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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-02-2011

El proceso contra Chevron sigue y sta acusa el golpe

Gonzalo Ortiz
IPS


El camino que an debe recorrer la sentencia judicial que ordena a la petrolera estadounidense Chevron a pagar 9.510 millones de dlares, para reparar los daos causados en un cuarto de siglo de operaciones en Ecuador, no desanima a los demandantes, que lograron un triunfo histrico tras 17 aos de lucha.

La sentencia, emitida el lunes por el juez Nicols Zambrano de la Corte de Justicia de Nueva Loja, capital de la nororiental provincia de Sucumbos, establece que Chevron es culpable de contaminar un rea selvtica de la Amazonia, como vienen denunciando desde 1993 pobladores y dirigentes indgenas y mestizos.

"Se trata de un juicio de accin popular, por lo que los beneficiados no son los demandantes sino todos los pobladores de las provincias de Sucumbos y Orellana", unas 223.000 personas, dijo a IPS el abogado Juan Pablo Senz, que integra el equipo de litigantes. Chevron trat de blindarse procurando dos decisiones judiciales de ltimo momento, emitidas por un tribunal de Estados Unidos y por la Corte Permanente de Arbitraje con sede en La Haya, que fueron desestimadas por las autoridades ecuatorianas.

El tribunal arbitral haba ordenado a la nacin andina el 9 de este mes suspender de forma precautoria la aplicacin de cualquier decisin judicial contra Chevron, en el marco de un tratado de promocin de inversiones existente entre este pas y Estados Unidos.

Y un da antes,
un juez de la ciudad de Nueva York emiti una orden temporal que prohbe actuar a los demandantes en el caso contra Chevron hasta el 22 de febrero, mientras decide si sustancia una audiencia para discutir denuncias de fraude y coaccin efectuadas por la empresa contra sus litigantes.

Que la petrolera estadounidense no va a descansar lo demostr un incidente apenas concluida la rueda de prensa que ofrecieron este martes en Quito los dirigentes de la Asamblea de Afectados por Texaco (AAT) y algunos de sus abogados, donde destacaron el triunfo, pero tambin los pasos pendientes.

Un hombre, probablemente empleado de una empresa de correo privado, se abri paso entre los periodistas y la batera de cmaras e intent entregar a Luis Yanza, coordinador de la AAT, un sobre con documentos que ste se neg a recibir.

El recadero busc a otros dirigentes y abogados, que se haban desperdigado por la sala para hacer declaraciones a los medios de comunicacin y que, de igual manera, se negaron a recibir el paquete.

Se trataba de una notificacin que citaba a los demandantes ante un tribunal de Estados Unidos. "Esta no es la forma de notificar dentro del territorio ecuatoriano. Solo aceptaremos una citacin si es que viene por la va diplomtica o por la va judicial y segn el ordenamiento jurdico del Ecuador", dijo Yanza a IPS.

Sin alternativas, el recadero dej el paquete en el suelo y se retir.

La transnacional enfrenta una demanda colectiva de 30.000 indgenas y colonos mestizos de unas 80 comunidades, para que repare los daos ambientales y de salud pblica ocasionados por su actual filial Texaco durante siete aos de prospeccin y 18 aos de explotacin petrolera en la zona nororiental de Ecuador.

La empresa Texaco fue adquirida por Chevron en 2001. Pero desde antes, esta ltima operaba en la regin ecuatoriana afectada como socia de la estatal Petroecuador, tras el retiro de Texaco.

El juicio comenz el 3 de noviembre de 1993 y ha sufrido todo tipo de demoras. Despus de nueve aos en Estados Unidos se reanud en Ecuador en octubre de 2003. Es calificado por ecologistas y juristas como "el proceso ambiental del siglo".

"Se trata de una sentencia histrica para toda la humanidad", dijo a IPS Alberto Acosta, ex presidente de la Asamblea Constituyente y ex ministro de Energa y Minas. "Es un claro anuncio para todas las compaas petroleras y mineras de que el dao que efectan al ambiente con sus prcticas extractivistas no es impune".

Es la condena ms grande en materia de contaminacin petrolera, "ni siquiera superada por la del Golfo de Mxico", contra British Petroleum en 2010 a raz del derrame de crudo en esa zona, ni por la de la fuga del buque petrolero Exxon Valdez, ocurrida en las costas de Alaska en 1989, dijo Acosta.

"El dao que dej la Chevron es 10 veces ms grande", asegur.

El juez Zambrano orden a Chevron a pagar 8.646 millones de dlares por multas y reparaciones, ms 10 por ciento que impone la Ley de Gestin Ambiental.

Para llegar a esta cifra, el magistrado se bas en 100 estudios y peritajes, muchos de ellos proporcionados por la propia Chevron, segn hizo notar Pablo Fajardo, jefe de los abogados ecuatorianos de los demandantes.

La suma mayor, 5.396 millones de dlares, deber destinarse a la limpieza de suelos; 1.400 millones para reparar daos en la salud pblica de los habitantes de la zona; 800 millones para constituir un fondo de salud de largo plazo y 600 millones de dlares para purificar las aguas subterrneas, entre otros rubros.

En su fallo, Zambrano orden a la compaa a pedir disculpas pblicas a los indgenas por la contaminacin provocada en sus territorios amaznicos en un plazo de 15 das. Si la empresa se niega, deber pagar el doble de la reparacin establecida.

Chevron anunci que apelar la sentencia por "ilegtima e inejecutable". "Es el producto de un fraude y es contraria a la evidencia cientfica legtima", dijo la compaa en un comunicado.

El nfasis en que la sentencia es inejecutable fue recibido con sarcasmo por las autoridades ecuatorianas. En un comunicado el domingo, antes de conocerse la sentencia, el procurador general Diego Garca dijo que cualquier abogado sabe que una sentencia de primera instancia est sujeta a apelacin y es por tanto inejecutable.

Yanza y el dirigente indgena quichua Guillermo Grefa, de Sucumbos, dijeron que la transnacional presiona a Estado ecuatoriano para que interfiera en el proceso.

"Es claro que la Chevron est haciendo lobby ante el Congreso de Estados Unidos para que se adopten medidas retaliatorias contra Ecuador", dijo Grefa.

Segn Fajardo, la empresa ha gastado entre 800 y 1.000 millones de dlares "en defenderse y atacar a los demandantes y a sus abogados", mientras los gastos de los litigantes "no pasan de 20 millones" de dlares, sufragados por organizaciones no gubernamentales nacionales y extranjeras y por "el esfuerzo y sacrificio de las partes afectadas".

Pero tambin los juristas de la AAT estudian apelar el fallo, porque estiman insuficiente la suma para reparar daos ambientales y a la salud humana, que incluyen presuntos casos de cncer y leucemia, problemas hepticos, respiratorios y dermatolgicos.

"Ningn monto del mundo podr devolver las vidas, el dao que ha causado esta contaminacin, pero este monto no es suficiente para remediar todo lo afectado. Recordemos que se da el agua, la vida, la tierra, que muchas personas murieron, por eso creemos que el monto debera revisarse", seal Yanza.

De acuerdo al abogado Senz, la sentencia de segunda instancia "no debera tomar ms de seis meses, y en el peor caso un ao". Despus, an le quedara a Chevron la posibilidad de acudir a la Corte Nacional de Justicia, por cuestiones muy especficas de casacin.

"Creemos que el fin de este juicio est cerca, comparado con los casi 18 aos de lucha, y que se har justicia", dijo Fajardo.

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=97537



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