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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-03-2005

Errores del estalinismo
La tragedia de Isaac Babel

Lisandro Otero
Rebelin


Ningn escritor sovitico sufri tan intensamente las contradicciones entre el poder poltico y los desajustes de la utopa en marcha como Isaac Babel. "Caballera roja", su libro fundamental, sali publicado en 1925, tras su experiencia en el Primer Regimiento de cosacos del general Semyon Budyonny, al cual se incorpor en 1920. Pero su experiencia literaria se haba iniciado en 1916, cuando comenz a colaborar en la revista literaria "Letopis", que diriga Gorky, quien fue su mentor inicial y protector poltico, desde entonces.

Babel aprendi a escribir de manera sucinta, condensando sus experiencias en cpsulas muy bien balanceadas. Cada uno de sus cuentos era reescrito una y otra vez. Algunos los lleg a rehacer hasta un centenar de veces. Se apasionaba con lo que haca. Confesaba que cuando no poda perfeccionar una oracin le entraban palpitaciones cardiacas. Un pasaje de quinientas, o mil, palabras poda llevarle hasta un mes para concluirlo. Escribir era para l tan angustioso como escalar una afilada escarpa, le confes a Paustosky, ganando cada metro con una trabajosa ascensin.

Babel le dijo a su colega y amigo, que no tena imaginacin, era incapaz de inventar nada; necesitaba autenticidad, tena que nutrirse con incidentes reales que luego iba transformando. Presenciaba situaciones extremas de la conducta humana y las recoga fielmente para luego convertirlas en literatura. Su olfato especial consista en saber seleccionar adecuadamente sus muestras de vida.

Desde el primer instante, tras la Revolucin, Babel colabor como propagandista para ROSTA, la agencia de noticias del Estado, que luego se convirti en TASS, y para el peridico del Ejrcito Rojo. Fue colaborador de la Cheka y amigo personal del sanguinario Yagoda. A Mandelstam, que le reprochaba esta actitud, le dijo que deseaba estar cerca del "olor de la muerte".

En 1928 Budyonny le acus de haber mentido sobre los cosacos del Primer Regimiento. "Distorsiones de un autor erotomanaco", fue una de las imputaciones, "visin pequeo burguesa"... desvaros de un judo demente", se le inculp. Nunca estuvo en combate, segn Budyonny, siempre se mantuvo en la retaguardia. Una vez ms la defensa de Gorky logr extender un manto de inmunidad, pero a partir de entonces Babel entr en un silencio casi total del cual emergi, transitoriamente, en 1934, al celebrarse el Primer Congreso de Escritores Soviticos, donde pronunci una loa a Stalin en una de las sesiones..

En 1935 se atrevi a escribir una obra teatral, "Mariya", que fue denunciada y retirada de los teatros. Elabor un guin de cine, con Eisenstein, que no pudo pasar la censura y hubo que desistir del proyecto. Pero Babel no dej de viajar dentro de Rusia y continu escribiendo cuentos que nadie publicaba. Gorky siempre le protegi pero al morir, en 1936, Babel supo que comenzaban los tiempos ms duros para l.

En mayo de 1939 fue arrestado en su villa de Peredelkino, la aldea de los escritores.

Le pidi a Antonina que le avisara a su amigo, Andr Malraux, de lo que ocurra. Una de las acusaciones fue de espiar para la inteligencia francesa, para la cual haba sido reclutado por Malraux. Ahora se sabe que le ocuparon quince manuscritos y dieciocho libretas de notas que se han perdido para siempre, entre ellos una novela terminada, "Kolya Topuz", y un libro de narraciones, listo para ser publicado: "Nuevos cuentos".

Ya en prisin trat de ganar indulgencias pidiendo que le permitieran escribir una novela donde describira "el camino que le llev a cometer crmenes contra el Estado sovitico". Babel fue encerrado en una celda de la Lubyanka donde le hicieron confesar que haba entrado en contacto con trotskistas durante sus viajes al exterior y que se sinti atrado hacia los enemigos de su pas. Tambin adujo que su "Caballera roja" era una obra que expresaba un estado de nimo y no era "lo que estaba ocurriendo en la Unin Sovitica, de ah su nfasis en la crueldad de la Guerra Civi l. Tambin confes haber entregado informacin a Andr Malraux sobre la colectivizacin agrcola. Finalmente admiti haber sabido de un complot para asesinar a Stalin y a Voroshilov.

El juicio de Isaac Babel tuvo lugar el 26 de enero de 1940 en la oficina de Laurenti Beria, el sucesor de Yagoda. Dur veinte minutos. Por las actas, que ahora se conocen, se sabe que sus ltimas palabras fueron: "No soy un espa. Nunca permit ninguna accin contra la Unin Sovitica. Me acus falsamente y me forzaron a acusar a otros. Solamente pido una cosa: djenme terminar mi trabajo!". A la una y media de la madrugada fue ejecutado.

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