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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-02-2011

La cada de Mubarak y el papel de los trabajadores

Mario Hernndez
Rebelin


Tanto en los procesos revolucionarios de Tnez como de Egipto la mayora de los medios informativos slo destacan el papel de la juventud y las clases medias que utilizan Internet y las redes sociales como actores privilegiados de las protestas.

Estas opiniones parcializan la realidad y ocultan el papel de los trabajadores que fue decisivo en Tnez para la cada de Ben Al y parece haberle dado el empujn final a Mubarak en Egipto.

En el primer caso fueron fundamentales las huelgas apoyadas por la federacin sindical semiindependiente Unin General de Trabajadores de Tnez -UGTT- cuando ya en los ltimos das de diciembre los trabajadores se haban sumado a las protestas provocadas a partir de la inmolacin de Mohamed Bouazizi -licenciado sin trabajo forzado a sobrevivir como vendedor ambulante de frutas y hortalizas- el 17 del mismo mes. Incluso si la dirigencia sindical colaboraba con el rgimen, sus miembros eran sindicalistas militantes lo que posibilit que llegada la hora de las huelgas, los sindicatos pudieran sumarse.

A partir de ese momento, a diferencia de lo que haba pasado en Redeyef, Gafsa, 3 aos atrs 1 , las manifestaciones se extendieron a todo el pas.

As se sumaron a los manifestantes primero los abogados, a su vez violentamente reprimidos. Con la vuelta a clases a inicios de enero despus de sus vacaciones la juventud universitaria y secundaria baj a la calle, protagonizando el movimiento ms profundo de la juventud escolarizada desde febrero de 1972 (suerte de Mayo francs estudiantil tunecino), cuando haban tambaleado a Burguiba por primera vez. Bien poco sirve la represin que, al contrario, empuja a los trabajadores a sumarse. En muchas localidades, los obreros se manifiestan ante las sedes de las UGTT locales (cuya direccin nacional est estrechamente vinculada al RCD, el partido de Ben Al) exigiendo que se proclame la huelga. En otros casos, la UGTT se suma a los paros cuando stos ya arrancaron para que no se les escapara de las manos. Este no es slo el caso de zonas de histricas insubordinaciones obreras como el puerto de Sfax (pulmn econmico y segunda ciudad del pas) o la cuenca minera de Gafsa, ya testaferros de la lucha antifrancesa en los aos 1930 y 1940. La protesta obrera se extiende a todo el pas, abarcando no slo aquellas federaciones como correos o educacin que siempre defendieron posiciones contrarias al rgimen, sino a la mayora de los sindicatos.

Hamma Hammami, secretario general del Partido Comunista de los Obreros Tunecinos (PCOT) sostiene que aunque han faltado un programa y una organizacin centrales, el movimiento no es verdaderamente espontneo en el sentido de "ausencia de toda organizacin y de toda conciencia". No. Hay una conciencia poltica nacida de una acumulacin de luchas en el curso de los veinte ltimos aos. De otra parte, hay una cierta organizacin a nivel regional y local, a veces alrededor de sindicalistas, de militantes de los derechos humanos, todos juntos. En ciertas localidades, el sindicato de los abogados ha tomado la iniciativa de manifestaciones y dirigido el movimiento. 2 Por ejemplo, el local de la UGTT en Redeyef es ahora el palacio de gobierno.

Tambin Nizar Amami, portavoz de la Liga de la Izquierda Obrera de Tnez, sostiene que la izquierda sindical, algunas federaciones y uniones locales y regionales de la UGTT estn hoy en el corazn del proceso revolucionario: No es por casualidad, pues desde hace ya varios aos se ha visto a algunas federaciones convocar huelgas sin el acuerdo del secretariado general.

Estas estructuras, en algunos casos, han mostrado la va en las luchas y en la forma de organizarse. Era, por ejemplo, el caso de las uniones locales de la cuenca minera de Gafsa, hace tres aos.

Gracias a la movilizacin popular, la izquierda de la UGTT ha podido vencer la orientacin de salvamento del antiguo rgimen defendida por el secretariado general de la central. Esto se ha traducido en un apoyo del comit ejecutivo de la UGTT a las huelgas generales organizadas en algunas regiones y que han participado en la cada de Ben Al.

