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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-03-2011

Lo dice el presidente de Nestl
La poltica de biocombustibles est provocando hambre

Stephen Foley
The Independent

Traducido para Rebelin por LB


La vertiginosa inflacin de los precios de los alimentos es consecuencia de la "inmoral" poltica de los EEUU, que desva cultivos hacia la produccin de biocombustibles en lugar de alimentos, segn declaraciones del presidente de una de las mayores empresas de alimentos del mundo.

Peter Brabeck-Letmathe, presidente de Nestl, arremeti contra el gobierno de Obama por promover el uso de etanol producido con maz, a expensas de cientos de millones de personas que luchan a diario para poder pagar sus alimentos bsicos elaborados a partir del maz.

El seor Brabeck-Letmathe irrumpi en el cada vez ms enconado debate sobre la inflacin de los precios de los alimentos para condenar a los polticos de todo el mundo que parecen decididos a culpar a los especuladores financieros en lugar de dedicarse a abordar los desequilibrios subyacentes de la oferta y la demanda. Y reserv sus dardos ms acerados para el Secretario de Agricultura de EEUU, Tom Vilsack, de quien dijo que estaba realizando declaraciones "absolutamente alucinantes" sobre la capacidad del pas para hacer frente a la creciente demanda interna y mundial de maz.

"Al da de hoy el 35% del maz de los EEUU se destina a producir biocombustible", dijo ayer en Nueva York el presidente de Nestl ante una audiencia en el Council on Foreign Relations (CFR). "Desde el punto de vista medioambiental eso es una aberracin, pero lo es mucho ms cuando en el resto del mundo nos estamos quedando sin alimentos.

"Es absolutamente inmoral condenar a cientos de millones de personas al hambre y a la pobreza extrema a causa de esta poltica, por lo que creo y repito: ninguna comida para combustible".

Los precios del maz casi se duplicaron desde principios de ao hasta febrero, aunque han cado desde su pico en las ltimas semanas. La clera popular por el encarecimiento de los alimentos contribuy a atizar las protestas en todo el Oriente Medio, y los crecientes costos de las materias primas estuvieron entre los factores que hicieron aumentar la inflacin en el Reino Unido hasta el 4,4% en febrero, segn cifras publicadas ayer.

Las exportaciones de EEUU representan cerca del 60% de la oferta mundial de maz. La demanda ha aumentado a medida que ms gente se incorpora a las clases medias en economas emergentes como China o la India, no slo porque estos nuevos consumidores demandan ms alimentos elaborados a partir del maz, sino tambin porque la demanda de carne ha aumentado y los ganaderos necesitan comprar mayores cantidades de pienso.

Nestl, la compaa que produce Shredded Wheat, Nescaf y las barritas de chocolate Aero, ha estado presionando a los reguladores europeos y a los gobiernos de todo el mundo para que se abstengan de fijar elevados objetivos de uso de biocombustibles, aunque muchos pases ven en la produccin de etanol un medio para cumplir con sus obligaciones de reduccin de emisiones de combustibles fsiles.

Sin embargo, el cabildeo [de Nestl] ha hallado odos sordos en los EEUU. La produccin de etanol de maz est muy subvencionada y genera ms de 13.500 millones de galones de combustible al ao [1 galn = 3,785 litros]. Las polticas que promueven su produccin son "absurdas", afirm ayer el seor Brabeck-Letmathe, y si se fijara como meta mundial llegar a satisfacer el 20% de la demanda de combustibles por medio de los biocombustibles, ello supondra aumentar en un tercio la produccin de stos.

"Cul es el resultado? Los precios estn subiendo. No es muy complicado", dijo. "Esta cuestin es en estos momentos la prioridad nmero uno de la reunin del G-20 en Niza, pero lo ms que vamos a hacer es luchar contra la especulacin. Nos estamos concentrando en lo irrelevante".

En declaraciones realizadas ante agricultores a principios de este mes, el secretario del gobierno de Obama dijo que los argumentos que esgrimen agentes como Nestl le resultan "irritantes". El seor Vilsack dijo: "Los que esgrimen ese argumento, o no entienden o no aceptan la idea de que nuestros agricultores son lo suficientemente productivos, inteligentes, innovadores y creativos como para satisfacer las necesidades de alimentos, de combustible y de piensos y para exportar".

El seor Brabeck-Letmathe fue director ejecutivo y presidente de Nestl, hasta que ambas funciones se escindieron en 2008. Es tambin miembro del consejo de administracin del fabricante de productos de lujo L'Oral, del banco de inversin Credit Suisse y de la petrolera ExxonMobil. En su intervencin de ayer ante el MCR, tambin defendi la idea de establecer un precio para el agua utilizada en agricultura como frmula para asignar de forma ms eficiente unos recursos escasos. Y sugiri que las fuentes alternativas para la produccin de biocombustibles podran ser las algas y los tallos de maz cosechado.

Fuente: http://www.independent.co.uk/news/business/news/biofuel-policy-is-causing-starvation-says-nestl-boss-2250075.html?service=Print


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