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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-04-2011

El contraataque de la derecha ante la mayor imposicin a los ricos

Sam Pizzigati
Too Much


El creciente clamor pblico para que se suba los impuestos a los ricos en EEUU tiene a los idelogos conservadores cada vez ms preocupados. Y con razn. Los datos no estn de su parte ni tampoco la Historia.

A lo largo de todo el pas, ha empezado a orse una consigna sencilla pero poderosa en contra de los recortes salvajes del gasto pblico.

"Cmo acabar con el dficit?" proclaman los manifestantes. "Subid, subid, subid los impuestos a los ricos!"

Esa idea, por desgracia, todava no ha calado en muchos de los despachos de legisladores. La semana pasada, en la capital del pas, el Republicano Jan Schakowsky de Illinois s lanz un paquete legislativo para subir los impuestos a las rentas de ms de 1 milln de dlares, pasando del actual tipo marginal del 35% a una horquilla de nuevos tipos que variara entre el 45% y el 49%.

Pero el debate fiscal en el Congreso sigue girando casi exclusivamente sobre la cuestin de los recortes, sin prestar atencin alguna a las enormes fortunas de los sper ricos que siguen sin estar gravadas. Y en los parlamentos estatales, casi siempre la misma historia.

Pero entonces, por qu han empezado a sudar los voceros de las grandes fortunas de EEUU? Porque se han percatado del nuevo clamor por parte de los sindicatos y la sociedad civil a lo largo de todo el pas pidiendo mayores impuestos para los "multimillonarios". Y porque han echado tambin un vistazo a las encuestas: casi un 80% de los estadounidenses, sealan las ltimas que se han llevado a cabo, quieren subir los impuestos a nuestros ricos.

Los apologistas de la clase ultra acomodada, ante el empuje de esta marea que grita "ms impuestos a los ricos", han empezado a organizar su correspondiente ataque preventivo. Subir los impuestos a los ricos, reza su nuevo argumento, difcilmente va a servir para enjugar el dficit porque, como sostiene el editor de National Review, Kevin Williamson, "no hay el suficiente nmero de ricos".

El National Review, la publicacin ms reverenciada de la derecha, solt dos cargas de profundidad la semana pasada que iban en esta lnea. Williamson, el editor adjunto de la revista, termin su artculo volviendo de nuevo a los viejos mitos y tpicos fiscales de la derecha. Los ricos, dice, o bien van a librarse de la subida de impuestos mediante tretas legales o bien se van a marchar a jurisdicciones con menor presin fiscal.

Su colega en National Review, Robert VerBruggen, trat de abordar la cuestin en cifras a partir de las declaraciones fiscales de 2008, para sostener su afirmacin de que "si no podemos subir tambin los impuestos a todas aquellas personas que no son ricas, el impuesto sobre la renta no ser de mucha ayuda para que aumente la recaudacin". Pero los datos, si se analizan en detalle, no apoyan dicha conclusin.

En 2008, el ao ms reciente para el que se dispone de los registros completos del IRS (la agencia tributaria de los EEUU N. del T.), los contribuyentes que ganaban ms de 200.000 dlares anuales pagaron al gobierno federal, despus de explotar todos y cada uno de los vacos legales que pudieron encontrar, solamente un 21,8% de su ingreso total.

Eso es considerablemente menos de lo que pagaban los ms opulentos de EEUU, y tambin despus de evadir todo lo evadible, hace 50 aos. En 1961 los contribuyentes que ganaban ms de 27.000 dlares el equivalente a unos 200.000 dlares actuales pagaban, de media, impuestos por valor de un 31,3% de su ingreso total.

Pero incluso los contribuyentes que ganaban todava ms hace 50 aos pagaban tambin ms que ahora al To Sam. En 1961, los ingresos anuales por encima de los 400.000 dlares lo que vendran a ser 3 millones de los de hoy afrontaban un tipo impositivo del 91%. Hoy en cambio las rentas de ms de 3 millones de dlares pagan un 35% de impuestos.

Este tipo del 91%, recuerden, solo era de aplicacin en 1961 a los ingresos que superasen los 400.000 dlares. Las rentas por debajo de ese umbral pagan tipos ms bajos. E incluso algunos tipos de rentas por encima de los 400.000 dlares, las de capital por ejemplo, tambin afrontaban menores tipos impositivos.

As que, qu parte de su ingreso total pagan de verdad los autnticos ricos de 1961? Los contribuyentes con una renta por encima de los 135.000 dlares el equivalente a 1 milln de dlares hoy acababan pagando una media del 43,1% de su renta total en impuestos federales.

En 2008, quienes ganaron ms de 1 de dlares le dieron al To Sam solamente un 23,1% de sus ingresos. En otras palabras, los autnticos ricos pagaban hace 50 aos casi el doble de impuestos al gobierno federal que lo que pagan los ricos de ahora.

Cunta ms recaudacin podra llevarse el To Sam hoy si nuestros contemporneos ricos pagasen como impuestos la misma proporcin de su renta que pagaban los ricos de 1961?

El Joint Committee on Taxation del Congreso (Comit Conjunto sobre Impuestos N. del T.) hizo una previsin el ao pasado que estimaba que los contribuyentes que ganan ms de 1 milln de dlares iban a declarar a hacienda un total de ms de 1,1 billones de dlares de renta. Y las declaraciones de aquellos que ganan entre 200.000 y 1 milln de dlares sumaran otros 1,9 billones.

Toda esta gente podra pagar unos alucinantes 382.000 millones ms de dlares en impuestos si tuviesen que tributar segn los tipos efectivos de 1961, los que de hecho afrontaban los ricos de hace 50 aos despus de haber aprovechado todo resquicio legal posible.

Eso es casi 4 veces ms que los 100.000 millones que los conservadores en el Congreso tratan de rebajar del presupuesto de este ao recortando en todo tipo de partidas, desde el programa Head Start (para atender la salud y el aprendizaje temprano de los nios en familias de bajos ingresos) y las ayudas para estudiantes universitarios hasta la propia televisin pblica.

Los recorta-presupuestos del Congreso van tambin tras el IRS. Quieren cargarse otros 285 millones de dlares de los fondos que tiene la Agencia para controles fiscales, en un momento en el que, tras los oscuros aos de Bush, el IRS finalmente ha empezado a ser algo ms serio en las auditoras a las declaraciones de impuestos de las clases pudientes de los EEUU. El ao pasado, las auditoras de declaraciones por encima de los 10 millones casi se duplicaron, hasta el 18,4%.

Por qu necesitamos ms controles en la parte alta de la distribucin de ingresos? El ltimo informe del IRS sobre la evasin fiscal (IRS Oversight Board report) estima que perdemos del orden de los 290.000 millones de dlares al ao en impuestos no pagados y, segn un estudio de 2008, los contribuyentes de mayores ingresos esconden tres veces ms renta de la que defrauda un ciudadano medio.

As la conclusin es la siguiente: gravar a los ricos con los tipos impositivos que haba hace medio siglo y esforzndose ms para garantizar que paguen lo que les toca conllevara que este ao se recaudase a nivel federal aproximadamente medio billn de dlares ms.

A subir, subir y subir los impuestos a los ricos pues.

Sam Pizzigati edita Too Much, un semanario electrnico sobre abusos y desigualdades publicado por el Instituto de Estudios Polticos, con base en Washington.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Xavier Fontcuberta i Estrada

http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=4087


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