Desde el comienzo de las manifestaciones, la accin de los militantes sindicales de las federaciones de la enseanza primaria y secundaria, de ciertos sectores de la salud, de los sectores de correos y telecomunicaciones, de los diplomados en paro, se ha conjugado a la de los abogados y de los estudiantes de la Unin general de los estudiantes de Tnez (UGET). Los militantes sindicales han jugado un papel importante cuando no primordial en la organizacin y el desarrollo de las manifestaciones. Una de las pruebas del papel clave del sindicalismo, es que numerosas manifestaciones salieron de los locales de la UGTT. Los sindicalistas han jugado igualmente un gran papel en los debates locales y en la creacin de comits, as como en la marcha popular hacia la capital a partir del 22 de enero. 3

El movimiento obrero egipcio

En un artculo publicado por Pgina 12 de Argentina, el intelectual marxista Samir Amn, para quien el movimiento tiene como sus componentes fundamentales a la juventud estudiantil urbana, apoyada por segmentos de las clases medias educadas, demcratas, las cosas podran cambiar si la clase obrera y los movimientos campesinos entran en escena. Pero por ahora tal cosa no parece estar en la agenda.

Sin embargo, a partir del domingo 6 de febrero con la vuelta al trabajo fomentada por el propio gobierno, la situacin dio un giro con la entrada masiva del proletariado egipcio en la escena. En una ciudad tras otra hubo huelgas y ocupaciones de fbricas.

Segn inform Ahram Online las protestas laborales se intensificaron en Suez con la participacin de los trabajadores textiles en una manifestacin junto a otros 2.000 que exigan su derecho al trabajo. En la misma ciudad alrededor de 2.000 jvenes se manifestaron para reclamar trabajo.

En Mahalla, ms de 1.500 trabajadores de la empresa Abu El-Subaa se manifestaron, cortando la carretera, para exigir el pago de sus salarios, y declararon que no es la primera vez. Los trabajadores han protagonizado repetidas sentadas durante dos aos, para exigir sus derechos.

Ms de 2.000 trabajadores de la empresa farmacutica Sigma, de la ciudad de Quesna, se han declarado en huelga exigiendo mejores salarios y los beneficios que fueron suspendidos durante aos. Los trabajadores tambin estn pidiendo la destitucin de los directivos que han maltratado a los trabajadores.

En El Cairo, ms de 1.500 trabajadores de la limpieza y embellecimiento del espacio pblico se manifestaron frente a la sede de la administracin en Dokki. Sus demandas incluyen un aumento en el salario mensual a 1.200 libras egipcias y un almuerzo diario. Los trabajadores tambin exigen la contratacin indefinida y el cese del presidente de la administracin.

Tambin estn en huelga los trabajadores de las telecomunicaciones de El Cairo. En la ciudad clave de Suez, los trabajadores han ocupado la planta textil de Suez Trust. Alrededor de 1.000 trabajadores de la fbrica de cemento de Lafarge en Suez tambin estn en huelga. Entre sus demandas figuran la formacin de un sindicato y el apoyo a la revolucin. Los trabajadores del cemento de Tora han comenzado una sentada para protestar contra sus condiciones de trabajo.

La agencia oficial de noticias Al-Ahram public un informe titulado: "Los empleados detienen al vicepresidente del sindicato de trabajadores egipcios", que relataba: "El vicepresidente del Sindicato de Trabajadores Egipcios, Mostafa Mongy, permanece detenido desde el lunes (7 de febrero) por la maana por los empleados para exigir su inmediata renuncia."

El martes 8 de febrero, profesores universitarios realizaron una marcha en apoyo a la revolucin, unindose a los manifestantes de la Plaza Tahrir. Tambin el mircoles 9 de febrero, los periodistas se reunieron en la sede de su sindicato, para presionar por la destitucin de su jefe sindical, apoyado por el Estado, Makram Mohamed Ahmed.

El personal tcnico del ferrocarril en Bani Suweif est en huelga. Por lo menos dos fbricas de produccin militar en Welwyn estn en huelga. Miles de trabajadores petroleros estn protestando frente al Ministerio del Petrleo. El jueves 10 de febrero ms trabajadores petroleros de las provincias descendern hasta Nasr City para unirse a las protestas frente al Ministerio del Petrleo, y los trabajadores de Ghazl Mahalla tambin iniciarn una huelga.

