desertizacin est aumentando continuamente, sobre todo en la desembocadura del ro Senegal, en Somalia y en la franja que abarca desde Mozambique hasta la zona costera de Sudfrica.

Las estadsticas proporcionadas por la ONU, en el ao 2002, nos aseguran que 258 millones de africanos no tienen posibilidad de acceder al agua potable. Prcticamente todos sus ros y lagos estn contaminados por la sobreexplotacin humana, sobre todo por razones econmicas.

La utilizacin de aguas contaminadas se revela en frica como uno de los mejores aliados para la expansin del SIDA, pues debilita los cuerpos y contribuye a quebrar la inicial y precaria inmunidad de estos enfermos.

En 1985, hubo una sequa que dur cuatro aos, en la que murieron varios millones de personas, debido a las malas polticas del agua, que provocaron que las cosechas fueran malas lo que origin grandes hambrunas.

Los enormes ros de frica Occidental empiezan a perder caudal, lo que origina que la economa de los pases ribereos entre en crisis. Sirva como ejemplo Ghana que depende para su desarrollo del suministro elctrico de la presa de Akasombo, sobre el ro Volta.

Mal es uno de los pases ms pobres del mundo, dependiendo ntegramente del ro Nger para su alimentacin, transporte y agua. En consecuencia, tiene un alto riesgo de catstrofe medioambiental, debido al nivel de contaminacin que presenta. Nigeria, pas con ms de 130 millones de habitantes no da acceso al agua potable a la mitad de su poblacin.

La cuenca del ro Zambeze, ubicado en el sur de frica, es uno de los sistemas hdricos ms sobre utilizados del mundo. Los pases, que componen dicha cuenca, compiten por sus aguas y ha dado origen a graves conflictos. Estos pases han sufrido inundaciones y lluvias torrenciales, como la de marzo del ao 2000, que estuvieron a punto de provocar una guerra entre Mozambique y Zimbawe, porque este ltimo abri la presa de Kariba aumentando los efectos devastadores, convirtindose en una gran catstrofe humana.

frica dispone de tres grandes acuferos, el de Nubia (Sudn) con un volumen de agua de 75.000 km3, el del norte del Sahara con 60.000 Km3 y el de Karoo (Sudfrica y Namibia).

Se est produciendo un desastre medioambiental de grandes proporciones en el lago Chad. ste tiene una cuenca de tipo endorreico que se extiende por unos 2.700.000 km2, ocupando las regiones ridas y semiridas del Sahara y del Sahel.

Se aprueba un plan de desarrollo con apoyo internacional, en la dcada de 1960, para conseguir que todas las zonas del lago Chad tuvieran agua y lograr as una fuerte expansin agrcola. Su planificacin se inici, en 1962, pero todo el proyecto fue un autntico despropsito. El estudio hidrolgico se hizo en tres semanas y no se tienen en cuenta datos fundamentales como es el nivel del agua del lago

Grandes zonas del lago estn ya sin agua, en el ao 1992, muchos barcos yacen abandonados a ms de sesenta km de la costa y algunas zonas estn ya completamente secas. El lago pierde dos metros anuales por evaporacin y los caudales de los ros Logone y Chari han reducido su caudal a la mitad. El problema del lago Chad no est en las lluvias o en la evaporacin de la zona sino en la irresponsable planificacin con que fue realizado este proyecto. Su agricultura en vez de mejorar est destruyndose, unido al desastre medio ambiental que provoca.

Sirvan estas pinceladas hdricas para ver la grave problemtica del agua existente en el continente africano as como los niveles alarmantes de contaminacin, debido a un uso irresponsable de las multinacionales petrolferas y agrarias que hacen prever un futuro muy oscuro para su desarrollo humano y econmico.

La privatizacin del agua, favorecida por los organismos internacionales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, que dicen velar por el desarrollo de los pases pobres, son responsables por ejemplo de que en Kenia un litro de agua cueste el doble que el de gasolina.

Sirva otro ejemplo, la Repblica de Guinea, en 1999, no renueva un contrato de arrendamiento de sus servicios de agua a empresas francesas. A partir de entonces Guinea no cuenta tampoco con las aportaciones del Banco Mundial ni del Fondo Monetario Internacional, que le exigen la venta de los servicios de distribucin de agua y de saneamiento como condicin previa para recibir ayuda de estas instituciones econmicas mundiales.

