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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-04-2011

La historia de su fundador y sus estrechas relaciones con la Concertacin
Santillana, el mejor negocio poltico del grupo Prisa en Chile

Miguel Paz
El Mostrador


Jess de Polanco, el fallecido fundador del conglomerado cuyo buque insignia es el centroizquierdista diario espaol El Pas, lleg a Chile con sus libros escolares en los 60. Con redes transversales, Polanco fue amigo de todos los presidentes concertacionistas. Avanzada la democracia, el grupo espaol adquiri una cadena de radios, en cuyo directorio estuvo sentado Carlos Bascun, marido de Mariana Aylwin, ministra de Educacin en 2002, cuando se aprob la inclusin de publicidades reales en los textos escolares.

El 28 de junio de 2007, un mes antes de morir, el fundador del grupo Prisa, Jess de Polanco, fue condecorado en Madrid por el gobierno chileno con la Gran Cruz de la Orden al Mrito. Flanqueado por el embajador Osvaldo Puccio, el octogenario empresario espaol aprovech de detallar sus vnculos con nuestro pas. Es casi seguro que muchos de los jvenes parlamentarios que hoy se sientan en las cmaras chilenas, y algunos de los ministros y embajadores de su gobierno, estudiaron en su da con libros de Santillana. No imagino mejor recompensa que haber contribuido a su formacin y desarrollo intelectual, asegur el empresario y fundador de grupo Prisa, el mayor conglomerado meditico de habla hispana, que agrupa al diario El Pas, cadenas de tv y radio, incluida Ibero Americana Chile, y la editorial Santillana.

Mientras De Polanco hablaba en el acto, celebrado en la residencia del embajador, su amigo Carlos Ossa, el gerente general de Santillana en Chile, observaba la situacin. Con De Polanco se conocieron a fines de los 60, cuando el espaol decidi abrir en Chile la primera filial de la editorial fuera de Espaa y Ossa se hizo cargo de la edicin de la coleccin de textos escolares de Santillana, rbol alegre, que en 1970 se comenzaron a usar en los cursos de I a VIII bsico.

Al igual que en Espaa, donde Santillana fue la nica editorial que tuvo listos sus textos para la aplicacin de la reforma escolar de 1970 promulgada por la dictadura de Franco que le vali a De Polanco acusaciones de haberse coludido con el caudillo-, en Chile el despegue de la editorial vino de la mano de la reforma educacional implementada por el gobierno de Eduardo Frei Montalva, que incluy la sustitucin de la preparatoria y humanidades por la educacin bsica y media.

Aquel fue el primer gran negocio en Amrica Latina de Jess Polanco Gutirrez, conocido comnmente como Jess de Polanco. Desde entonces Santillana fue en Chile y buena parte de Latinoamrica sinnimo de libros escolares, los mismos que hoy sitan a la editorial en el ojo de la polmica debido a textos suyos que incluyen publicidad y una acusacin de colusin. En las dcadas siguientes vendran nuevos negocios en la regin y tambin en Europa. Al punto que su imperio econmico lo catapult al exclusivo club de los ms ricos del planeta.

El amigo de los Presidentes

Con una fortuna avaluada en tres mil millones de dlares, en marzo de 2007 la revista Forbes lo situ en el lugar 287 de su ranking. El sitial, sin embargo, no se ajusta al poder que De Polanco ejerci en Espaa desde la presidencia de su imperio econmico, comandado por la nave madre: el diario El Pas. Tampoco al profundo nivel de contactos empresariales y relaciones con lderes polticos que cultiv en vida y hered a los ejecutivos de su grupo tras morir.

En Chile, De Polanco mantuvo amistad con antiguos libreros y gente que fue conociendo en sus viajes, como el pap del periodista Fernando Paulsen, y el padre del ex ministro de Defensa Patricio Rojas. Adems, debido al exilio chileno que giraba por Espaa, conoci a Andrs Zaldvar y Juan Gabriel Valds. Con contactos transversales, tambin tuvo vnculos con Hernn Cubillos, el ex canciller de Pinochet y padre de Marcela y Felipe Cubillos.

Amigo de los ex presidentes Patricio Aylwin y Eduardo Frei, sola verlos cuando viajaba a Santiago. Lo mismo con Ricardo Lagos, a quien conoci en Europa y con quien se visitaban regularmente. Tanto que las veces que vino para ac lo fue a ver como Presidente de la Repblica, y Ricardo Lagos todas las veces que viajaba a Espaa, incluso ahora que dej la presidencia, se entrevistaba con Jess, record Carlos Ossa en un obituario escrito por el autor de esta nota. Otro factor en su relacin con Chile es familiar: un nieto suyo naci aqu un da 11 de septiembre, debido a que Manuel, uno de sus hijos, fue gerente de Santillana Chile por tres aos.

Queremos un diario como El Pas

La ltima vez que De Polanco vino a Santiago fue en julio de 2005. En una cena en el Hotel Ritz Carlton, se reuni con la entonces candidata presidencial Michelle Bachelet, su jefe de campaa, Ricardo Solari, y Ricardo Lagos Weber. A De Polanco lo acompaaron el propio Ossa, su hijo y sucesor, Ignacio de Polanco, y su sobrino Javier Dez.