En una entrevista del domingo 6 de febrero, Hossam el-Hamalawy, periodista y bloguero egipcio del sitio 3arabawy declaraba:

"Ya han pasado dos das desde que los trabajadores dijeron que no iban a volver a trabajar hasta la cada del rgimen. Hay cuatro focos de lucha econmica. Una planta siderrgica en Suez, una fbrica de fertilizantes en Suez, una fbrica textil cerca de Mansoura en Daqahlia (la fbrica de ropa Mansoura-Espaa en la regin del Delta del Nilo) en huelga que han echado a su CEO (gerente) y estn autogestionando su empresa. Hay tambin una tienda de impresin en el sur de El Cairo llamada Dar al-Matabi: all, tambin echaron a su CEO y estn autogestionando la empresa.

El mircoles los tres sindicatos independientes que existen en Egipto (el de los recaudadores de impuestos sobre la propiedad, el de los tcnicos de la salud y el de la federacin de pensionistas) se manifestaron frente a la sede de la progubernamental Federacin Egipcia de Sindicatos, en la calle Galaa, exigiendo el procesamiento de su presidente por cargos de corrupcin y demandando la supresin de todas las restricciones para formar sindicatos libres.

Estos mismos sindicatos, junto con grupos de trabajadores independientes en industrias crearon la Federacin Egipcia de Sindicatos Independientes el pasado 30 de enero.

El manifiesto de los trabajadores del metal y el acero en Helwan, los cuales estn convocando a una gran marcha de trabajadores para el viernes 11 de febrero hacia la Plaza Tahrir, proponen las siguientes demandas:

1) La inmediata salida del poder de Mubarak y de todos los elementos del rgimen y sus smbolos.

2) La confiscacin de la fortuna y las propiedades de todos los smbolos del rgimen, y de todos aquellos que se demuestre que han sido corruptos, en nombre de los intereses de las masas.

3) La renuncia inmediata de todos los trabajadores de los sindicatos controlados por, o afiliados, al rgimen, as como la creacin de sindicatos independientes y la preparacin de sus conferencias generales para elegir y formar sus organizaciones.

4) La recuperacin de empresas del sector pblico que hayan sido vendidas o cerradas y su nacionalizacin en provecho del pueblo, as como la formacin de una nueva administracin para dirigirla, con la participacin de trabajadores y tcnicos.

5) La formacin de comits para asesorar a los trabajadores en todos los lugares de trabajo y supervisar la produccin y la distribucin de precios y salarios.

6) El llamamiento a una Asamblea Constituyente de todas las clases populares y tendencias para la aprobacin de una nueva Constitucin y la eleccin de consejos populares sin esperar a las negociaciones con el rgimen actual.

Nuevamente Ahram Online informaba el 10 de febrero de que los trabajadores de la Compaa del Canal de Suez de las ciudades de Suez, Port Said e Ismailia han empezado una ocupacin indefinida de las instalaciones de trabajo. Tal cosa amenaza con perturbar el movimiento de barcos si la huelga contina. Ms de 6.000 manifestantes han acordado continuar su protesta frente a las sedes de la empresa hasta que sus demandas sean satisfechas. Estn protestando contra los salarios de pobreza y el deterioro de las condiciones sanitarias y laborales.

Esta situacin ya se indicaba en el informe presentado en un simposio patrocinado por el Carnegie Endowment for International Peace, en febrero del ao pasado, que sealaba que ha habido ms de 3.000 protestas de trabajadores egipcios desde 2004. Asimismo, Joel Beinin, profesor de la Stanford University, se refiri al activismo obrero en Egipto como el mayor movimiento social del mundo rabe desde la Segunda Guerra Mundial.

Antecedentes

Acertadamente, en la entrevista que le realiz Mark Levine -profesor de historia especializado en Medio Oriente- para la cadena Al-Jazeera El periodista Hossam el-Hamalawy sostena: Las revoluciones no surgen de la nada. No tenemos mecnicamente una maana en Egipto porque ayer hubo una en Tnez. No es posible aislar estas protestas de los cuatro ltimos aos de huelgas de trabajadores en Egipto o de eventos internacionales como la intifada al-Aqsa y la invasin de Iraq por EE.UU.

