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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-03-2011

La empresa detrs del proyecto minero en Uruguay
Quin es Zamin Ferrous?

Vctor L. Bacchetta
Ecoportal


El gobierno uruguayo negocia un proyecto de mina de hierro a cielo abierto a gran escala en el centro del pas, de cuyos impactos no existen an evaluaciones oficiales, aparentemente, con una empresa familiar india que, en realidad, es la fachada de un gran operador del mercado mundial de materias primas.

La empresa Aratir, filial uruguaya de Zamin Ferrous, promete invertir 2.000 millones de dlares y crear 1.500 empleos con una mina de hierro a cielo abierto sobre unas 10.000 hectreas en la zona de Valentines para exportar 18 millones de toneladas anuales de hierro a China pero, antes de evaluar lo que significara para el pas un proyecto de este porte, es de rigor saber quines son sus promotores.

Zamin Ferrous (ZF) se presenta como una firma multinacional registrada en Jersey, con oficinas en Londres, San Pablo (Brasil), Montevideo y Zug (Suiza) que opera en Amrica del Sur. De su presidente Pramod Agarwal se mencionan sus "30 aos de experiencia en el comercio internacional de materias primas" y haber sido presidente de Gerald Metals (GM), un importante grupo comercial de Estados Unidos.

La conexin euroasitica

Pero Agarwal presidi GM slo por tres meses en 2003 y renunci por un conflicto de intereses. Para otros accionistas, esa condicin era incompatible con la presidencia paralela de Texuna International, con sede en Hong Kong. Fundada por Agarwal en 1981, Texuna lidera un grupo comercial en la Comunidad de Estados Independientes (CEI), que agrupa a 10 de las 15 repblicas de la extinta Unin Sovitica.

De hecho, la trayectoria empresarial de Agarwal se forj en Texuna que se convirti, en poco tiempo, en una gran red de empresas operando en el comercio de materias primas entre Asia, la CEI, Europa y EE.UU. Las mayores multinacionales se han apoyado en Texuna para entrar en los mercados de las ex repblicas soviticas, "lucrativos, pero a menudo complicados", segn las fuentes especializadas.

El directorio de Zamin se completa con el Director de Operaciones, Tony Cau (ex BHP Billiton), el Director de Finanzas, Robert Dix (ex KPMG), el Director Corporativo, Martin Kannengieser (ex Merrill Lynch y Lehman Brothers), el Gerente de Proyectos, Michael Holmes (ex SNC-Lavalin), el Director Comercial, Patrick Lynch (Texuna Tech) y el Director Nacional (country manager) Fernando Puntigliano, ingeniero uruguayo y ex-director de la Administracin Nacional de Puertos en nuestro pas.

"En los ltimos cuatro aos he creado una compaa que podr ser un socio y proveedor respetable de la industria acerera. En Zamin Ferrous tenemos un equipo verdaderamente de clase mundial capaz de operar, desarrollar e identificar minas de hierro, manganeso y carbn a gran escala", escribi Agarwal en 2009. Su objetivo claro es Amrica del Sur pero, por alguna razn, usa una fachada.

Por ejemplo, insisten con que Zamin es una empresa de capitales indios (1), aunque hoy en da la nacionalidad del presidente no indica nada sobre el origen del capital de una sociedad de inversores registrada en Inglaterra y, mucho menos, conociendo la trayectoria de su fundador. Y agregan que es una empresa familiar, que quiere asociarse con los uruguayos y que va a explotar la mina de Valentines.

Una empresa familiar?

Con estos antecedentes, decidimos consultar a la empresa y nos atendi la licenciada uruguaya Helga Chulepn, gerente del rea de Salud, Seguridad, Medio Ambiente y Comunidad de Aratir, la firma que representa a Zamin en nuestro pas.

Chulepn reiter que Zamin "pertenece a una familia india que, en este aspecto de la minera, est empezando. Tiene varios proyectos a nivel latinoamericano, pero todos a nivel de prospeccin y exploracin. Sin embargo, tiene intenciones de seguir en el proyecto Aratir en toda la cadena. Esta familia es nueva en esta parte del proyecto, pero no en la minera, porque se dedicaba antes al comercio de minerales."

Para la ejecutiva de Aratir, es ventajoso que Zamin sea una empresa familiar por que: "mucha gente, principalmente en el gobierno, ha valorado el tamao y el hecho de que sea una empresa familiar, porque no son las grandes corporaciones, Rio Tinto, etc." Y agreg: "Para el gobierno uruguayo, lo acerca ms a poder manejar esto".

Si es as sera preocupante, porque la historia de que Zamin es una empresa familiar de la India no parece real, ni tiene alguna relevancia para evaluar un proyecto como el anunciado, que est jugando con las reglas del mercado financiero internacional. Si por este lado no significa beneficios, por otro lado, el estar tratando con alguien de poca experiencia en esta actividad industrial resultara adems peligroso.

Condiciones operativas

Preguntamos entonces a la representante de Zamin cules son los antecedentes de la empresa para hacerse cargo de una operacin extractiva de esta envergadura.

