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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-02-2011

El impuesto que desliz a Ronald Reagan a la derecha

Sam Pizzigati
Sin Permiso


Con el centenario de nuestro presidente nmero 40 en el horizonte, propongo una mencin para los impuestos-empapa-ricos que tanto odiaba, y que estrellas de Hollywood con ms conciencia cvica aceptaron.

Cambi Ronald Reagan la historia? Todos cambiamos la historia de alguna manera. La pregunta ms interesante es: qu cambi a Ronald Reagan?

Qu cambi al defensor de los trabajadores −con suficiente credibilidad para ser electo presidente del sindicato de actores de Hollywood− para convertirlo en un atacante sin misericordia de los mismos? Qu convirti a Reagan, el tpico demcrata del New Deal, en el mximo exponente del siglo XX de la "libre empresa"?

La respuesta? De acuerdo con Reagan mismo, el impuesto federal sobre la renta −especficamente la tasa del 90% aplicable al ms alto nivel de ingresos que se introdujo durante la segunda guerra mundial− cambi a Ronal Reagan. Ese impuesto enfureci al amigable actor.

En la cima de su carrera en Hollywood , el actor Ronnie Reagan ganaba $400.000 dlares por pelcula. Con el mximo impuesto por arriba del 90%, Reagan sola decirle a su jefe de personal, Donald Regan, que siempre escoga "estar de vago" en lugar de hacer ms de dos pelculas al ao.

"Por qu debera de haber hecho una tercera pelcula aunque fuera Lo que el viento se llev?" Regan recordaba que Reagan le preguntaba "Qu hubiese hecho eso por m?"

En lugar de quejarse sobre sus impuestos, el Ronnie Reagan de la segunda guerra mundial debera haber estado contando su buena fortuna. Las cosas le podran haber salido mucho peor a Reagan −y para el resto de los de altos ingresos en Estados Unidos− si el Congreso le hubiese permitido a Franklin D. Roosevelt hacer lo que quera.

En abril de 1942, unos pocos meses despus de Pearl Harbor, Roosevelt le pidi al Congreso instituir un mximo de 100% sobre el impuesto federal sobre la renta, en efecto un "salario mximo". Ningn individuo, le dijo FDR a los legisladores, debera de quedarse con, despus de impuestos, ms de $25.000 dlares, el equivalente de $335.000 dlares hoy.

El grito de FDR por  un lmite de ingresos de $25.000 dlares le pareci una gran idea a millones de estadounidenses patriticos. Una encuesta Gallup a finales de 1942 determin que el 47% de los estadounidenses apoyaban la idea y slo el 38% se opona. Entre los que apoyaban la idea se encontraban incluso algunas de las estrellas del Hollywood de Reagan.

"Lamento," le deca la muy admirada Ann Sheridan a los reporteros "que solo tengo un salario para dar por mi pas."

Sheridan estaba siguiendo los pasos de una estrella an ms admirada, Carole Lombard. En 1937, nota el historiador del cine Eric Hoyt, Lombard pag ms de $300.000 dlares de impuestos federales sobre un ingreso de $465.000 dlares.

"Lo hice de buena gana," dijo a los reporteros. "El impuesto sobre la renta va a mejorar y proteger el pas."

Ninguna otra noticia , segn dijo la revista New Yorker, "jams hizo tanto para aumentar la popularidad de una estrella."

La mayora de las personas de altos ingresos de Estados Unidos, de manera predecible, no compartan los sentimientos de Sheridan o Lombard. Aullaron en protesta contra la propuesta de un lmite de ingresos y el Congreso sinti su dolor, pero solo un poco. Los legisladores no aceptaron el mximo de 100% de FDR, pero se acercaron.

Los ricos de Estados Unidos acabaron la guerra enfrentndose a una tasa del 94% sobre ingresos por encima de $200.000 dlares.

Los estadounidenses ricos solo recibiran un poco de alivio para esta tasa del 94% al final de la segunda guerra mundial. En 1948, pasando por alto el veto del presidente Truman, el Congreso controlado por los republicanos baj el mximo a 82%. Sin embargo, la tasa volvi a saltar sobre el 90% durante la guerra de Corea, y el mximo se quedara fijo en el 91%− durante toda la dcada de los 50.

No fue hasta 1964  que el mximo comenz a disminuir, al 70%. En 1981, el recin electo presidente Ronald Reagan hara del despedazamiento de ese 70% su primera prioridad en la Casa Blanca. Por 1976, despus de dos recortes de impuestos de Reagan, la tasa mxima sobre el grupo ms alto de ingresos se haba encogido a un mero 28%.

El actor Ronnie Regan haba ganado. Nunca ms se preocupara una estrella de pelculas B por ganancias perdidas. Desafortunadamente, nunca ms −en nuestra era moderna− habra una contra medida efectiva contra la acumulacin de grandes fortunas privadas.

A mediados del siglo veinte, el impuesto progresivo sobre la renta que el actor Ronald Reagan tanto odiaba operaba como justo esa medida. Los superricos de Estados Unidos −la dcima ms alta del uno por ciento ms alto− vieron como su parte del ingreso de la nacin caa estrepitosamente en esos aos, de cerca del 12% antes de la gran depresin a menos del 3% por 1970.

Esa dcima porcentual , en el 2007, justo antes de la gran recesin representaba ms de 12% de los ingresos de la nacin. Los ricos, en otras palabras, han logrado regresar completamente, y ms.

Y el estadounidense comn? Despus de disfrutar niveles histricos de prosperidad para la clase media en las dcadas de impuestos para los ricos, han estado tirando patadas de ahogado desde entonces.

Y qu le sucedi a Carole Lombard, la estrella de Hollywood que le daba la bienvenida a los impuestos altos para ingresos altos que Ronald Reagan tanto odiaba, qu le pas a ella?

Lombard muri de forma trgica en enero de 1942 en un accidente de aviacin, en un viaje de regreso a Hollywood desde un evento de bonos de guerra en su nativa Indiana. Nunca tuvo la oportunidad, en todas las subsecuentes batallas polticas sobre impuesto para los ricos, de enfrentar a Ronnie Reagan. Lstima. Eso s podra haber cambiado la historia.

Sam Pizzigati edita Too Much, el boletn semanal online sobre exceso y desigualdad, publicado por el Institute for Policy Studies con sede en Washington D.C.

Traduccin para www.sinpermiso.info : Pablo Yanes Thomas

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=3933



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