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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-04-2011

Hace cincuenta aos
La invasin de Baha de Cochinos en Cuba

Hernando Calvo Ospina
Le Monde Diplomatique


El da 16 de abril de 1961 daba comienzo una operacin militar contra la Cuba revolucionaria que la historia recuerda con el nombre de invasin de Baha de Cochinos (o de Playa Girn). Fuerzas mercenarias anticastristas, organizadas por la CIA y apoyadas por fuerzas navales estadounidense intentaron establecer una cabeza de puente con la intencin de constituir, en un territorio liberado, un gobierno provisional que Washington iba a reconocer para pedir inmediatamente ayuda a la OEA y derrocar al gobierno revolucionario de Fidel Castro. No lo consiguieron, fue el fracaso perfecto.

Grayston Lynch fue el primer hombre que toc tierra cubana , en playa Girn. Eran las 23h45 del 16 de abril de 1961. No lejos de ah, en playa Larga, otro estadounidense tambin desembarcaba de primero: William Rip Robertson. Ambos eran parte de la Brigada de Asalto 2506, que, entrenada y armada por Estados Unidos, pretenda invadir la isla y acabar con el gobierno revolucionario. En menos de setenta horas fue derrotada.

Dos aos atrs se encuentra la gnesis de ese fracaso perfecto, como lo llaman algunos conocedores. (1) El 19 de abril de 1959 se reunieron en Washington, durante tres horas, el entonces vicepresidente Richard Nixon y el Primer ministro cubano Fidel Castro. En su informe, Nixon asegur que era necesaria una accin de fuerza contra Cuba, al concluir que los revolucionarios instalaran un sistema poltico contrario a los intereses estadounidenses.

L os hermanos Dulles, John Foster y Allen, secretario de Estado y jefe de la CIA, respectivamente, estuvieron de acuerdo. Y desde ellos nace el Proyecto Cuba, del cual responsabilizaron al director adjunto de la CIA, Richard Bissell. El 17 de marzo de 1960, e l presidente Dwight Eisenhower aprob el plan diseado por ste , que englobaba la guerra psicolgica, acciones polticas, econmicas y paramilitares. Teniendo como centro el organizar, entrenar y equipar a exiliados cubanos para constituir una fuerza invasora.

Nixon asumi como suya la preparacin de la agresin: El adiestramiento secreto de los exiliados fue adoptado como resultado de mi apoyo directo . (2) En 1960 eran elecciones presidenciales, y Nixon, del partido republicano, enfrentaba a John F. Kennedy, del demcrata. Ambos iniciaban sus discursos refirindose al caso cubano. Herbert Klein, secretario de prensa del vicepresidente, escribira: M ientras hacamos campaa nos alimentbamos con la esperanza del pronto desembarco. La derrota de Castro hubiera constituido un poderoso factor para el triunfo de Nixon.   (3)

Paralelo al proyecto militar y propagandstico, a fines de agosto la CIA puso en marcha otro plan. Bissell contact a la mafia de la Cosa Nostra para que asesinara a tres de los principales dirigentes cubanos. Segn la investigacin de la Comisin Church del Senado estadounidense, (4) en la Casa Blanca se consideraba que si Fidel, Che Guevara y Ral Castro no son eliminados al mismo tiempo , toda accin contra el rgimen cubano sera larga y difcil . Si los asesinatos se lograban y Cuba volva al redil, la CIA se comprometa a que la mafia recuperara el monopolio de los juegos, de la prostitucin y de la droga .

El 3 de enero de 1961 Washington rompe relaciones con La Habana. El da 20, Kennedy asume la presidencia, y 24 horas despus ordena continuar con los planes de agresin, incluido el trato con la mafia. Aunque el adiestramiento continuaba en la Florida, la CIA convierte a Guatemala en el principal campo de entrenamiento, con su propio aeropuerto, su propio burdel y sus propios cdigos de conducta.(5)

Washington haba logrado que la casi totalidad de naci ones del continente censuraran la revolucin cubana. Sin embargo Mxico, Brasil y Ecuador se opusieron a cualquier tipo de accin militar, evitando que Estados Unidos se sirviera de la Organizacin de Estados Americanos, OEA, para una operacin conjunta. Solo Guatemala y Nicaragua prestaron sus territorios para preparar la agresin.

