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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-03-2011

Biocombustibles manchados de promesas incumplidas

Stefano Valentino
IPS


Un ambicioso proyecto que buscaba generar energa limpia para Holanda y Blgica ha degenerado en un controvertido abuso de los recursos naturales en frica.

BioShape, una empresa de energas limpias con sede en la ciudad holandesa de Neer, est en bancarrota tras haber gastado 9,6 millones de dlares en un fallido proyecto de biocombustibles en Tanzania.

En 2006, la compaa accedi a arrendar 80.000 hectreas de bosques costeros en el sureo distrito de Kilwa para cultivar pin botija o jatrofa (Jatropha curcas), una planta cuyas semillas contienen un aceite que puede procesarse para convertirse en biocarburante.

BioShape planeaba emplear a miles de agricultores locales y exportar las semillas de Tanzania a Holanda, donde seran procesadas para producir electricidad, calor y biodisel.

La jatrofa es uno de los insumos preferidos para los combustibles de origen vegetal. Se presume que los biocombustibles generan menos emisiones contaminantes que sus pares de origen fsil.

BioShape invirti 25 millones de euros (ms de 34 millones de dlares) en un mecanismo para procesar 45.000 toneladas de aceite vegetal por ao, y generar as 25 megavatios, los suficientes para iluminar 50.000 hogares.

La central de Lommel era apenas un componente de una ambiciosa red de refineras y plantas de co-generacin que BioShape planeaba construir en toda Blgica y Holanda.

El proyecto fue respaldado por grandes inversores, como el banco mercantil holands Kempen & Co y la empresa pblica Eneco.

Las cosas salen mal

"BioShape se las arregl para adquirir tierras con la complicidad de las autoridades locales, que infringieron las reglas del arrendamiento de tierras", explic Stanislaus Nyembea, experto de la organizacin Lawyer Environmental Action Network.

Nyembea dijo que los aldeanos dependan de sus predios para cultivar alimentos, principalmente maz y frutas, as como para obtener lea. Accedieron a ceder sus tierras con la expectativa de recibir una compensacin financiera justa en base al valor de los terrenos asignados.

Segn la ley de Tanzania, el gobierno central es el nico que puede arrendar a inversores extranjeros un predio que supere las 200 hectreas. As que la propiedad de la tiera en Kilwa se transfiri primero al gobierno central, y luego el Centro de Inversiones de Tanzania autoriz el arrendamiento a BioShape.

"Hemos averiguado que las aldeas no estaban adecuadamente informadas sobre los trminos de la ley. No saban que perderan definitivamente la propiedad de la tierra asignada a BioShape. Pensaron ingenuamente que se la devolveran cuando terminara el arrendamiento, que habitualmente es de 99 aos", explic Nyembea.

Para peor, apenas 40 por ciento de la compensacin que pag BioShape fue para los agricultores, agreg.

"El resto fue para la Oficina Distrital, que haba persuadido a las aldeas locales de firmar el acuerdo", dijo.

Esa dependencia "tiene la potestad de aprobar la transferencia de tierra del mbito de las aldeas al distrital, antes de que termine transfirindose al plano estadual, pero no tiene el derecho legal de recibir una parte" del dinero, seal.

Wilfried Hermans, presidente de BioShape, dijo: "Se la concesin total de 81.000 hectreas aprobada por el Centro de Inversiones Tanzanio, solamente adquirimos inicialmente 34.000 hectreas para nuestra primera plantacin, por lo que pagamos 490.000 euros (unos 667.000 dlares) a las autoridades locales, que luego deban distribuirse entre los aldeanos. No sabemos qu ocurri despus".

Inversores infelices

Los agricultores locales no fueron los nicos engaados por BioShape.

La empresa haba anunciado que la plantacin alcanzara una superficie de 1.000 hectreas para fines de 2007, pero los elevados costos enlentecieron el avance.

La directiva de la firma "tema que sus accionistas se retiraran del emprendimiento", dijo Annick Miya-Verstraelen, ex directora del Departamento de Sustantabilidad y Monitoreo en BioShape.