A) EL RI NILO, SOLUCION Y PROBLEMA

El ro Nilo es muy importante y vital para la vida de Egipto, que apenas recibe lluvia aprovechable y no tiene ms agua que unos pocos acuferos debajo del desierto, que se estn reduciendo rpidamente. Slo el 2% de Egipto no es desierto y el estrs hdrico aumenta mes a mes. Este ro atraviesa nueve pases. Como ya hemos visto, Egipto ha estado dispuesto a ir a la guerra para impedir que se merme su caudal. A mediados de la dcada de los ochenta estuvo a punto de ordenar ataques areos contra Jartum porque se pensaba que amenazaba sus aguas.

Se permiti aumentar a Sudn su asignacin de agua por los tratadosdos firmados en 1959, pasando de los 4.000 millones de m3 estipulados, en el acuerdo de 1929, a 18.500 millones de m3. Se acuerda en el mismo la construccin del embalse de Rosieres y se le propone seguir adelante con el canal de Jonglei. A cambio Egipto puede construir el embalse de Assun1 sin interferencias. El tratado establece un comit de ambos pases que supervisa todos los proyectos de desarrollo que pudiesen afectar al curso del ro.

En 1970, Sudn y Egipto comienzan conjuntamente la construccin compartida del canal de Jonglei.

Sudn sufre una guerra civil interminable que la desangra. Los dos pases ya se han gastado ms de cien millones de dlares donados por otros pases y sin embargo Jonglei sigue sin terminarse. Egipto necesita el agua que se supone que tiene que aportarle el canal.

Etiopa es un problema para los egipcios todava peor que los sudaneses. Se encuentra ms alejado y mientras los sudaneses son musulmanes como ellos, los etopes mayoritariamente son cristianos y siempre han ido a su aire y siguen hacindolo.

Etiopa cuenta con grandes posibilidades de desarrollo agrcola, poseyendo regiones como Keffer y Nyala que disponen de tierras muy ricas, que pueden producir durante todo el ao alimentos y cultivos comerciales. Otras regiones tienen grandes posibilidades pero no estn bien regadas. Para que haya riego tiene que haber embalses pero estos no son permitidos por los egipcios, pues hacen disminuir la cantidad de agua que lleva el Nilo hasta su pas.

Los etopes no han hecho nada que perjudique a los intereses de los egipcios. Se alcanz un acuerdo general entre los etopes y egipcios, en 1993. El acuerdo es poco concreto pero incluye una clusula, segn la cual, cada pas se compromete a no hacer nada en el Nilo que pudiese perjudicar al otro y lo que es ms importante acordaron, que la futura cooperacin en lo tocante a los recursos hdricos estara fundada en el derecho internacional.

Los egipcios deberan almacenar el agua del Nilo en grandes embalses situados en las tierras altas, donde la velocidad de la evaporacin es mucho menor que en el actual lago Nasser en medio del desierto, que pierde dos metros de altura anuales por culpa de la evaporacin. En los aos 1979-1988, el nivel del agua se reduce y pone en peligro la generacin de energa hidroelctrica.

Assun tiene una primera presa construida en 1902, que ya era una gran presa, con ms de dos kilmetros de largo y perforada por 180 compuertas. Esta cantidad de compuertas y que no fuese ni muy larga ni alta, hacen que su efecto neto no sea negativo en cuanto al paso del limo. Retena cuatro millones de pies de acre de la cola de la crecida anual del Nilo a fin de distribuirlos ms adelante, lo que viene muy bien en los aos secos, dejando pasar el grueso de la crecida con su importantsima carga de limo.

La actual presa es diferente, mucho mayor y ms larga: cien metros de altura y casi cuatro mil metros de larga. Su problema est en el famoso limo, que yo no atraviesa la presa, Se queda ah y va acumulndose poco a poco, lo que reduce su capacidad de regeneracin de las orillas ro abajo y provoca una mala calidad de sus aguas por la putrefaccin que sufre. Evidentemente reduce la capacidad del embalse pero sobre todo hace que sus aguas sean insanas.

Cuando se construy, no fueron conscientes de que el limo no iba a pasar y que se acumulara en el vaso. Los egipcios piensan que la presa elimina por completo la posibilidad de las inundaciones y guarda el agua para los aos en que llueve poco. Si Egipto pudo mantener su agricultura durante tantos siglos, fue exclusivamente gracias al depsito anual de limo nuevo procedente de las tierras altas etopes, los humedales sudaneses y las zonas centrales africanas.

