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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-04-2011

El ro Mekong, la muerte de un ro

Edmundo Fayans Escuer
Rebelin


El Mekong nace en la cordillera del Himalaya, en la meseta del Tibet a una altura de 5.224 m. Tiene una longitud estimada de 4.880 km. Su cuenca tiene una superficie de 810.000 km2 y su caudal medio oscila entre los 15.000/39000 m3 seg. Atraviesa seis pases: China, Birmania, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam.

Las extremas variaciones estacinales en su caudal y la presencia de abundantes rpidos y cascadas en su recorrido han hecho muy difcil la navegacin fluvial.

El ro Mekong recibe en Vietnam el nombre de Cuu Long, que significa el ro de los nueve dragones. Este nombre se debe a que el ro se divida en nueve brazos antes de desembocar en el mar de la China Meridional. En la actualidad solo siete se conservan.

En su recorrido chino por la provincia de Yunnnan desciende unos 4.500 metros, lo que hace que su curso superior sea muy salvaje, con cascadas muy pronunciadas y rpidos que cruzan gargantas muy profundas. Ya en Laos son frecuentes tambin los saltos o cascadas, las ms conocidas son las de KHONE, de una belleza extraordinaria y de una gran majestuosidad debido al gran caudal del ro Mekong.

Todava en Camboya es relativamente frecuente encontrar rpidos. Ya en la parte final del ro, su velocidad disminuye, dividindose en dos brazos.

Cuando entra en Vietnam forma un delta con nueve brazos y una extensin de 40.000 km2 y unos 3.200 km de canales navegables.

El ro Mekong es bsico en la riqueza de la pennsula de Indochina, pues proporciona alimento a ms de cien millones de personas. Su principal riqueza son los arrozales, que son enriquecidos por el rico y abundante limo que transporta y que le permite obtener tres cosechas anuales, siendo Vietnam el segundo productor mundial de arroz. Pero esto se est acabando porque con la construccin de numerosas presas este limo no pasa y queda retenido en los muros de dichas presas, como sucede en otros pases como China con las Tres Gargantas o en Egipto con la presa de Assuan.

El Mekong es el ro del mundo que ms recursos pesqueros tiene. Anualmente se pesca en sus aguas 2.600.000 tm. de pescado. Se calcula que alberga 1.200 especies de peces.

Entre ellas destaca la carpa siamesa del barro y la panga, especie esta que tiene una produccin de un milln de toneladas al ao. Se trata de un pescado blanco muy barato en los mercados europeos.

Otra especie destacable es el pez gato o siluro, que probablemente sea el pez de agua dulce ms grande, alcanzando los 2,75 metros. Tambin cabe destacar en este ro el delfn beluga.

Se calcula que entre la pesca y las industrias que estn relacionadas con ellas, mueven unos 7.000 millones de euros anuales.

Muchas de las especies que habitan el Mekong necesitan remontar su cauce para reproducirse. Pero con la construccin de tantas presas se impede este proceso, lo que provocara una reduccin muy ostensible de peces. A ello hay que unirle, que las presas como ya hemos visto retienen sedimentos y otros componentes necesarios para la alimentacin de los peces.

Los franceses intentaron a lo largo del siglo XIX encontrar una ruta navegable hacia China, pero fue imposible, al encontrarse con los rpidos de KRATI en Camboya.

Dice la leyenda del ro Mekong que cada uno de los dragones que forma su estuario es portador de una fuerza sobrehumana, capaz de crear y de destruir sus humores. Durante las temporadas estivales, el sol y el agua generan las mejores condiciones para que nazca y crezca una amplia diversidad de materias primas. Sin embargo, los inviernos lluviosos enfurecen a estos seres casi mitolgicos y en su crecida puede arremeter contra todo lo que hallan a su paso.

Cuatro son las amenazas que acechan al ro Mekong: la contaminacin, la construccin de grandes pantanos, las tcnicas de pesca empleadas que son muy agresivas y destructivas y la deforestacin de grandes zonas de su cuenca.

La contaminacin de este ro es dramtica. Laos, Camboya, Vietnam junto con la UNICEF despus de estudios profundos de sus aguas han llegado a la conclusin de que 1,7 millones de personas se encuentran en riesgo de envenenamiento por arsnico, cuyas consecuencias a largo plazo son muy importantes pues ocasionan lesiones y cncer de piel, entre otras enfermedades.

El 21% de la poblacin vietnamita est expuesta a un nivel de arsnico ms alto de lo permitido por la Organizacin Mundial de la Salud, que es de 10ppb (partes por mil millones). Este arsnico no se encuentra solamente en el agua subterrnea, sino que tambin en el agua embotellada, el agua de grifo e incluso en el pescado que se come.

