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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-03-2011

Subsidios, el principal combustible nuclear

Alejandro Nadal
La Jornada


Para esconder su desvergenza, los voceros de la industria nuclear ahora afirman que todas las fuentes de energa tienen sus propios riesgos. Sealar los defectos ajenos para esconder las fallas propias es un viejo recurso retrico. Se emplea cuando uno est arrinconado y es especialmente til cuando se han agotado los argumentos. Pero es particularmente estpido cuando las faltas propias son sealadamente ofensivas y estn a la vista de todos.

Las noticias desde Fukushima siguen siendo alarmantes. Ayer se descubri la presencia de plutonio en las instalaciones daadas, lo que indica que el reactor 3 (el nico en Fukushima que utiliza una mezcla de uranio y plutonio) probablemente ha sufrido daos importantes. Eso no sorprende si se toma en cuenta la violencia de la explosin de hidrgeno el 14 de marzo en ese reactor.

An as, los voceros de la industria nuclear siguen insistiendo en que esta tecnologa es segura, eficiente y competitiva desde el punto de vista econmico. Lo cierto es que se trata de la tecnologa ms peligrosa que ha inventado el ser humano. Y si hoy existen 442 reactores en operacin en el mundo, eso no se debe a su aceptacin, sino a la imposicin de estos artefactos sobre la poblacin. En este proceso participaron las grandes corporaciones, gobiernos y el establishment militar. Un ingrediente importante en esta maniobra fue, desde luego, la falta de informacin. La opacidad se convirti en costumbre y la mentira en rutina.

El engao sobre la supuesta eficiencia econmica de la industria nuclear es quizs tan perverso como el ocultamiento de informacin sobre los daos a la salud y la peligrosidad de esta tecnologa. La realidad es que la industria nuclear mundial no podra funcionar si no fuera por los astronmicos subsidios que ha recibido a lo largo de su historia.

Los subsidios y ayudas econmicas han impactado todas y cada una de las fases de cualquier proyecto nuclear, desde las garantas para obtener el financiamiento, la investigacin cientfica y tecnolgica para desarrollar los componentes medulares de esta tecnologa, la construccin y arranque de las plantas, el enriquecimiento del combustible y desembocan en el manejo de los desechos. Por si eso no fuera suficiente, el subsidio ms importante proviene de una rgimen de responsabilidad civil y reparacin de daos que bsicamente consiste en limitar o eliminar dicha responsabilidad. El objetivo de estos subsidios fue quitarle o reducir la carga de riesgos a los inversionistas y trasladarla a los contribuyentes.

Todas las plantas nucleares en operacin en el mundo (incluyendo por supuesto a Estados Unidos, Francia, Japn, Rusia y China) se construyeron y entraron en funcionamiento gracias a subsidios importantes. Claro, en pases como Francia y China, donde la industria nuclear ha estado pegosteada con un proyecto militar, es casi imposible acceder a la informacin sobre subsidios. En Mxico tampoco se han dado a conocer datos crebles sobre el costo del proyecto de Laguna Verde.

En Estados Unidos, con 104 reactores en operacin, el monto total de subsidios para la industria ha sido calculado en unos 150 mil millones de dlares. La intensidad del subsidio (equivalente al apoyo gubernamental por kilowatt hora producido) llega a exceder el valor comercial del producto en 30 por ciento (datos de la organizacin Global Subsidies Initiative). En su estudio sobre subsidios para la industria nuclear la Union of Concerned Scientists (www.ucsusa.org) calcula que esos apoyos equivalen o superan ciento ciento del valor de la produccin. Vale la pena recordar que la UCS no es ni pro, ni anti nuclear.

Un ejemplo de subsidios opacos detrs de estas cifras es el subsidio a travs de garantas para obtener financiamiento. En diciembre 2007 el Congreso autoriz apoyos hasta 38 mil millones de dlares para este rengln y el Departamento de Energa comenz a canalizar fondos a mediados de 2008. Para tener una idea de las magnitudes involucradas, vale la pena recordar que en 1995 el Departamento del Tesoro comprometi unos 20 mil millones de dlares para el rescate de la economa mexicana (en realidad los rescatados fueron los acreedores estadunidenses que haban invertido en tesobonos mexicanos).

Por qu no entra el sector privado de lleno a financiar totalmente los costos asociados con esta industria? Porque los riesgos son tan importantes que simplemente no podran ser asumidos por ningn plan financiero. En los mercados financieros los swaps de incumplimiento crediticio (CDS) sobre la industria nuclear probablemente estaran en el segmento superior de cargas financieras.

La conclusin es inmediata. La eficiencia econmica de las plantas nucleares es inexistente. El corolario de esto es que el principal combustible en los cilindros de zircalloy en un reactor nuclear no es ni el uranio enriquecido, ni la peligrosa mezcla denominada MOX. No, el combustible ms importante es el dinero que proviene de los contribuyentes.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2011/03/30/index.php?section=opinion&article=034a1eco



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