H. CH. - En general, no es el inversor exactamente el que debe tener los antecedentes, s las empresas que se contratan para desarrollar los proyectos. En este momento, estamos desarrollando el proyecto de factibilidad y ya tenemos empresas muy reconocidas a nivel internacional que estn ayudando en ese desarrollo, en esa planificacin de cmo se hara, grandes empresas que tienen mucha experiencia.

El mercado ha estado cambiando en los ltimos aos a nivel internacional en funcin de distintas oportunidades que se estn abriendo. En el caso del hierro se estn abriendo algunas ventanas, as como contactos que se tienen, por lo que cabra la posibilidad de que el hierro de Uruguay estuviera en el mercado en 2013.

V. B. - Ustedes se proponen hacer un 'ensemble' de empresas?

H. CH. - No, es una sola empresa que subcontratar a otras... Se tercerizan tareas, pero una empresa lidera.

Cuando dudamos de la viabilidad de este procedimiento, Chulepn puso como ejemplo la tercerizacin de tareas aplicada en la forestacin, pero es muy diferente el proceso operacional en uno y otro caso. Las forestadoras contratan tareas breves y separadas entre s, tales como siembra de plantines, aplicacin de hormiguicida, las podas, la tala y el transporte final, mientras que una mina de gran porte trabaja continuamente las 24 horas y por un perodo prolongado, con una gran diversidad y complejidad de tareas simultneas. En este caso, la organizacin y el gerenciamiento son mucho ms complejos, la coherencia y coordinacin de los procesos es crucial.

Una empresa de extraccin de minerales en gran escala debe invertir capital en sus actividades -investigacin y desarrollo tecnolgico, laboratorios qumicos y fsicos, medios de transporte e instalaciones industriales, tierras, yacimientos, etc.-, pero 'una empresa familiar' no puede pasar, de un ao para otro, a comandar una explotacin minera de gran porte y 20 aos de duracin en base a subcontrataciones.

Responsabilidad empresarial

La importancia de saber cul es la empresa responsable de una explotacin mineral se puede mostrar fcilmente con dos ejemplos recientes muy conocidos.

Uno es el accidente en el Golfo de Mxico en que BHP Billiton, al ser una empresa de gran experiencia e interesada en proseguir su actividad, pudo detener la filtracin del petrleo submarino y hacerse cargo del altsimo costo tanto de la reparacin del pozo como de las demandas por daos y perjuicios, aunque le ser imposible reparar el dao causado. El caso opuesto es el derrumbe ocurrido en la mina San Jos en Chile, propiedad de la empresa San Esteban Primera (SEP), donde quedaron soterrados a 700 metros de profundidad 33 trabajadores, cuyo espectacular rescate fue difundido mundialmente. SEP, que tena antecedentes de accidentes en esa y otras minas de su propiedad, desapareci despus del derrumbe y se declar en bancarrota.

El rescate de los mineros fue posible gracias a donaciones de particulares (33%) y los recursos del estado chileno, obviamente responsable tambin de haber permitido que esa empresa siguiera operando en el pas. En medio del rescate, el presidente Piera destituy al director del Servicio Nacional de Geologa y Minera (Sernageomin), form una comisin de expertos en Seguridad en el Trabajo y anunci la creacin de una Superintendencia de Minera. El estado debi hacerse cargo asimismo de las deudas de SEP con los 170 trabajadores de la mina, que reciban salarios por encima de la media para mantenerlos ligados a un proyecto reconocido por la comunidad como muy peligroso, y de las indemnizaciones correspondientes por todo lo ocurrido.

En suma, la afirmacin de Zamin de que gerenciar la mina en Valentines es poco consistente con la experiencia en el sector, no condice con la breve trayectoria de esta empresa ni con los antecedentes de su creador. Zamin se comporta, ms bien, como unas empresas llamadas "junior" que proliferan en la minera de hoy.

Las "junior"; ventajas y riesgos

En los ltimos 20 aos, el crecimiento acelerado de la industria metalfera, que exige suministros acordes y reservas que lo sostengan, habilit la proliferacin de pequeas empresas, de corta duracin, expertas en la prospeccin y exploracin de minerales. Estas empresas "junior" (jvenes) se dedican a descubrir y a vender yacimientos a las empresas mayores, asumiendo riesgos que las ms establecidas evitan.

Las "junior" operan en una zona de capital de riesgo. Si tienen suerte y consiguen un buen proyecto pueden ganar, pero en caso contrario pierden lo que puede ser grave para aquellas que no disponen de mucho capital. Entre estas empresas, algunas se dedican solamente a la exploracin y buscan luego acuerdos con las empresas que explotarn los yacimientos. Otras buscan las ganancias rpidas y prestan atencin primordial a la especulacin en el mercado de "commodities" minerales.

Una investigacin internacional sobre las perspectivas de la minera (2) preparada para la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de Johanesburgo, en 2002, constat que si bien existan empresas intermedias y "junior" comprometidas con los mejores estndares de desempeo social y ambiental, la mayora de estas empresas pona el acento en sus habilidades para encontrar yacimientos y consideraba que el desarrollo sustentable era un "asunto de las grandes empresas".