No existe ninguna poltica medioambiental en el Mekong, donde cada vez es mayor la contaminacin de sus aguas por los efectos de los pesticidas y fertilizantes que tan abundantemente se utilizan en los campos de arroz.

La depuracin de las aguas fecales de las ciudades y pueblos apenas existe. El nivel de contaminacin es muy preocupante en los alrededores de las grandes ciudades y en el delta, llevando sus aguas altas concentraciones de fsforo y de metales pesados.

Junto a esto, ha aumentado mucho el nivel de amonio en sus aguas, siendo este en grandes concentraciones, un componente muy txico para el ser humano. Se ha desaconsejado la cra de peces destinados al consumo del ser humano, sobre todo en la zona del delta del Mekong.

El cambio climtico se ha dejado notar mucho en esta regin. El Mekong ha alcanzado su nivel ms bajo en los ltimos cincuenta aos, producindose devastadoras sequas, con efectos muy duraderos en toda la zona.

Estn previstas que se construyan quince grandes presas en la zona de China, su finalidad no es otra que la produccin de energa elctrica.

China ha entendido que el ro Mekong, en la provincia de Yunnan, es la zona ms apta para la construccin de presas, de las cuales ya cuatro estn acabando de ser construidas y otras cuatro en proceso. Para el ao 2030, tiene previsto otras siete presas ms.

Ya fuera de China, hay previstas una docena de presas, ocho en Laos, dos en Camboya y otras dos en Tailandia. Veamos al menos el efecto de una de estas presas.

En Laos se est construyendo la presa de Nam Theun2, que ocupa unos 420 km2 y que afectar directamente a la vida de al menos siete mil personas. Esta presa proporcionar 1.070 MW de energa al pas, que representa 1,5 veces la capacidad productiva de Laos, que es uno de los pases ms pobres del mundo. El 95% de esa produccin se exportar a Tailandia. Este pas, junto con Francia, lideran el consorcio de empresas que hacen esta presa y que es la mayor inversin de la historia de Laos con ms de 1.000 millones de euros, de los cuales 180 millones provienen del Banco Mundial.

El impacto de la presa es innegable, pues reducir sustancialmente la pesca en una amplia zona, aumentar la contaminacin y muchas personas vern su forma de vida amenazada. La frondosa selva que la circunda se ver seriamente daada as como su fauna.

El propio Banco Mundial en un estudio elaborado sobre esta presa, dice que, no puede considerarse ni buena ni mala. Es decir, que las multinacionales se llevan las grandes ganancias econmicas y las prdidas del ecosistema la sufren los lugareos.

En el ao 1995, se cre la Comisin del Ro Mekong. Esta Comisin ha desaconsejado que se construyan nuevas presas. Como dice Middletoing de la ONG Internacional Rivers tienen que replantearse si su concepto de desarrollo es el ms adecuado. No tienen en cuenta como la pesca afectar a sus economas, ni tampoco la seguridad alimentara de los que viven del ro. Ms electricidad no implica necesariamente ms desarrollo.

Unos sesenta millones de personas basan su vida sobre el ro Mekong, pues su pesca les proporciona las tres cuartas partes de las protenas que ingieren y su agua les da el arroz que comen.

El Panel Intergubernamental de Naciones Unidas para el cambio climtico, valora que la cuenca del ro Mekong ser una de las zonas ms afectadas por el calentamiento global. Consideran que el cambio climtico de la zona, vendr dado por el comportamiento distinto de las estaciones climticas, siendo estas cada vez ms extremas.

La revista Nature, en septiembre de 2010, analizaba que el 80% de las glaciares del Himalaya estn en claro retroceso. La nica duda que tienen se basa en la rapidez que tendr este retroceso, pero coinciden en que el mismo acentuar la sequa.

El propio Ministerio de Agricultura de Vietnam, avanza que el delta del Mekong se encuentra en un nivel tan bajo que, una pequea subida del agua anegar el 70% del delta y la sal har infrtiles los campos de arroz. Este bajo nivel del delta se debe a la accin de las presas, al impedir la llegada de los sedimentos que el ro transporta.

No existe ninguna poltica medioambiental en el Mekong, siendo cada vez mayor la contaminacin de sus aguas por los efectos de los pesticidas y fertilizantes, que tan abundantemente se utilizan en los campos de arroz.

Como vemos, el ro Mekong es una muestra ms del mal entendido desarrollo capitalista, lo nico importante es el beneficio econmico de las multinacionales y sus cuentas de resultado y donde los desastres medioambientales que crean no son valorados, como tampoco se valoran la vida de los lugareos

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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