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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-03-2011

El manejo hdrico trasciende el debate "pblico o privado"

Gonzalo Ortiz
Tierramrica

Los funcionarios pblicos cambiaron por un da sus escritorios por los fros terrenos de una comunidad rural a 3.500 metros de altura, en los alrededores de la capital de Ecuador, donde se afanan en sembrar rboles autctonos.


Son empleados de la estatal Empresa Elctrica Quito que, por turnos, participan desde noviembre en la siembra de 10.000 rboles del gnero polylepis, como parte de un convenio con el Fondo Ambiental para la Proteccin de Cuencas y Agua (Fonag).

El polylepis, nativo de la Cordillera de los Andes y con un tronco de mltiples capas delgadas que semejan papel, es el nico rbol maderable que crece en este lugar a ms de 3.500 metros sobre el nivel del mar. Plantarlo ayuda a restaurar la captacin de agua de una cuenca vital.

Pero, adems de la siembra, "buscamos concienciar a los funcionarios y hacer ver a los comuneros indgenas que es verdad que estamos trabajando juntos la gente de la ciudad y ellos para preservar las fuentes de agua", dijo a Tierramrica el director del Fonag, Pablo Lloret.

Esos objetivos contribuyen al xito del Fonag, un fondo fiduciario con aportes pblicos y privados que tiene entre sus tareas la gestin participativa del recurso, la sensibilizacin pblica y un modelo matemtico para conocer los factores que inciden en la cuenca del ro Guayllabamba, que discurre desde los Andes hacia el ocano Pacfico.

La cuenca alta del Guayllabamba, entre los 5.893 metros y los 1.000 metros sobre el nivel del mar, provee de agua a dos millones de habitantes de Quito y a otras 570.000 personas en la nortea provincia de Pichincha, adems de riego para minifundistas y exportadores de flores y productos hortcolas.

Es una de las reas ms pobladas de Ecuador y afronta el mayor problema nacional de competencia por usos de agua y de grave contaminacin hdrica directa o por efecto de la escasez, afirma el sitio web del Fonag.

Menos de uno por ciento de las aguas residuales de Quito son tratadas antes de ser vertidas a los ros Machngara, Monjas y San Pedro, nombre del Guayllabamba en su primer tramo.

"El corazn del Fonag es el programa de gestin del agua, y sus dos brazos son el poltico y el tcnico", dijo Lloret. Para ello se conform un Consejo de la Cuenca del Guayllabamba que aspira a ser un sistema de gobernanza que incluya a todos los usuarios.

Y en los ltimos cuatro aos, con la cooperacin del Instituto de Investigacin para el Desarrollo de Francia (IRD por sus siglas en francs), se cre un modelo matemtico de la cuenca. "Hoy se puede simular lo que pasa en el balance hdrico si cambia cualquier componente en la oferta o en la demanda", dijo a Tierramrica el representante del IRD, Bernard Francou.

La preocupacin por el impacto de la desaforada urbanizacin mundial llev a las Naciones Unidas a dedicar este Da Mundial del Agua, 22 de Marzo, al tema "Agua para las ciudades: respondiendo al desafo urbano".

El Fonag se cre en 2000 con 21.000 dlares y hoy cuenta con 9,5 millones de dlares. Para sus operaciones solo se utiliza el rendimiento del fideicomiso, y los costos administrativos no pueden sobrepasar 20 por ciento de los proyectos que financia.

Su principal donante es la Empresa Pblica Metropolitana de Agua Potable y Saneamiento (EPMAPS) de Quito, que entrega uno por ciento de su factura, unos 190.000 dlares mensuales.

Tambin contribuyen la empresa elctrica capitalina, la organizacin conservacionista estadounidense The Nature Conservancy, la embotelladora ecuatoriana de agua mineral Tesalia Springs, y Cervecera Nacional, propiedad de la corporacin britnica SABMiller.

El modelo del Fonag se ha replicado en otros nueve fondos en varias provincias ecuatorianas, as como en Colombia y Per, mientras iniciativas similares se estn creando en Bolivia y Repblica Dominicana.

Pero cuando se fund "no era sino una cuenta corriente donde se depositaban algunos fondos", y casi desaparece, record Juan Neira, gerente general de la actual EPMAPS entre 2000 y 2009.

Slo en 2004, cuando se juntaron varios organismos "y la empresa de agua potable decidi donar al fideicomiso el uno por ciento de su facturacin, (el Fonag) pudo organizarse, contratar personal y emprender proyectos", dijo Neira a Tierramrica.

Adems de la simplicidad de su funcionamiento, cuenta a favor la transparencia, apunt Jorge Ribera, ex gerente de operaciones de la empresa de agua. "Todos los socios auditan el fideicomiso, y pueden verse los resultados de inmediato", dijo a Tierramrica.

En su funcin educativa, el Fonag se asoci el ao pasado con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) para ejecutar la "Estrategia de difusin y sensibilizacin para el cuidado y proteccin de los ecosistemas acuticos de agua dulce y marina Entre el pramo y el manglar", que incluye cuas radiales, carteles en autobuses y talleres.

* Publicado el 19 de marzo por la red latinoamericana de diarios de Tierramrica. (FIN/2011)



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