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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-02-2011

1961-2011: Medio siglo del hombre en el espacio
La Yuriesfera est en rbita

Paco Arnau
Yuriesfera / Rebelin


Una de las efemrides ms importantes de 2011 es el 50 Aniversario del primer viaje de la especie humana al espacio exterior. El 12 de abril de 1961 el ciudadano sovitico Yuri Gagarin a bordo de la nave Vostok 1 (Oriente 1 en ruso), impulsada por un cohete lanzador multietapa R-7 Semiorka, alcanz la rbita terrestre tras acelerar hasta conseguir la velocidad orbital en la Tierra, tambin llamada primera velocidad csmica: ms de 28.000 kilmetros por hora. Nunca un hombre haba viajado tan rpido ni llegado a un destino tan alto.

En 1957 fue tambin la Unin Sovitica el pas que lanz el primer ingenio humano al espacio, el Sputnik 1 (Satlite 1), inicindose as la llamada Era Espacial. Apenas cuatro aos despus, el vuelo de Gagarin en los inicios de la dcada prodigiosa (sin duda lo fue por los grandes avances en la exploracin del Cosmos en los aos 60 que culminaron con la llegada de la misin tripulada Apolo 11 a la Luna en 1969) supuso un gran aldabonazo en las conciencias de toda el mundo ms all de su gran impacto meditico. El vuelo de Gagarin hizo que el hombre abandonara por primera vez su cuna [1] y diera su primer paso en el Cosmos, el primer gran paso para la Humanidad [2].

Gagarin: un working class hero [3] en lo ms alto

Efectivamente Yuri Alexievich Gagarin consigui alcanzar las alturas siendo como fue un hijo de la clase obrera rusa (de padre carpintero en un koljoz) nacido en Klshino (regin de Smolensko, RSFSR, URSS) [4] en 1934. El pequeo Yura vivi desde los siete hasta los once aos la dura experiencia de la guerra tras la agresin de la Alemania nazi al pas de los soviets. Ya casi adolescente tras la victoria sovitica, en los aos de la posguerra estudi formacin profesional para luego ser durante un tiempo obrero metalrgico y adems apuntarse al Club Aeronatico de Saratov, donde se estren como piloto, para posteriormente ingresar en la Academia de las Fuerzas Areas de la Unin Sovitica. Tras conseguir su graduacin se cas en 1957 con Valentina Goricheva, con quien tuvo dos hijas.

Comunista convencido, de los de carnet del Partido con la cuotas al da, Gagarin fue seleccionado en 1960 junto con otros 19 pilotos civiles y militares para el primer cuerpo de cosmonautas soviticos. Finalmente fue el elegido por Sergui Koroliov el gran Ingeniero Jefe y cabeza invisible (por motivos de seguridad) del programa espacial de la URSS. De modo que Gagarin fue seleccionado entre esos 20 primeros camaradas del Cosmos para llevar a cabo una misin y someterse a una experiencia a la que nunca antes, ni de forma remotamente similar, nadie se haba sometido. Pero tanto Koroliov como su predilecto, el risueo Yura, eran optimistas tenaces y voluntariosos por naturaleza: estaban convencidos de que todo iba a salir bien. Y as fue.

La Tierra es hermosa

Estepa kazaja, 09:07 (hora de Mosc): Tras ajustarse un casco espacial blanco al que a ltima hora le fueron pintadas en el frontal las siglas cirlicas CCCP en color rojo (URSS, SSSR transliterado), y una vez finalizada la cuenta atrs, Yuri fue lanzado al espacio desde la misma rampa que hoy lleva su nombre en el Cosmdromo de Baikonur (Kazajistn) para dar una vuelta completa a la Tierra en menos de una hora y 50 minutos. Yuri tena en ese momento 27 aos casi recin cumplidos y para llegar a nuestra rbita iba a alcanzar una velocidad que an hoy nos parece sorprendente: ms de 28.000 km/h, la misma velocidad orbital a la que viaja la Estacin Espacial Internacional alrededor de la Tierra mientras leemos estas lneas.

El instante en el que fue el primero de nuestra especie (anclada a la madre Tierra por su fuerza gravitatoria desde haca decenas de miles de aos) en disfrutar de una visin global de nuestro planeta azul, sugiri a Gagarin una frase tan natural que da la impresin de que nadie, ni el propio Yuri, haba previsto nada al respecto de qu habra que decir en ese irrepetible e histrico momento. De su boca saliron unas palabras tan sencillas como expresivas. Fueron sus ojos los que hablaron por l y tambin en nombre de todo el gnero humano: La Tierra es hermosa. [5]

Despus de efectuar una rbita completa y habiendo sobrevolado el Ocano Pacfico y luego Amrica del Sur en el hemisferio nocturno de la Tierra, la nave Vostok 1 empez a descender sobre frica. Menos de dos horas despus del lanzamiento otra vez de da y en la misma maana sovitica del despegue de ese 12 de abril, Yuri reconoci a travs de las ventanillas circulares de la nave el gran Volga serpenteando por la misma regin rusa de Saratov donde tiempo atrs realizara sus primeros vuelos areos, en un da luminoso de tiempo despejado y primaveral.