Durante la comida, Michelle Bachelet le contaba el programa de su candidatura al gobierno y el viejo Jess de Polanco, con sus 75 aos, asenta. La escena fue fiel reflejo de los niveles de confianza y admiracin que senta el red set progre hacia De Polanco.

El contraste entre el respeto hacia el empresario y sus inicios al mando de Santillana con el dictador Franco en el poder, se debe al giro en 180 grados que tuvo De Polanco cuando en 1976 encabez la transicin espaola del PSOE al mando del diario El Pas y la cadena de radio Ser. Por entonces, explic el periodista Rafael Otano, Polanco hizo junto con Felipe Gonzlez lo que no hizo la Concertacin en Chile, tener un brazo en los medios que fuera progresista y acompaara la transicin. Algo que muchos miembros del establishment concertacionista desearon innumerables ocasiones. De hecho, durante los 90 y la dcada del 2000 era frecuente entre parlamentarios y ministros soar en voz alta con tener un diario como El Pas.

En 2002 los fans de El Pas en el gobierno de Ricardo Lagos estuvieron a punto de lograrlo. Por entonces, representantes del Mandatario le ofrecieron a De Polanco venderle el diario La Nacin o hacer un proyecto en conjunto y el empresario estuvo muy interesado. De Polanco envi a su sobrino Javier Dez Polanco, quien sostuvo reuniones con el entonces presidente de La Nacin, Mahmoud Aleuy y su gerente Francisco Feres. stas fueron coronadas por la visita del propio De Polanco y un staff de asesores comerciales y editoriales que aloj en el Hotel Carrera durante un mes, mientras se analizaba el negocio, que finalmente no se concret.

Dueos del dial

No todo fue prdida de tiempo. Mientras se efectuaban las conversaciones con La Nacin, Javier Dez aprovech de monitorear la ampliacin del conglomerado radial de Prisa en Chile, que entonces tena slo cuatro radios y haba hecho una oferta al grupo venezolano Claxson para comprarle las seis radioemisoras (Concierto, Corazn, FM2, Futuro, FM Hit, Pudahuel y Rock & Pop), que tena en Chile bajo el paraguas de Ibero American Radio.

Aunque en un comienzo el arribo de la Armada radial espaola fue mirado con simpata por el concertacionismo deseoso por romper el crculo de poder meditico de El Mercurio a fines de los 90`, con el pasar de los aos en ms de una ocasin se discuti en el Congreso el carcter, calificado de casi monoplico, que Prisa fue consolidando desde que ingres al mercado radial chileno.

A principios de 2007, cuando Prisa busc doblar su participacin en el dial a travs de GLR Chile subsidiaria de Grupo Latino de Radio y su matriz radiofnica Unin Radio adquiriendo Ibero American Radio, por una suma cercana a los US$ 70 millones, sus competidores liderados por radio Cooperativa, hicieron lobby en el Congreso y consiguieron que el Senado y la Cmara de Diputados firmaran dos proyectos de acuerdo rechazando la expansin radial de Prisa. Cooperativa contaba con la asesora comunicacional del ahora director de Cambio 21, el DC ligado al alvearismo scar Reyes, y del ex fiscal nacional econmico Pedro Mattar, en el mbito legal.

Sin embargo, las gestiones de ambos no sirvieron de nada. El 22 de noviembre de 2007 la Tercera Sala de la Corte Suprema confirm la decisin del Tribunal de la Libre Competencia que cinco meses antes haba autorizado la fusin del Consorcio Radial de Chile (CRC, nombre previo a GLR Chile) con Ibero American que pas a llamarse Ibero Americana Radio Chile.

En esa batalla Prisa fue asesorada por Hill & Knowlton, empresa de comunicaciones dirigida entonces por Cristina Bitar, actual socia de Azerta, y en su plana ejecutiva local tena a Carlos Ossa, el amigo ntimo de Jess de Polanco y gerente general de Santillana en Chile. El grupo espaol tambin cont en el directorio de CRC con Carlos Bascun, marido de Mariana Aylwin, ministra de Educacin en 2002, cuando se aprob la inclusin de publicidades reales en los textos escolares. Bascun fue jefe de gabinete del Presidente Patricio Aylwin, dirigi su fundacin y actualmente es empresario. En 2008 fue investigado por cinco contratos en el caso EFE y al ao siguiente fue sobresedo. Segn el periodista Paul Walder, quien ha investigado en detalle los negocios del conglomerado espaol en nuestras tierras, Bascun fue un evidente vnculo entre el grupo espaol PRISA y la Concertacin.

El vnculo con los lderes de la actual oposicin no queda ah. Despus de la muerte de Jess de Polanco, el mismo mes de noviembre de 2007 en que la Corte Suprema dio el visto bueno a la fusin radial, Ricardo Lagos convoc a una cena donde se le hizo un sentido homenaje a De Polanco. Los invitados: el nuevo hombre fuerte de Prisa, Ignacio de Polanco; el fundador de El Pas Juan Luis Cebrin; y Augusto Delkader, presidente de Unin Radio. En la misma visita, los enviados espaoles almorzaron con la Presidenta Michelle Bachelet. En la cita le contaron a la jefa de Estado sus planes en el pas y le manifestaron su inters de que la operacin radial llegara a buen puerto. No se supo si ella asenta.

Fuente original: http://www.elmostrador.cl/noticias/pais/2011/04/08/santillana-el-mejor-negocio-politico-del-grupo-prisa-en-chile/



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