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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-02-2011

Entrevista al al abogado litigante Juan Pablo Senz
''La sentencia contra Chevron es ejecutable, porque es justa''

Gonzalo Ortiz
Tierramrica

El 14 de este mes, un tribunal provincial ecuatoriano dict la condena ambiental ms severa de la historia contra una empresa petrolera, a la sazn la corporacin estadounidense Chevron. Pero, hay alguna esperanza de que se ejecute?


"No seguiramos trabajando en esto si no pensramos que la posibilidad de xito, en una escala de uno a 10, es 10", respondi en entrevista con Tierramrica el ms joven de los abogados ecuatorianos litigantes, Juan Pablo Senz.

Se trata del juicio ambiental del siglo. La sentencia en primera instancia ordena a Chevron pagar 9.510 millones de dlares para remediar los daos causados a la salud humana y al ambiente en una zona amaznica del noreste de Ecuador, en las provincias de Sucumbos y Orellana, donde su actual filial Texaco realiz actividades de exploracin y explotacin de crudo por 26 aos.

Al cierre de esta edicin, la empresa present un pedido de aclaracin y ampliacin del fallo, lo que en los hechos congela el plazo de 72 horas que tienen las partes para apelar una vez emitida la sentencia.

Cuando la batalla judicial se inici, en 1993, Juan Pablo Senz egresaba de la escuela primaria. Hoy, con 29 aos, integra el equipo legal que acaba de anotarse la victoria, al que ingres cuatro aos atrs ganando un concurso, mientras terminaba sus estudios de derecho.

TIERRAMRICA: En una escala de uno a 10, qu puntuacin le dara a la posibilidad de que la sentencia se ejecute?

JUAN PABLO SENZ: Nosotros no seguiramos trabajando en esto si no pensramos que la posibilidad es 10. Muchas personas dijeron que esto nunca se iba a lograr, que una corte ecuatoriana nunca iba a fallar contra una gran transnacional. Pero tenemos varias opciones y estamos asesorados por un estudio jurdico estadounidense, Patton Boggs LLP, que es experto en la ejecucin de este tipo de sentencias. Estamos absolutamente convencidos de que esto se puede ejecutar porque es justo.

TIERRAMRICA: La amarga realidad es que la justicia no siempre triunfa, sobre todo cuando hay intereses tan poderosos de un lado.

JPS: De acuerdo, pero hay que creer en los milagros. Lo que nos diferencia de otras causas similares es que nosotros estamos trabajando directamente con las comunidades. Nosotros nos dedicamos, en ltima cuenta, a ejecutar las decisiones que ellas toman y esto nos da fortaleza. Como dijo Pablo Fajardo (coordinador del equipo legal), este es un tema de principios. Y aunque tome muchsimos aos, estoy seguro de que nosotros y hablo por los abogados, pero sobre todo por las comunidades-- vamos a aguantar mucho ms que nuestros oponentes.

TIERRAMRICA: Est claro que la demanda no buscaba dinero para repartir y la sentencia dice que los montos de la multa deben destinarse a rubros especficos de remediacin ambiental y cuidado de la salud, y dispone que esos recursos sean administrados por un fideicomiso. Cuntos son los eventuales beneficiarios?

JPS: Todos los moradores de las provincias de Orellana y Sucumbos. Hace algunos aos se hablaba de 30.000 personas. Son los directamente afectados por ser vecinos de las zonas petroleras. Pero, segn los datos del ltimo censo, estaramos hablando de unas 223.000 personas en las dos provincias.

TIERRAMRICA: Cuntos fueron los demandantes?

JPS: Las personas que firmaron la demanda, y la han continuado con una tenacidad admirable, no van a recibir ningn dinero. Esta es una demanda de accin colectiva, es decir que se hizo en nombre de todas las personas que habitan en el rea. Se trata de un grupo indefinido pero identificable.

TIERRAMRICA: Puesto que manejan varias opciones, como actuar legalmente contra Chevron fuera de Estados Unidos para conseguir que se ejecute la sentencia, y ya que la empresa hace aos que no opera en Ecuador, en qu pases estn pensando?

JPS: Existe la Convencin sobre el Reconocimiento y la Ejecucin de las Sentencias Arbitrales Extranjeras, de la que Ecuador es signatario. Lo ms fcil sera buscar que la ejecucin sea en un pas tambin signatario de este tratado, porque el proceso se vuelve ms rpido, pero en principio podremos dirigirnos a cualquier pas donde Chevron tenga plataformas, barcos, cualquier tipo de bienes, y buscar su embargo hasta que Chevron reconozca la obligacin que se le ha impuesto.

TIERRAMRICA: Tienen algn pas en mente?

JPS: Tenemos una lista de pases, pero es prematuro ahora porque es evidente que ellos van a presentar todas las apelaciones del caso, y hay un par de instancias todava.

TIERRAMRICA: La primera es ante el pleno del tribunal de Sucumbos. Luego, si Chevron sigue apelando, tendra que elevar el juicio a la Corte Nacional de Justicia en casacin. Es as?

JPS: S. Pero la casacin es un recurso mucho ms limitado porque ya no se discutira el fondo del asunto, sino tres o cuatro causales especficos. Los tiempos van acelerndose, porque se trata de un juicio verbal sumario para el que la ley da a los jueces plazos ms cortos.

TIERRAMRICA: Entonces, el plazo de un ao es razonable?

JPS: S. La primera apelacin no debera demorarse ms de seis meses, porque no se receptan nuevas pruebas, sino simplemente se juzga en base de lo que existe en autos.

TIERRAMRICA: Cmo ven el recurso de Chevron ante la Corte Permanente de Arbitraje, con sede en La Haya, y ante un tribunal de Nueva York para impedir que la sentencia se ejecute?

JPS: Ellos demandaron al Ecuador y estn tratando de relitigar todo el asunto como si el Estado ecuatoriano fuera parte, y no lo es. Es difcil imaginar que el tribunal arbitral de La Haya est solicitando al gobierno ecuatoriano que interfiera en la funcin judicial del pas. Es ridculo pensar eso. El tribunal de La Haya no puede prejuzgar sobre las resoluciones que tomen los tribunales del Ecuador, que son independientes, y mucho menos decirle al gobierno que irrespete las resoluciones judiciales. El proceso de Nueva York y el de La Haya no tienen posibilidad de interferir en la ejecucin de la sentencia. No hay un foro supranacional en el que nos vayamos a enfrentar contra Chevron.

TIERRAMRICA: Y cuando llegue el momento de ejecutar la sentencia?

JPS: Cuando pidamos acciones precautelares contra Chevron, todo juez o tribunal revisar que se hayan cumplido ciertos requisitos bsicos: que no se haya privado a nadie del derecho a la defensa, que se haya seguido el debido proceso, pero nada ms.

TIERRAMRICA: Pero Chevron ya est actuando de otras formas.

JPS: Lo que est haciendo es cabildeo contra Ecuador, por ejemplo impedir que se le renueven preferencias arancelarias. Lo que quiere es que el Estado ecuatoriano interfiera en el debido proceso. En eso han gastado millones de dlares desde hace algunos aos, para malquistar al gobierno de Estados Unidos con el de Ecuador. No tienen inters en que realmente se ventile esto en una corte: no tienen argumentos.

* Este artculo fue publicado originalmente el 19 de febrero por la red latinoamericana de diarios de Tierramrica.


http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=97591



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