El limo2 se acumula en Assun, y ya no llegan sus rico en nutrientes al Mediterrneo y esto destruye la pesca de la sardina en el delta del Nilo.

La consecuencia de la presa de Assun es la destruccin lenta pero imparable de su delta. El segundo problema es que el agua corre ms deprisa sin limo. Los cauces son excavados con ms fuerza y se vuelven ms hondos y peligrosos.

Los cambios en el reparto del agua del Nilo hacen retroceder al delta unos tres metros anuales. Este riego intensivo ha provocado un aumento constante de la cantidad de sal en el suelo que cuestiona gravemente su futuro agrcola, pues hace disminuir su productividad.

El aporte del agua del Nilo est en peligro. Egipto utiliza el agua de una manera eficiente, pero est consumiendo todo el suministro disponible. La poblacin crece a un ritmo del 3% anual, es decir, hay 1.300.000 de egipcios ms cada ao.

Si Etiopa desviase o consumiese una parte considerable del Nilo, Egipto que depende por completo del Nilo, se quedara sin el agua y los egipcios han dejado claro siempre que si esto ocurriese no tiene otra salida que la guerra.

B) LA REVOLUCION VERDE DE LIBIA

Libia tiene un gran acufero situado en el sur, en pleno desierto en la regin de Kufra. El presidente libio Gadafi pens en trasvasar esta agua hacia la zona costera que es donde vive mayoritariamente su poblacin. Para la realizacin de esta macro empresa se deciden por las empresas surcoreanas. Es elegida la Compaa Industrial de Construcciones Dong Ah3.

Tras diez aos de construccin, se acab la conduccin de agua, con una longitud de 1.900 km. Se inici con dos campos con 234 pozos perforados hasta el acufero. Puede transportarse dos millones de toneladas de agua al da. Cada campo aporta unos 350 millones de m3 de agua al ao, que han empeorado su calidad debido al gran uso que han tenido.

El coste de la obra se ha valorado en ms de 4.000 millones de dlares.

Una segunda fase, ha consistido en construir un campo de pozos an mayor para explotar el acufero occidental, el de Marzag, con 484 pozos y dos tuberas de cuatro metros de grosor que llevan el agua a la costa. Una de estas tuberas transporta 700 millones de m3 al ao hacia la costa y las explotaciones agrcolas de Gefara, con la finalidad de favorecer el desarrollo de esta zona y restablecer el equilibrio ecolgico, reponiendo las capas freticas y mejorando la calidad del agua.

La otra tubera transporta 175 millones de m3 al ao a los municipios que hay a lo largo de la cordillera noroccidental. El coste de esta segunda fase ha costado 6.400 millones de dlares.

El proyecto conjunto es de cinco fases, como vemos estn realizadas dos. La tercera fase es conectar un nuevo campo de pozos a la conduccin de la fase primera, aadindole un caudal de 560 millones de m3 al ao. La cuarta fase conecta las ramas oriental y occidental llevando un aporte adicional de 350 millones de m3 a las llanuras de Gefara. La ltima fase consiste en extender la rama oriental de la fase primera hasta la ciudad de Tobruk.

D) NAMIBIA

Es uno de los pases ms secos del mundo, donde la escasez del agua y la impermeabilidad de sus suelos constituyen un escollo permanente para el desarrollo nacional. El promedio de precipitaciones anuales es de 250 mm3. Esta poca pluviosidad dura poco pues el 83% de la misma se pierde por evaporacin, las plantas absorben el 14% que pasa a la atmsfera y queda slo el 2% para alimentar sus efmeros ros y el 1% se filtra hacia los acuferos.

Las aguas subterrneas en Namibia cubren actualmente el 45% de las necesidades, pero van cobrando mayor importancia en la misma medida que aumenta la poblacin y se desarrolla econmicamente y cuando las sequas se vuelvan ms frecuentes y asoladoras.

Namibia estuvo al borde de la guerra con Botswana. A los ya habituales problemas fronterizos se une la intencin de los namibios de desviar una parte del ro Okavongo, que es el tercer ro de frica, con la finalidad de captar el 2% de su caudal para poder abastecer a su capital Windhoek. Para solucionar sus problemas hdricos se han realizado negociaciones con otros pases para regular la cesin de aguas del ro Zambeze.

