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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-04-2011

50 aos del primer viaje del ser humano al espacio, realizado por Gagarin en 1961
Queremos tanto a Yuri

Nuo Domnguez
Pblico


Hace 50 aos, Yuri Gagarin emprendi el viaje ms importante de su vida como quien aviva un cante jondo. "Poyejali [vmonos]", grit justo despus de la ignicin del cohete de ms de 30 metros de largo que le llev hasta el espacio desde las peladas llanuras de Kazajistn. En menos de hora y media, tras completar una rbita completa al planeta, Gagarin echaba de nuevo pie a tierra convertido en el primer ser humano en viajar al espacio. A sus 27 aos, este exobrero fundidor metido a piloto y ascendido al olimpo de primer cosmonauta era el sueo sovitico hecho carne.

Su hazaa, conquistada el 12 de abril de 1961, fue un gran triunfo para la Unin Sovitica y un escarnio para sus rivales yanquis. El logro confirm que el pas comunista lideraba la carrera espacial que ambos pases haban comenzado sobre los escombros an humeantes de la Segunda Guerra Mundial.

"Fue la mejor competicin que la raza humana ha presenciado nunca: quin construira la mejor nave, el mejor cohete tripulado", deca hace unos das Alexei Leonov, uno de los ltimos supervivientes del primer grupo de cosmonautas soviticos seleccionados bajo el ms estricto secreto.

Leonov ha vivido para ver algo que Gagarin tal vez no entendera. El martes, cuando se cumplan 50 aos de la hazaa, los jefes de las agencias espaciales de Rusia y EEUU, entre otros muchos representantes de la lite espacial mundial, estarn juntos en Mosc para celebrar el 50 aniversario de su aventura.

De no haberse estrellado en un caza en 1968, Gagarin tendra hoy 77 aos. Nadie sabe qu pensara este hroe de la Rusia comunista al conocer noticias como que Londres celebrar su viaje al espacio colocando una estatua suya cerca de Trafalgar Square o que su nombre es desde enero una marca registrada valorada en 33 millones de dlares, segn la agencia rusa RIA Novosti. Tanto Roscosmos, la agencia espacial rusa, como la NASA estadounidense y la ESA europea publican estos das documentos para celebrar el aniversario. La Asamblea General de la ONU ha declarado el 12 de abril Da del Espacio.

Msica, por favor

En junio, Espaa albergar uno de los homenajes a Gagarin ms importantes del mundo. Ser el Festival Starmus, en las islas de Tenerife y La Palma, donde astronautas como Buzz Aldrin, segundo en pisar la Luna, se unirn a cosmonautas como Leonov, autor de la primera caminata espacial, para recordar el viaje inaugural de Gagarin y su peculiar sentido del humor.

Antes de despegar, Gagarin pidi que le pusiesen msica. El lanzamiento se haba retrasado una hora por problemas tcnicos y el tripulante, que no tena ningn control sobre los mandos de su nave Vostok, se aburra. Siete minutos despus de las nueve de la maana, hora de Mosc, Sergei Korolev, el jefe del programa espacial ruso cuya identidad fue uno de los secretos mejor guardados de la URSS, dio la orden de despegar. El cohete comienza su ascenso en la lmpida maana de Kazajistn y, tras desprenderse de todas las etapas de combustible gastadas, la nave de Gagarin entra en rbita y se dirige hacia el este. Una media hora despus el artefacto se hunde en la noche que an reina sobre los cielos de EEUU.

"Cerca de esta capital [Washington], en la base area de Langsley, hay un teniente coronel, John Powers, que a estas horas debe darse a los demonios", arrancaba la crnica del diario ABC del 13 de abril de 1961. Al pobre Powers le haban despertado los periodistas para saber qu opinaban los siete futuros astronautas estadounidenses de su base sobre la hazaa de Gagarin. El militar confes que no tena ni idea de ella. "Aqu estbamos todos durmiendo", refunfu.

Una hora y dieciocho minutos tras el despegue, la esfera de la Vostok que haba llevado a Gagarin da varios botes sobre los campos de la regin de Saratov, en Rusia, mientras el cosmonauta desciende en paracadas. "No os asustis, soy un sovitico como vosotros que viene del espacio y que debe encontrar un telfono para llamar a Mosc", dijo Gagarin a un granjero y su hija tras tomar tierra. Al da siguiente su cara estaba en la prensa de medio mundo. Fue el segundo bofetn en los morros de EEUU tras el lanzamiento exitoso en 1957 del Sputnik, el primer satlite humano. En mayo de ese ao, el presidente John F. Kennedy promete poner un hombre en la Luna al final de esa dcada para resarcirse. Es el comienzo del programa Apolo.

"En Espaa, la gente no se dio cuenta de la importancia que tuvo el viaje de Gagarin", recuerda Luis Ruiz de Gopegui, que ha trabajado durante ms de 30 aos en las estaciones de seguimiento de la NASA en Espaa. Cuando Gagarin cruz sobre las coronillas de los espaoles, Ruiz de Gopegui era an un investigador de electrnica en el CSIC. A partir de 1964 comenz a trabajar en la estacin estadounidense en Fresnedillas de la Oliva (Madrid), de la que fue director en 1969, cuando el estadounidense Neil Armstrong se convirti en el primer hombre en pisar la Luna. Para algunos, la carrera espacial haba terminado.

Hoy la carrera es ms cooperativa y menos ambiciosa. "Ahora se gasta en el espacio una dcima parte", lamenta Ruiz de Gopegui. Medio siglo despus de su apertura, la exploracin del espacio atraviesa un momento incierto que va hacia la privatizacin de los viajes al espacio. "Pasarn diez aos hasta que las naves de las empresas estn listas. Diez aos de pruebas y sin aventuras en el espacio", concluye Ruiz de Gopegui.

Fuente: http://www.publico.es/ciencias/370468/queremos-tanto-a-yuri


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