Los preparativos para la invasin eran un secreto a voces. El presidente Kennedy repeta constantemente que no se agredira a Cuba, pero pocos le crean. Mosc y Pekn le advertan de no pasar al acto, mientras que en Londres, Paris, Bonn o Roma, se estableci una tensin extraordinaria y no paraba de aumentar. El mundo entero se interrogaba, con los ojos puestos en Cuba.(6)

A pesar de ello, en Estados Unidos los medios de informacin apenas narraban los sucesos. No realizaban investigaciones por autodisciplina patritica, como dijo el ex patrn de la CIA, William Bill Colby. (7) Por ejemplo, en el New York Times la redaccin saba en detalle lo que se preparaba, pero en nombre de la seguridad nacional dice Colby- ella se dej convencer del propio presidente Kennedy de nada publicara sobre el tema.

El 15 de abril, y por orden presidencial, Bissell envi ocho bombarderos B-26 para destruir la poca y vieja aviacin de combate cubana. Cedidos por el Pentgono, haban despegado de Nicaragua llevando las insignias de la Fuerza Area Revolucionaria, FAR. Luego de lanzar su carga un B-26 aterriz en Miami, y en minutos una historia se reg: los responsables de tal accin eran desertores.

Mientras llovan bombas sobre Cuba, su minis tro de Relaciones Exteriores, Ral Roa, peda en la ONU que se exigiera a Estados Unidos el cese de la agresin. El jefe de la delegacin estadounidense, Adlai Stevenson, refut las acusaciones mostrando fotos del avin en Miami. Su colega britnico lo apoy diciendo que el gobierno del Reino Unido sabe por experiencia que puede tener confianza en la palabra de Estados Unidos . (8) El da 16 se supo toda la verdad. La CIA y el presidente Kennedy le tenan todo escondido a Stevenson y al propio Secretario de Estado, Dean Rusk.

Durante el sepelio de las vctimas de los bombardeos, casi todas civiles, Fidel Castro llam a la movilizacin total: Cada cubano debe ocupar el puesto que le corresponde en las unidades militares y centros de trabajo sin interrumpir la produccin, ni la campaa de alfabetizacin. (9) Ese mismo 16 de abril expres una frase que dio vuelta al mundo, porque anunciaba el camino ideolgico del proceso: Eso es lo que no pueden perdonarnos () que hayamos hecho una revolucin socialista en las propias narices de los Estados Unidos!

Para ese momento c inco barcos mercantes, repletos de hombres y armas, escoltados por buques de la Marina estadounidense, incluido un portaaviones, se aproximaban a Cuba. Haban partido de Nicaragua y Nueva Orleans.

Segn lo planificado en Washington, los mercenarios de la Brigada deban lograr rpidamente un territorio liberado. Ah sera trasladado, desde Estados Unidos, el gobierno provisional, el cual estara compuesto de exiliados seleccionados por la CIA. En ese momento Kennedy le dara reconocimiento, el nuevo gobierno pedira ayuda internacional y los Marines desembarcaran.

En l as primeras horas del desembarco, Grayston Lynch se dio cuenta de los errores garrafales que haba cometido la CIA. Los arrecifes impidieron el acercamiento de los barcos, pero tambin dificultaron el avance de los botes. Esa zona, al centro-sur de Cuba, tena un terreno pantanoso e inhspito. Aunque lo peor fue haber decidido un asalto anfibio nocturno. Las tropas estadounidenses haban demostrado, durante la segunda Guerra Mundial su capacidad para grandes desembarcos, pero nunca en la noche. Esto era una especie de experimento. Por todo ello, solo un puado de hombres, de los 1511 que constituan la Brigada 2506, pudo llegar a tierra esa madrugada. Y estos fueron recibidos a tiros por una patrulla de milicianos.

Por todos los desaciertos, las tropas cubanas tuvieron tiempo para desplazarse a la zona e iniciar la contraofensiva. Desde que el sol despunt, los pocos aviones cubanos que se salvaron del bombardeo empezaron a derribar naves invasoras. En la maana pusieron fuera de combate a siete, y hundieron a los buques Houston y Ro Escondido, perdindose el armamento y combustible que transportaban. Casi todos los pilotos que diezmaban a la Brigada haban sido entrenados por Estados Unidos, durante la dictadura de Fulgencio Batista.