Namibia no tiene ningn ro de curso regular que pueda considerarse como propio. Es una tierra de ros voltiles, que surgen casi con violencia y desaparecen sin avisar, pueden fluir durante un corto periodo de tiempo despus de lluvias torrenciales para desaparecer en la arena roja del desierto o las hierbas de la sabana.

Se empieza a trabajar actualmente sobre los acuferos existentes, algunos de ellos transfronterizos. A travs de los acuferos del subsuelo se intenta economizar sus reservas, evitando la evaporacin y llenando los acuferos convirtindolos en los depsitos de agua ms grande del continente. Se hace bloqueando los desages de los tres grandes embalses que abastecen de agua a la capital.

Estos tres embalses se conectan por medio de un canal abierto que atraviesa 250 km de sabana cubierta de vegetacin. Cuando el agua llega a la capital, no slo ha de ser tratada, sino que se ha perdido mucha por evaporacin. Se est planteando que en vez de dejarla expuesta al sol se inyectar al acufero debajo de la ciudad.

Namibia Lesotho y Sudfrica estn trazando el mapa de una enorme serie de acuferos denominados Karoo, que a travs del desierto de Kalahari, se extiende por los tres pases. Se espera que estas investigaciones permitan descubrir en Namibia grandes reservas de agua que constituyan una alternativa al ro Okavongo.

Con una extensin de 65.000 km2 en territorio de Namibia, los acuferos del Karoo estn reduciendo su existencia.

D) SUDFRICA

En la provincia surafricana de Kwazuli-Natal se desata, en el ao 2000, la mayor epidemia de clera de los tiempos modernos. La causa es el cambio del agua comunal gratuita por otro sistema privatizado, para beneficio de la empresa multinacional. Ms de 120.000 personas son infectadas cuando el nuevo operador suspende el servicio por falta de pago de las facturas y ms de 300 de ellas mueren, incluyendo muchos nios, por enfermedades transmitidas por el agua, al ser insanas.

En Sudfrica, en la conocidsima ciudad de Soweto4, la gente pobre sufre la carencia de agua. La solucin del gobierno surafricano, siguiendo las recomendaciones del Banco Mundial ha sido la privatizacin de las empresas municipales. Se crea la JohannerburgoWater, subsidiaria de la francesa Suez, decide que para conectar el agua a las poblaciones de bajos ingresos se instalen medidores prepago para el servicio de agua. Las familias, que contratan este sistema en Soweto, hacen como con el telfono mvil comprar una tarjeta con el consumo adelantado que se propone realizar. Cuando el medidor indica que el consumo autorizado se ha agotado, las tuberas dejan de llevar agua.

Entonces las mujeres acarrean el agua de los camiones cisternas. Si no tiene para adquirir una nueva cuota de agua, permanecen as hasta que puedan hacerlo. El sistema permite adems diversos mens intermedios, segn el poder adquisitivo. Todo vale en la medida que la multinacional pueda reducir el riesgo de no ser pagado y en consecuencia, asegurar su beneficio, no importa la calidad de sus vidas ni su salud, sino el beneficio empresarial.

Como vemos, agua hay en frica pero est mal repartida y la que hay est muy contaminada, por lo que la poblacin padece grandes epidemias.

La solucin pasa por la inversin en agua potable segura y redes sanitarias de alcantarillado y la posterior depuracin de las aguas usadas. Es fundamental que todo se haga desde el sector pblico y se eviten las tendencias privatizadoras que desean las multinacionales con resultados nefastos para la poblacin

Notas:

1 La gran presa de Assun se acab en 1970 y el lago Nasser (as bautizado) tendr unos 600 km de largo y 50 km de ancho.

2 El limo son las tierras que desde el centro de frica ha arrastrado histricamente el Nilo en la poca de las crecidas y que era depositado en sus orillas lo que significaba mantener continuamente las tierras frtiles. A raz de la construccin de l presa de Assuan este apenas pasa lo que pone en dificultad la agricultura pero adems significa la eutrofizacin de las aguas que se conserva en la presa.

3 La Compaa industrial de Construcciones Dong Ah son un conglomerado de empresas coreanas de construccin, turismo, transporte, finanzas, etc).

4 Soweto es una de las poblaciones ms emblemticas en su lucha contra el Apartheid sudafricano habitado mayoritariamente por negros pobres.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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