Las primeras personas que vieron a Yuri en un sembrado con su traje espacial de llamativo color naranja fueron una matrioska campesina de un koljoz cercano y su pequea nieta. A la abuela el extrao atuendo del cosmonauta le debi parecer inquietante, por lo que le pregunt quin era y si vena del espacio exterior. Yuri respondi que no se preocupara, que era sovitico, no un intruso, y que ciertamente vena del espacio exterior Se corri la voz del acontecimiento y pronto nuestro primer cosmonauta se vio rodeado de una pequea multitud de obreros del campo que lo acompaaban alegres, segn se puede ver en fotografas. Quiz sta fuera para el propio Gagarin la recepcin ms clida y emotiva de su vida: su primer contacto con seres humanos despus de haber estado tan aislado de todos ellos; por mucho que posteriormente fuera homenajeado por grandes multitudes que llenaban la extensa Plaza Roja de Mosc tres das despus de ese 12 de abril y en su gira triunfal posterior por varios pases fuera aclamado en unas atestadas calles de Londres, igual que el Gran Estadio de El Cairo, la Plaza de la Revolucin de La Habana o las avenidas de Pars y por mucho que fuera tambin ensalzado y agasajado por altos mandatarios o grandes lderes mundiales como Nikita Jrushchov, McMillan, Pompidou, El Che Guevara, Fidel, Nehru, Nasser

Una vida intensa pero breve

Yuri Gagarin tuvo una vida llena de emociones, satisfacciones, honores y ciertamente intensa, ms si tenemos en cuenta que su paso por este mundo fue breve, demasiado breve. En 1968 un fatal accidente de vuelo a bordo de un caza MiG-15 acab con su vida. Sus restos reposan en el lugar de honor reservado a los grandes personajes de su pas: a los pies de la muralla del Kremlin de Mosc. En vida Yuri Alexievich Gagarin ya haba recibido con todo merecimiento los ms altos honores que a un ciudadano sovitico le podan ser otorgados: la dorada estrella de cinco puntas de Hroe de la Unin Sovitica y la Orden de Lenin.

El impacto mundial del homo sovitico en el espacio

A pesar de acontecer en uno de los momentos ms lgidos de la Guerra Fra entre la URSS y EEUU, las dos superpotencias rivales de la poca aunque antiguos aliados durante la Segunda Guerra Mundial, la hazaa de Gagarin acapar portadas y tuvo un gran impacto en la opinin pblica de casi todos los pases del mundo. Los medios audiovisuales y la prensa en lengua rusa ganaron, obviamente, esta gran exclusiva, pero tambin en Estados Unidos y sus principales satlites occidentales por motivos ciertamente distintos el vuelo de Gagarin protagoniz portadas a toda plana y a cinco columnas. Tambin es verdad que en muchos pases del entonces llamado mundo libre, sometidos a dictaduras con una frrea censura, el impacto fue ms relativo aunque imposible de ocultar.

Esta poltica de opacidad de los logros pioneros del programa espacial de la URSS ha tenido sus consecuencias hasta nuestros das en muchos pases de la rbita de Estados Unidos, especialmente ibricos e iberoamericanos, con antiguas dictaduras que tuvieron en el anticomunismo y en el antisovietismo por aadidura su principal argumento y hasta razn fundacional (el caso de Espaa es paradigmtico). Varias generaciones en esta parte del mundo han conocido con todo detalle las hazaas espaciales de unos mientras se cuestionaban o silenciaban las de los otros en los medios de comunicacin y hasta en los libros de historia contempornea.

Logros de la Unin Sovitica en la conquista del Cosmos

Sera realmente prolijo detallar los primeros registros histricos que fueron acumulando las naves y cosmonautas soviticos a lo largo de varias dcadas en el campo de la exploracin espacial, as que nos limitaremos a hacer un pequeo resumen:

1957: primera nave espacial (satlite Sputnik 1).

1957: primer ser vivo en orbitar la Tierra (Laika, una perrita callejera de Mosc, nave Sputnik 2).

1959: primeras sondas espaciales que orbitaron y alcanzaron la Luna (misiones Luna 1 y Luna 2, respectivamente).

1959: primeras imgenes de la cara desconocida [hasta entonces] de la Luna (misin Luna 3).

1961: primer y segundo hombre en rbita (Yuri Gagarin, misin Vostok 1, y Guerman Titov, misin Vostok 2, respectivamente).

1963: primera mujer en el espacio (Valentina Tereshkova, misin Vostok 6).

1964: primer vuelo espacial con ms de un tripulante (Vosjod 1).

1965: primer paseo espacial extravehicular (Alexi Leonov, misin Vosjod 2).