Miya-Verstraelen se fue de la empresa en febrero de 2008, pero en noviembre supo que el sitio web de BioShape sostena que la plantacin de jatrofa cubra 350 hectreas. Sin embargo, a travs de informes enviados regularmente a la directiva en Holanda supo que ni siquiera tena 100 hectreas.

"Creo que los directivos resolvieron mencionar una cifra ms alta para convencer a los accionistas de mantener o incluso aumentar sus inversiones", dijo.

Hermans se mostr a la defensiva: "Simplemente cometimos un error. Luego de efectuar la medida por GPS (siglas en ingls del sistema de posicionamiento global) nos dimos cuenta de que habamos contado hectreas de ms y que la cifra exacta era 285 hectreas", dijo.

Los errores de clculo resultaron fatales. En febrero de 2010, la empresa suspendi sus operaciones en el lugar y los salarios a los empleados locales. Esto ocurri tras retirarse su principal inversor, Eneco, que haba perdido la confianza tanto en la economa como en la sustentabilidad ambiental de los planes de BioShape.

Ganancias por cualquier medio

El predio piloto de 285 hectreas que BioShape tal en Kilwa todava est all. Los arbustos de jatrofa quedaron sin agua y se estn secando lentamente.

Como era necesario usar la madera de los rboles talados, "hicimos un acuerdo con una empresa llamada Artif con sede en (la nororiental localidad de) Arusha, que compr parte de la misma", dijo Hermans.

Artif tiene una fbrica en Arusha, que produce y exporta muebles a Holanda, pero su sede oficial comparte el mismo domicilio holands que BioShape, en Neer. El dueo de la empresa es Chris Pilley, novio de la hija de Cor Vaes, uno de los gerentes de BioShape en Holanda.

Segn su confidencial plan de negocios, al que accedi IPS, BioShape esperaba ganar hasta 6,7 millones de dlares con la tala, y usar ese dinero para subsidiar en parte su proyecto de biocombustibles.

Segn un reporte del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) publicado en 2009, el Estudio del Impacto Ambiental del proyecto no mencion que la concesin caa dentro del bosque Namateule/Namatimbili, una importante reserva de biodiversidad. La plantacin, por lo tanto implica un riesgo para siete especies amenazadas de vertebrados, segn el Tanzania Forest Conservation Group.

El informe tambin afirma que la supuesta reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero indicada en el Estudio para cumplir con las directivas de la Unin Europea (UE) no est avalada por ninguna evidencia cientfica.

Esa evaluacin es requerida tanto por el gobierno de Tanzania como por la directiva de la UE para la promocin de las energas renovables, y fue realizado por la empresa local Environmental Management Consultants.

Pero la procedencia del documento mismo est en cuestin: uno de sus autores est identificado como Canisius Kayombo, un botanista del Herbario Nacional. Pero Kayombo neg haber participado en la evaluacin y envi una queja oficial a la autoridad competente, el Consejo Nacional de Administracin Ambiental. El Consejo aprob de todos modos el Estudio de Impacto Ambiental.

"Para cubrir las brechas que surgieron en el Estudio, encargamos dos investigaciones complementarias sobre biodiversidad y carbono en 2007/2008", dijo Jan Paul van Soest, ex titular de la junta supervisora de BioShape.

Perspectivas

Cinco aos despus de su ambicioso lanzamiento, la plantacin de BioShape no materializ los trabajos prometidos a los aldeanos, que vieron apenas una fraccin de las compensaciones que les haban prometida a cambio de la tierra que haban cedido.

Por el momento pueden reanudar la agricultura dentro de esas tierras, pero han renunciado a sus derechos sobre ellas y corren el riesgo de que el proyecto se reanude.

Pese a la larga lista de prcticas dudosas en el mismo, varios nuevos inversores de Holanda, Gran Bretaa, Estados Unidos e Italia se han mostrado interesados en tomar el control del negocio.

* Este artculo fue originalmente publicado por Freereporter, y es reproducido bajo acuerdo entre IPS y Freereporter.

Fuente: http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=97751



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