Entre las "junior" hay empresas que apuntan ms hacia el comercio y la especulacin burstil y tambin existen empresas subcapitalizadas sometidas a una fuerte presin para tener xito. Es en estos casos que, con "una capacidad limitada para hacer frente a fallas u otros sucesos imprevistos, sus operaciones tienen un gran riesgo de generar situaciones ambientales y sociales negativas", advierte el estudio aludido.

A la caza de socios e inversionistas

"La clave de la estrategia de Zamin -dice en una presentacin- es su comprobada capacidad de asociarse con los gobiernos regionales y federales para desarrollar activos, soluciones logsticas y una infraestructura claramente definida".

El propsito es "identificar grandes activos que requieran de una gran infraestructura y que por ende, otras compaas mineras hayan ignorado en el pasado debido a condiciones menos favorables para el mercado de hierro, manganeso, aleaciones de hierro y carbn que las que actualmente existen y que se espera continen en las prximas dcadas", explica ms adelante la misma presentacin de Zamin.

Aqu estn las "ventanas" a que aluda Chulepn, generadas por el alza vertiginosa del precio del hierro en el mercado internacional. Entre enero de 1986 y enero de 2011, la tonelada mtrica seca pas de 26,26 a 179,63 centavos de dlar, multiplicndose casi siete veces. Esto hace rentables hoy los yacimientos uruguayos, pero implica un serio riesgo, porque es simple resultado de la especulacin financiera. Ya se habla de que China tiene exceso de stock y que "la burbuja del hierro" puede estallar.

Queda claro a su vez que Zamin no hara las inversiones mayores. Afirma que busca "asociarse con las principales empresas acereras", o sea, una colocacin anticipada de la produccin. Y tampoco se har cargo de las obras complementarias requeridas, para lo cual buscar, segn sus propias palabras, "establecer acuerdos innovadores para la construccin de infraestructura que permitan minimizar los requerimientos financieros". Es decir, que lo paguen los gobiernos de los pases sede.

Palabras, palabras, palabras

Una carta pblica firmada por el presidente de Zamin Ferrous dice:

Queremos representar una fuerza a largo plazo para el bien de la economa y del medio ambiente en los pases en los que operamos. Zamin va a establecer fuertes races en Amrica del Sur y en otros lugares, no slo durante los prximos cinco aos sino durante los prximos veinticinco aos, entablando relaciones con los gobiernos estatales y nacionales mediante el empleo, las mejoras en infraestructura y con el cumplimiento de las normas ms importantes de los procedimientos ambientales.

Agarwal hizo tales afirmaciones a mediados del ao pasado, pero en setiembre vendi el 100% de Bamin (Baha Mineraao), en el sur del estado de Baha, en Brasil, que era hasta entonces su principal proyecto en el Cono Sur. Casualmente, la venta se produjo poco despus de que el gobierno brasileo hubiera decidido construir la lnea frrea que unir el yacimiento de Bamin con el puerto ocenico en Ilheus.

El International Outlook inform que Zamin vendi el 50% de Bamin en 735 millones de dlares a ENRC (Compaa Euroasitica de Recursos Naturales), que tena el otro 50% y ahora complet el 100%. ENRC es conocida en la Bolsa de Londres como la gran comercializadora de materias primas de Kazajstn, aunque el gobierno kazajo tiene slo 11,65% de las acciones, el resto son inversores privados. Es como el juego de las matrioskas, unas muecas salen de otras y parecen todas iguales.

Dnde est la "fuerza a largo plazo"? Adnde fueron a parar las "fuertes races"? Todo indica que el nico compromiso de largo plazo de Agarwal es con la rentabilidad de las inversiones, cuanto mayor y ms rpido mejor. Negocios son negocios, no hay duda, as es hoy el sistema financiero internacional. Pero, con estas empresas, se puede comprometer el desarrollo productivo y el bienestar de un pueblo?

Referencias:

(1) Sin tener oficinas ni proyectos en la India, Zamin Ferrous figur como una de las empresas "indias" que homenaje con una cena a la delegacin oficial uruguaya de visita recientemente en aquel pas.

(2) Abriendo Brecha, informe del proyecto Minera, Minerales y Desarrollo Sustentable (MMSD), es la ms amplia investigacin realizada hasta la fecha sobre el rol de los minerales y la minera en una perspectiva de desarrollo sustentable. Fue publicado por el IIED de Londres y el IDRC de Canad en 2002.

Foto: El presidente de Zamin, Pramod Agarwal, es presentado por diversos medios, inclusive por el Financial Times, como un exitoso comerciante de metales y ex presidente del grupo estadounidense Gerald Metals, pero su rpida carrera y sus principales activos se encuentran en el mercado euroasitico de materias primas, operando sobre todo con repblicas de la extinta Unin Sovitica.

Fuente: http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Mineria/Uruguay_La_empresa_detras_del_proyecto_minero_Qien_es_Zamin_Ferrous?


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