1969: primer acoplamiento e intercambio de tripulacin en rbita (misiones Soyuz 4 y Soyuz 5).

1970: primera nave que aterriz y envi datos e imgenes in situ de otro planeta del Sistema Solar (misin Venera 7 en Venus).

1970: primer rover o vehculo robtico espacial autopropulsado de superficie (misin Luna 17-Lunajod 1 en la Luna).

1971: primer aterrizaje, datos y fotografas de la superficie de Marte (misin interplanetaria Mars 3).

1971: primera estacin espacial de la historia (Salyut 1).

1986: primera estacin espacial multimodular permanente e internacional (Estacin Orbital Mir). []

A los anteriores habra que aadir varios ms, sin olvidar una larga serie de sucesivos records de permanencia en el espacio, batidos uno tras otro por cosmonautas del programa espacial de la URSS.

Aunque los datos son contundentes, verificados y verificables, es muy probable que muchas personas conozcan estos registros histricos por primera vez; del mismo modo que millones, sobre todo los ms jvenes, ignoran que en 2011 se cumple medio siglo desde la llegada del hombre al espacio. Un evento que podra ser equiparable (salvando las grandes diferencias histricas, polticas y tecnolgicas) a las primeras expediciones transocenicas ibricas que a finales del siglo XV y comienzos del XVI empezaron a mostrar este planeta tal y como es en realidad, dando paso as a la Edad Moderna.

La Yuriesfera

Para conmemorar y difundir como se merece este acontecimiento del medio siglo del vuelo de Gagarin, antes distorsionado u oculto para generaciones enteras y ahora, de nuevo, casi condenado al ostracismo en los mass media, se ha lanzado la red Yuriesfera, una iniciativa colectiva que agrupa ya a decenas de yuriesfricos: blogs y webs de internet de muy diversa ndole (ms de 130 sitios generalistas, especializados en astronoma y/o cosmonutica, de sociedades astronmicas, de planetarios, blogs personales, portales de divulgacin de la ciencia, foros, webs de organizaciones y entidades, etc) [6]. Todos ellos de varios continentes y pases (sobre todo de habla hispnica aunque tambin en otras lenguas) y editados mayoritariamente en Espaa y en Latinomrica.

Aunque esta iniciativa no es la nica promovida en el mbito internacional, seguramente la Yuriesfera es la de mayor importancia en Internet en cuanto al nmero de adhesiones y participantes, y ello a pesar de que el ingls sigue siendo la lengua mayoritaria en la Red. Para saber ms acerca de esta iniciativa os invitamos a visitar su web de referencia para echar un vistazo a sus diferentes pginas, secciones, agenda, informaciones, propuestas, textos y recursos multimedia, y tambin os animamos a que participis, a unir vuestro blog, medio digital, foro, portal o web a la red de la Yuriesfera.

Y terminamos como empez todo, con una exclamacin del valiente Yura en el mismo instante del despegue que lo llevara al espacio con una aceleracin que lo empujaba contra su asiento para conseguir una velocidad y llegar a una altura jams alcanzadas, de vrtigo; el mismo vrtigo que debe embargar la mente de un hombre en el momento de ser consciente de que est escribiendo la Historia

Poijali! (All vamos!)

El presente texto ha sido realizado para Rebelin por Paco Arnau, editor de Ciudad futura , una de las webs promotoras de la Yuriesfera. Para ampliar la informacin y acceder a recursos sobre el vuelo de Gagarin, la misin Vostok 1 y la conmemoracin internacional de su 50 Aniversario, o bien para unirse a esta iniciativa colectiva se puede visitar el sitio web oficial de la Yuriesfera en el siguiente enlace: http://50gagarin.wordpress.com/

Notas:

[1].La Tierra es la cuna de la Humanidad, pero no podemos vivir para siempre en la cuna. Konstantn Edurdovich Tsiolkovski (Rusia/URSS, 1857-1935).

[2].Un pequeo paso para el [un] hombre, un gran paso para la Humanidad. Palabras de Neil Armstrong (EEUU, 1930), comandante de la misin Apolo 11 de la NASA, en el momento de pisar la superficie de la Luna el 20 julio de 1969.

[3].Hroe de la clase obrera es el ttulo en castellano de Working Class Hero, una cancin de John Lennon que forma parte de su primer lbum en solitario, grabado y publicado en 1970.

[4].RSFSR: Repblica Socialista Federativa Sovitica de Rusia. URSS: Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (abrev.: Unin Sovitica).

[5].Vase en la Yuriesfera La misin, con una descripcin del vuelo de Gagarin y un apndice con la transcripcin completa de las comunicaciones por radio Vostok 1-Estaciones seguimiento de tierra en la Unin Sovitica: <http://50gagarin.wordpress.com/documentos/la-mision/>

[6].Vase en la Yuriesfera Nosotros, con la relacin actualizada de los sitios de Internet unidos en esta iniciativa: <http://50gagarin.wordpress.com/nosotros/>

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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