El movimiento sindical egipcio fue muy atacado en los aos ochenta y noventa por la polica, que utiliz municin de guerra contra huelguistas pacficos en 1989 durante huelgas en las plantas siderrgicas y en 1994 en las huelgas de las fbricas textiles, pero en 2004 las grandes protestas de los trabajadores industriales de las empresas estatales y ex estatales del Delta del Nilo encendieron la mecha que las incrementara exponencialmente, ante los xitos conseguidos por aqullos, facilitados por el temor del rgimen a su gran nmero y a que la protesta laboral se uniera a la protesta poltica.

Desde entonces hasta 2011 no ha pasado una semana sin que se produjeran decenas de protestas de mayor o menor tamao, trasladadas recientemente a las principales instituciones de El Cairo (Parlamento, ministerios), donde se producan concentraciones toleradas. Los intentos de crear organizaciones sindicales y una coordinacin ajena al sindicato vertical haban comenzado a dar sus frutos, pese a la represin. En 2010 los tribunales dieron la razn a quienes demandaban la necesidad de actualizar el irrisorio salario mnimo fijado desde hace dcadas en 35 libras (unos 7 dlares). El gobierno propuso 400 libras. Los que lo demandan exigan 1.200.

Desde diciembre de 2006 se viven las mayores y ms sostenidas olas de acciones huelgusticas desde 1946, detonadas por huelgas en la industria textil en la ciudad de Mahalla en el Delta del Nilo, centro de la mayor fuerza laboral en Medio Oriente con ms de 28.000 trabajadores. Comenz por temas laborales pero se extendi a todos los sectores de la sociedad con la excepcin de la polica y las fuerzas armadas. Hubo manifestaciones que reunieron ms de 10.000 trabajadores.

La segunda huelga de Mahalla de septiembre de 2007 dur seis das. La huelga de Kafr al-Dawwar en febrero de 2007 tambin dur varios das, y una huelga de trabajadores en la empresa textil de Abu-Makaram, en la ciudad de Sadat, dur 3 semanas (54 dlares mensuales era el salario de los trabajadores textiles en lucha). Contra los sindicatos paraestatales se cre en ese momento la Liga de Trabajadores Textiles, organizada por los lderes de la huelga de Mahalla. Esas luchas fueron mostrando un movimiento obrero fuerte, combativo y estructurado, aunque no a nivel nacional. En 2006 se produjeron 227 huelgas en todo el pas; en 2007 se elev la combatividad hasta llegar a las 580.

En abril de 2008 hubo una huelga general convocada por los sindicatos contra el alza del pan, del costo de vida y por aumentos de salarios frente a la llamada crisis del pan, producida por el alza internacional de los alimentos, provocada por la especulacin desatada con la crisis mundial iniciada en los EE.UU. en 2007. Algo indito desde los aos 40. En esta oportunidad irrumpen por primera vez los jvenes de Facebook y de Twiter en solidaridad con los trabajadores y sus reivindicaciones, los llamados Jvenes del 6 de abril.

En los 3 primeros meses de 2008 se realizaron 389 huelgas y protestas.

Como resultado de esas huelgas se lograron obtener 2 sindicatos independientes, los primeros de su clase desde 1957, el de los cobradores de contribuciones de bienes races, que incluye a ms de 40.000 empleados pblicos y el de los tcnicos de la salud, ms de 30.000.

Como vemos muy lejos de ser un actor ausente, el movimiento de los trabajadores en Egipto y Tnez ha sido decisivo en la cada de los dictadores Mubarak y Ben Al.

Notas:

1 Este levantamiento, que mantuvo en jaque a la dictadura durante ocho meses y se sald con cuatro muertos, decenas de heridos y centenares de detenidos, sirvi de ensayo y escuela para la experiencia revolucionaria de estos das, en la que Redeyef se ofrece como un modelo de organizacin y autogestin integral del que participa toda la poblacin. La UGTT local, que en 2008 centraliz las protestas y sufri en carne propia los zarpazos de la represin, se ha convertido de forma natural en la cadera sobre la que se apoya la vida de la ciudad. Entonces rompi con la direccin sindical en Tnez; hoy opera de forma completamente autnoma. El 3 de febrero, una huelga general unnime demostr quin gobierna Redeyef. Allende, Alma, Redeyef y Moulares, vecinos y extremos, Rebelion.org.

2 Entrevista de Myriam Martin y Coralie Wawrzyniak (NPA) publicada en Rebelion.org el 10.02.2011.

3 Entrevista de Wassim Azreg (NPA) publicada en Rebelion.org el 1.2.2011.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

rCR



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