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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-02-2011

India
Cmo controlar los experimentos con clulas madre

Keya Acharya
IPS


Cientos de pacientes afluyen a las clnicas dedicadas a realizar terapias con clulas madre en India, pese a la controversia que rodea a esta prctica y a que, segn los mdicos, todava no han curado a nadie.

Con un dos por ciento del mercado mundial, de 56.000 millones de dlares, India ostenta uno de los mayores ritmos de crecimiento en tratamientos con clulas madre, y se la percibe como un centro de referencia en este sentido.

Pero diversos cientficos sostienen que estas terapias distan de ser exitosas, y que todava es necesario abordar plenamente cuestiones ticas, sanitarias y cientficas.

"Hay una brecha enorme entre la realidad y el potencial de esta rea en todo el mundo", dijo la mdica Jyotsna Dhawan, decana del Instituto de Biologa de Clulas Madre y Medicina Regenerativa, con sede en Bangalore.

Un motivo para el entusiasmo que rodea a las terapias con clulas madre es su potencial de abordar muchas enfermedades.

Las clulas madre son capaces de regenerarse por s mismas. Las investigaciones actuales se centran en las que se extraen de embriones humanos y de la sangre del cordn umbilical.

En India, 22 instituciones pblicas y siete privadas estn autorizadas a realizar investigaciones con clulas madre.

El nico tratamiento de este tipo que fue probado hasta ahora es el transplante de mdula sea, permitido por el Consejo Indio de Investigaciones Mdicas.

No obstante, varios hospitales y clnicas en las principales ciudades de India ofrecen tratamientos para problemas neurolgicos, cardiolgicos y reproductivos. La mayor parte se dedica a las enfermedades del sistema nervioso central y a la regeneracin de tejidos blandos.

En 2007, India elabor una serie de pautas sobre cmo efectuar investigaciones en clulas madre, pero al no ser legalmente vinculantes no tienen la facultad de poner freno a la implementacin clnica de estas prcticas.

Hasta ahora se registraron oficialmente apenas 15 ensayos clnicos. Segn Dhawan, varios de estos salieron bien, por ejemplo una investigacin que utiliz epitelio de crnea y que realiz el Instituto LV Prasad en Hyderabad.

Pero estudios y tratamientos de los que no se tiene registro se realizan en varias partes de India.

Entre ellos, los ms destacados son los de la clnica Nu Tech Mediworld, con sede en Nueva Delhi y fundada por Geeta Shroff. All se trata a pacientes, muchos de ellos procedentes del exterior, mediante clulas madre tomadas de embriones humanos.

El folleto de presentacin de la clnica de Shroff seala que ni un solo paciente de esta mdica muestra efectos colaterales adversos.

Sin embargo, el cientfico Pushpa Bhargav, ex director del Centro para la Biologa Molecular de Hyderabad, es ms crtico. "Yo las perdonara (a las clnicas que se dedican a las terapias en base a clulas madre) si su objetivo fuera tratar a los pacientes. Pero los pacientes son usados para ganar dinero. Cuntos se han curado en India? Ninguno, que yo sepa", dijo.

El bajo costo de las operaciones y la fcil disponibilidad de participantes han convertido a India en un importante destino para las pruebas clnicas. India y China se volvieron centros de los estudios sobre clulas madre luego que Estados Unidos vet este tipo de investigaciones en 2006.

Pero aunque estn en marcha los ensayos clnicos, surgen dudas sobre si se los realiza usando los procedimientos adecuados.

Vasantha Muthuswamy, ex subdirector general del Consejo Indio de Investigaciones Mdicas y secretario fundador del Comit de Evaluacin tica para Asia-Pacfico, plante algunas preguntas.

A saber: qu pasos se est dando para garantizar que las clulas no estn contaminadas? Se lleva un registro sobre las reacciones de los pacientes? Acaso "tienen sentido" la teora y la metodologa del tratamiento?

Otro crtico es el mdico Maneesha Inamdar, del Centro Jawaharlal Nehru para las Investigaciones Cientficas Avanzadas, en Bangalore, uno de los apenas dos cientficos de India en haber desarrollado nuevas terapias a partir de clulas madre que ahora se usan en laboratorios indios y extranjeros.

Inamdar opin que la aplicacin comercial de tratamientos no autorizados es "peligrosa".

Varias clnicas especializadas que fueron contactadas se mostraron cautas a la hora de hablar con los medios, revelando que son conscientes de la controversia que rodea a su prctica.

Un miembro del personal que respondi a una llamada telefnica en un conocido centro mdico de Nueva Delhi, se neg a identificarse y dijo que la cantidad de casos tratados all era prueba suficiente de su eficacia.

El director general del Consejo Indio de Investigaciones Mdicas, V.M. Katoch, declar a IPS que le preocupaba mucho que esos caso fueran solamente "rumores".

No obstante, Katoch dijo que ahora el control est aumentando, con un registro en Internet de anlisis clnicos del Consejo, y gracias a que hay cada vez ms conciencia sobre la importancia de crear comits de tica.

Segn l, las pautas que guan estos procedimientos en India no han podido acompasarlos en la prctica, debido a la falta de una nica agencia responsable de todas las cuestiones relativas a las clulas madre.

Es posible que eso cambie pronto, dado que esas reglas han adoptado la forma de un proyecto de ley pendiente de estudio en el parlamento. Tambin se las ha enmendado para incluir pautas de conducta clnica y sanciones para quienes las infrinjan.

"Estamos avanzando hacia un rgimen mucho ms regulado", dijo Katoch a IPS.

Pero para los pacientes con enfermedades degenerativas, nada de esto importa. Una de esas personas es Chandana Sen, de 34 aos, quien padece espondilitis anquilosante, un mal reumtico crnico.

Su padre, D.K. Sen, dijo que ella "est dispuesta a ser un conejillo de Indias humano en el tratamiento con clulas madre".

Los Sen son tpicos representantes del pblico que acude a las clnicas donde se realizan terapias con clulas madre, y que est demasiado desesperado como para preocuparse por la polmica.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=97529



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