El gobierno revolucionario , sabiendo lo que se le preparaba, haba adquirido tanques, caones, morteros y ametralladoras en la Unin Sovitica y Checoslovaquia. Los instructores venidos de esos pases, calcularon que era necesario dos aos para entrenar a un ejrcito capaz de repeler una invasin. Entonces inventamos una cosa cont Fidel Castro en 1996- que fue pedirles a los milicianos que lo que aprendan por la maana lo ensearan por la tarde.(10)

Jos Pepe San Romn, de origen cubano y quien oficiaba como comandante de la Brigada, constat en la maana del da 19 que todo estaba perdido. Entonces envi un mensaje a su responsable en la CIA: Por favor, no nos abandonen! (11) Al final de la tarde, en Playa Girn, la tentativa de invasin era derrotada. Casi toda la Brigada fue capturada: 1197 hombres. Aunque se crean camino al paredn, Fidel Castro orden que se les respetara la vida. En combate murieron 114, incluidos cuatro pilotos estadounidenses. Aos despus Lynch recordara: Por primera vez, a mis treinta y siete aos de vida, me sent avergonzado de mi pas. (12)

No hubo n inguna tentativa de levantamiento interno en apoyo al desembarco. La CIA haba calculado que ello sera espontneo, e increblemente no tuvo en cuenta sus propios informes. A mediados de 1960 se realiz un sondeo de opinin, encargado por la CIA, el cual revel que la inmensa mayora de gente apoyaba a Castro.(13) Bissell y Dulles siempre supieron que sin una insurreccin popular, se necesitaran unos cinco mil hombres para poder ocupar un sector del pas.

Ante el triunfo, e l 23 de abril de 1961 Fidel Castro expres: el imperialismo yanqui sufri en Amrica Latina su primera gran derrota!(14) Al da siguiente, y con otro tipo de emocin, el presidente Kennedy reconoci la responsabilidad de Estados Unidos. Colby dice que a nte tal humillacin, Kennedy expres encolerizado su deseo de regar las cenizas de la CIA a los cuatro vientos. Allen Dulles y Richard Bissell tuvieron que renunciar unos meses despus.

El 22 de diciembre de 1962 los prisioneros fueron enviados a la Florida. Por su libertad, La Habana pidi unos 53 millones de dlares en alimentos, medicinas y equipos mdicos. Siete das despus, durante una ceremonia en Miami, San Romn le entreg a Kennedy una rplica de la bandera de la Brigada. El presidente les asegur que ella sera devuelta en una Habana Libre. Quince aos despus, la asociacin de ex brigadistas pidi al Museo Kennedy que le fuera reintegrada, pues la palabra no haba sido cumplida. Se la devolvieron por correo!

Hernando Calvo Ospina. Le Monde Diplomatique, Espaa, abril 2011.

http://hcalvospina.free.fr/spip.php?article337

Notas:

  1. Arthur Schlesinger Jr, La Baie des Cochons, retour sur un chec parfait, Le Monde, Paris, 11 de abril de 2001, Paris.

  2. Richard Nixon. Six Crises . Simon & Schuster, Nueva York, 1990.

  3. The San Diego Union . San Diego, 25 de marzo de 1962.

  4. Comisin presidida por el senador Frank Church. Alleged Assassination Plots Involving foreign Leaders. An Interim report of the Select Committee to Study Governmental Operations With Respect to Intelligence Activities United States Senate Together. Washington, Noviembre, 1975.

  5. Tim Weiner, Legado de Cenizas. Historia de la CIA. Debate, Barcelona, 2008.

  6. Haynes Johnson, The Bay of Pigs. W. W. Norton. Nueva York, 1964 .

  7. William Colby. Honorable men. My life in the CIA. Simon and Schuster. Nueva York. 1978.

  8. Daniel Ganser. Retour sur la crise des missiles Cuba. . Le Monde Diplomatique , Paris, noviembre de 2002.

  9.   Fidel Castro et Jos Ramn Fernndez, Playa Girn, Pathfinder, New York, 4me dition, 2007.

  10. F. Castro y J. Ramn Fernndez. Ob.Cit.

  11. Haynes Johnson. Ob.Cit.

  12. Grayston Lynch. Decision for Disaster: Betrayal at the Bay of Pigs. Potomac Book, Washington, 2000.

  1. Tim Weiner. Ob.Cit.

  2. F. Castro y J. Ramn Fernndez. Ob.Cit.



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