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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-03-2011

Desastre en la amazonia ecuatoriana
La Chevron no tiene un TLC

Hedelberto Lpez Blanch
Rebelin


El fallo judicial sancionado en Ecuador contra la compaa petrolera estadounidense Chevron confirma fehacientemente que las naciones de Amrica Latina deben abstenerse de firmar Tratados de Libre Comercio (TLC) como los ha deseado imponer Estados Unidos en la regin.

Tras 18 aos de reclamaciones y querellas, el juez Nicols Zambrano dictamin que Chevron-Texaco es responsable y culpable del dao ambiental existente en la Amazonia ecuatoriana y orden que la compaa pague la suma de 9 510 millones de dlares para indemnizacin y gastos de limpieza.

La historia de esta tragedia ambiental en la Amazonia comenz cuando la entonces compaa estadounidense Texaco, (adquirida por Chevron en el ao 2001) empez a buscar petrleo en 1964 en la provincia ecuatoriana de Sucumbos junto con la compaa Gulf. Tres aos despus encontr el primer yacimiento conocido como Lago Agrio 1.

A las extracciones se sum, aos ms tarde, el Estado ecuatoriano como parte del consorcio y en 1990, Texaco dej de operar la explotacin aunque sigui siendo parte de la asociacin.

En 1993, 88 ecuatorianos (en representacin de ms de 30 000 habitantes afectados) presentaron la primera demanda por dao ambiental en contra de Texaco en una Corte Federal de Texas, y un ao ms tarde el mismo grupo llev la queja ante tribunales de Nueva York. Ambas cortes las desecharon. En el 2003 la querella ambiental en contra de Chevron-Texaco fue llevada finalmente a la Corte Superior de Sucumbos, ciudad de Nueva Loja, en la Amazonia, que se tom ocho aos para dictar sentencia.

Para muchos especialistas esta ha sido una de las peores catstrofes ambientales causada por la actividad petrolera en la historia de la humanidad, y hasta superior a la de British Petroleum (BP), en 2010, en el Golfo de Mxico y a la del buque Exxon Valdez ocurrida en las costas de Alaska en 1989.

El desastre se ha descrito como infernal. La activista norteamericana Kerry Kennedy tras recorrer durante tres das las zonas afectadas redact un informe en diciembre de 2009 que fue publicado por la agencia de noticias Inter Press Service (IPS) y que expresa:

"Bajo el manto de nubes, la selva es una maraa de manchas negras de petrleo, fango purulento y tuberas oxidadas. El humo brota del suelo, arrojando vapores al aire que queman la garganta. Las aguas residuales de estanques sin encofrar se traspasan a las aguas subterrneas y transitan a los ros y los arroyos".

Entre 1964 y 1990, Texaco perfor alrededor de 350 pozos petroleros en una superficie de 2 700 millas cuadradas de selva y en ese perodo obtuvo ms de 30 000 millones de dlares en ganancias, mientras derram deliberadamente 18 000 millones de galones de sopa txica, conocida como agua de produccin (una mezcla de petrleo, cidos y otros cancergenos) que cay a las corrientes donde seres humanos recogen agua para beber, pescan, nadan y se baan.

Kerry puntualiz que la Texaco construy ms de 900 fosos de fango de petrleo, muchos del tamao de piscinas olmpicas, sin revestir la tierra, es decir, no se coloc ningn concreto para proteger el suelo y el veneno se escurri al agua subterrnea.

"Yo haba escuchado durante aos sobre el Chernobyl de Chevron en la Amazonia, pero nada me haba preparado para el horror del que fui testigo", sentenci Kennedy.

La cantidad fijada por el juez Nicols Zambrano de la Corte de Justicia de Nueva Loja, fue de 8 646 millones de dlares que aumentarn otros 864 millones al sumarle 10 % del total a favor de los demandantes, como dispone la ley y consta en la sentencia. En un plazo de 60 das las partes debern constituir un fideicomiso mercantil, a cargo de algunas de las administradoras de fondos del pas, entidades que forman parte de la banca privada ecuatoriana. El beneficiario del fideicomiso ser el Frente de Defensa de la Amazonia, que rene a los demandantes y segn el fallo, todo el patrimonio tendr como destino cubrir los costos necesarios para la contratacin de las personas encargadas para ejecutar las medidas de reparacin previstas. El desglose de la suma a pagar por Chevron ser de 5 396 millones de dlares para limpieza de suelos, 1 400 millones a favor de construir sistemas de salud, 800 millones en planes de salud y atencin a los pacientes con cncer derivado de la contaminacin, 600 millones para limpieza de aguas subterrneas, 200 millones destinados a la recuperacin de especies nativas, 150 millones en proyectos de dotacin de agua y 100 millones para reparar el dao cultural. La cifra impuesta por la Corte de la provincia de Sucumbos es ms pequea que la sugerida por el mismo perito del tribunal que la haba fijado en 27 000 millones de dlares, y mucho menor a los nmeros que manejaban los expertos de los demandantes, entre 40 000 y 113 000 millones.

De todas formas, la respuesta de Chevron no se hizo esperar y en una suerte de furia incontenida, el vocero de la empresa, James Craig la catalog de ilegtima e inejecutable, producto de fraude y contraria a la evidencia cientfica.

En un comunicado, la compaa divulg que tanto las cortes en Estados Unidos como tribunales internacionales ya han tomado medidas para prevenir la aplicacin de la sentencia emitida por la corte ecuatoriana.

Una semana antes, un juez federal en Nueva York decidi conceder a Chevron una proteccin temporal contra cualquier fallo que le ordene el pago de una indemnizacin multimillonaria por supuestos daos ambientales en Ecuador.

Tres das despus, un panel de la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya prohibi temporalmente la aplicacin de cualquier sentencia que se emita en contra la compaa petrolera.

Estas acciones demuestran porqu Estados Unidos trata de imponer en toda Amrica Latina los Tratados de Libre Comercio.

Una de las exigencias de Washington es que los pases firmantes de los TLC, (como ocurri con Mxico y Per) ratifiquen sin enmiendas el captulo 10, el cual posibilita a las compaas estadounidenses proceder legalmente contra los gobiernos firmantes y reclamar compensaciones extraordinarias, en caso de que se promulguen leyes que atenten contra sus intereses econmicos.

De esa forma, ni obreros ni autoridades nacionales tienen potestad para demandar a las compaas transnacionales ante cualquier exceso o arbitrariedades cometidas.

Entre las clusulas de los TLC se reafirma la imposibilidad de acudir a tribunales nacionales cuando se presenten diferencias, mientras que en las cortes internacionales las disputas son inapelables, las audiencias casi siempre son secretas y Estados Unidos puede ser demandado pero sin reclamos a los inversionistas.

Chevron que aparece como la segunda peor compaa en el mundo por su ataque al medio ambiente, tambin ostenta gran influencia poltica y de capital.

Baste recordar que la ex jefa del Departamento de Estado durante la administracin de George W. Bush, Condoleeza Rice fue su directora en los aos 90, mientras Dick Cheney, uno de los hombres claves para la invasin y ocupacin de Irak, actu como director de Halliburton, una empresa que tiene contratos por cientos de millones de dlares con la Chevron.

La batalla por las reivindicaciones de los habitantes en la Amazonia ecuatoriana aun ser larga, pero tienen a su favor que Ecuador no haya firmado el TLC con Estados Unidos y as continuar luchando jurdicamente para que la Chevron responda por su crimen ambiental y pague el costo econmico.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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