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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-02-2011

Manifestantes contra la acera de la que llueven metales
Denuncian lluvia de metales por siderrgica alemana

Fabiana Frayssinet
IPS


El puado de fragmentos metlicos que sostena en su mano un manifestante fue una muestra de la "lluvia de plata" que cay este da sobre Santa Cruz y que representa una pesadilla ambiental para un barrio de esta ciudad de Brasil desde que, denuncian, se instal una planta siderrgica alemana.

"Esto es una prueba de contaminacin ambiental concreta", dijo el diputado provincial Marcelo Freixo, del Partido Socialismo y Libertad, en referencia a las partculas de arrabio, un material fundido con base en el hierro que constituye la materia prima para producir acero.

El legislador fue uno de los manifestantes que protestaron contra las emisiones del material este viernes 25 frente a la sede de la Secretaria de Medio Ambiente (SMA) del estado de Ro de Janeiro.

La lluvia metlica solo es uno de los efectos contaminantes de la instalacin en Santa Cruz, un barri de la zona oeste de Ro de Janeiro de la empresa ThyssenKrupp Companhia Siderrgica do Atlntico (TKCSA).

Los habitantes del barrio, junto a organizaciones ambientales y sociales quieren impedir la licencia ambiental definitiva de la compaa ThyssenKrupp Steel, la mayor productora de acero de Alemania, que controla 73,13 por ciento de las acciones de TKCSA, mientras la brasilea Vale participa con el resto.

La contaminacin atmosfrica en Santa Cruz "es constante y en algunos das es tan intensa que cae sobre los habitantes una lluvia plateada que hace mucho mal a la salud de las personas, y principalmente nios y ancianos", plantearon los denunciantes en un comunicado.

Aurora, una empleada domstica y vecina del barrio que prefiri no dar su apellido, esgrimi ante IPS lo que considera otra prueba irrefutable del crimen ambiental: un pauelo lleno de sangre, con el que diariamente se limpia su nariz irritada y herida por la lluvia "venenosa".

Eliana Mesquita, otra residente de Santa Cruz, acot que la Fundacin Oswaldo Cruz (Fiocruz), la dependencia oficial encargada de investigar este tipo de casos, todava no comprob el vnculo directo entre la contaminacin atmosfrica reciente y los problemas de salud denunciados.

Pero cit otras seales perjudiciales para la salud desde que la planta siderrgica comenz a operar en junio de 2010, como irritaciones oculares, irritaciones y manchas rojizas en la piel, problemas respiratorios, resecamiento de la mucosa nasal y dolor de odos, entre los ms visibles.

Alexandre Dias, profesor e investigador de la Fiocruz, no tiene dudas de que la contaminacin est causando daos de salud pblica, tal vez irreparables.

Aadi que adems del polvo de grafito existen otros fragmentos contaminantes que merecen detallados estudios, como los emitidos por el viento de la carga que transportan los trenes en vagones abiertos.

En diciembre, el Ministerio Pblico de Ro de Janeiro denunci a TKCSA y a sus directivos por contaminar la atmsfera a niveles "capaces de provocar daos a la salud humana".

La denuncia se basa en estudios del Instituto de Geociencias de la Universidad Federal de Ro de Janeiro que comprob el incremento de 600 por ciento en el promedio de concentracin de hierro en el rea de influencia de la siderrgica, respecto al perodo anterior al inicio de sus operaciones.

Los residentes de Santa Cruz tambin denunciaron otros daos ambientales como la contaminacin de la Baha de Sepetiba, lo que "est llevando a la miseria" a 8.000 familias de pescadores artesanales.

Jaci do Nascimento, uno de los pescadores afectados presente en la protesta, explic a IPS que antes de instalarse la planta, en una jornada de pesca conseguan 203 cajas de entre 23 y 27 kilos. "Hoy matndonos durante 16 horas, conseguimos apenas 17 kilos", relat. En enero la SMA tom cartas en el asunto anunciando la institucin de una auditora independiente. Pero los opositores a la planta denunciaron que la compaa escogida para hacerla es del conglomerado minero-siderurgico Usiminas, que aseguran que tiene sociedades con Vale, la participante brasilea en la planta en entredicho.

El ao pasado la SMA anunci una multa contra TKCSA por una emisin de polvo plateado, sumada a otra en agosto equivalente a un milln de dlares.

IPS intent durante el da de la protesta establecer contacto con la asesora de prensa de la TKCSA, sin obtener respuesta por telfono o correo electrnico.

Pero el 26 de diciembre, TKSCA dijo en un comunicado que el problema de la emisin de partculas metlicas se deba a un defecto de una gra que debido a un fuerte viento arrastr el polvo de grafito a las comunidades vecinas. Aadi que el problema haba sido corregido.

Y puntualiz que "las estaciones de monitoreo de calidad de aire, indican adems que no hubo durante toda la duracin del episodio, ninguna violacin de los patrones legales".

Freixo dijo a IPS que tambin preocupan las amenazas a los habitantes involucrados en las denuncias. Uno de ellos actualmente bajo el sistema de proteccin de testigos de la justicia.

El diputado vincul las amenazas a las "milicias", una especie de grupos armados que controlan negocios ilegales, que incluyen a expolicas y actan en ste y otros estados.

"Michele", nombre ficticio por razones de seguridad, asegur a IPS que esas milicias participan en la oferta de puestos de trabajo en la planta.

Funcionarios de la SMA que recibieron a una comisin de los manifestantes contra la siderrgica reiteraron este mismo viernes que la posicin de la secretaria es que no dar una licencia definitiva a la empresa si no cumple con las exigencias ambientales.

La publicacin "Monitor mercantil" destac cuando la planta fue inaugurada por el entonces presidente Luiz Inacio Lula da Silva, que se trataba de la mayor inversin privada realizada en Brasil en 15 aos.

El capital invertido totaliz unos 4,8 mil millones de dlares y la planta producir cinco millones de toneladas anuales de placas de acero, con lo que Brasil aumentar en 40 por ciento sus exportaciones siderrgicas y sumar 1.000 millones de dlares a su balanza de pagos.

Durante su construccin emple a 30.000 trabajadores y en su fase operativa va a generar 3.500 empleos, asegur TKSCA.

Freixo aludi a una cancin del msico Caetano Veloso para explicar porque no prosperan las denuncias. "Es la fuerza del capital que erige y destroza las cosas bellas", canturre la letra.

Fuente original: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=97628



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