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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-04-2011

Un siglo de investigacin ha puesto de manifiesto que los ateos tienden a ser personas cultas, y que los cientficos de primera lnea son especialmente descredos
Los buenos ateos

Benjamin Beit-Halahmi
The Guardian

Traducido por Anah Seri


La pregunta es: Qu puede decir la ciencia sobre el atesmo?

Qu podemos decir acerca de las personas que son ateas o agnsticas, los que no comparten la tendencia comn a creer en el mundo de los espritus y en algunos espritus que son mayores que los dems y controlan nuestros destinos? Un siglo de investigaciones nos puede servir de gua.

Los que no estn afiliados a ninguna religin ha resultado que son personas ms jvenes, en su mayora varones, con niveles de educacin y de renta superior, ms de izquierdas, pero tambin menos felices y ms alienados de la sociedad ms amplia. Estos son hallazgos hechos en EEUU, Australia y Canad.

Algunso ateos se han criado sin educacin religiosa; otros han decidido rechazar lo que se les haba enseado en la infancia. Los que proceden de hogares religiosos y han abandonado la religin han tenido unas relaciones ms distantes con sus padres, y son ms intelectuales.

La irreligiosidad est correlacionada con una tendencia poltica ms de izquierdas, y con el hecho de tener menos prejuicios.

Los estudiantes radicales que formaban parte del Free Speech Movement (Movimiento de libertad de expresin) en la Universidad de California, en Berkeley, en 1964 (que dio lugar a las revueltas de los 60 en los campus americanos) tenan mayor probabilidad de proceder de familias identificadas como judas, agnsticas o ateas.

Hace ya tiempo que se demostr que es falso que los ateos sean ms inmorales o menos honrados. Los estudios que se han centrado en la disposicin a ayudar a los dems, o en la honradez, pusieron de manifiesto que los que destacan son los ateos, no los creyentes. Cuando se trata de violencia y de delitos, se ha comprobado, desde que comenz la criminologa, y a partir de datos sobre la adscripcin religiosa de los delincuentes, que las personas no creyentes y no adscritas a ninguna confesin tienen una tasa de delincuencia inferior.

Comenzando en el ao 1925, LM Terman y sus colegas estudiaron a 1.528 jvenes brillantes de California, que tenan un CI superior a 140 y unos 12 aos. Se hizo un seguimiento de por vida de miembros de este grupo, y todos ellos resultaron ser no creyentes. Los estudios sobre la religiosidad de los cientficos y acadmicos han mostrado que stos tienen bajos niveles de religiosidad, y que entre ellos prevalece el atesmo. Adems, los cientficos ms eminentes son menos religiosos que los dems.

En los aos 90 se repitieron los estudios que se haban llevado a cabo en 1914 y en 1933 sobre cientficos en ejercicio y cientficos eminentes. En primer lugar, una muestra aleatoria extrada de hombres y mujeres cientficos en EEUU mostr que el 60% eran no creyentes. Luego se envo un cuestionario a 517 miembros de la Academia Nacional de Ciencias de EEUU, concretamente a bilogos, matemticos, fsicos y astrnomos. Muchos miembros de la Academia Nacional son premios Nobel. Respondieron al cuestionario algo ms de la mitad.

Los resultados pusieron de manifiesto que el porcentaje de quienes creen en un dios personal representaba, entre los cientficos ms eminentes, un 27,7% en 1914, un 15% en 1933 y un 7% en 1998. La creencia en la inmortalidad personal era algo superior.: el 35,2 % en 1914, el 18% en 1933 y el 7,9% en 1998.

Estos hallazgos muestran, en primer lugar, que entre los cientficos de primera fila, el proceso de apartarse de la religin ha ido a ms, y en segundo lugar, que en EEUU, los cientficos ms eminentes, entre quienes slo el 7% cree en un dios personal, van contra corriente de la poblacin general, pues aqu el porcentaje correspondiente es de aproximadamente el 90%.

Podemos concluir que el ateo tpici en la sociedad occidental es una persona que tiene mayor probabilidad de ser varn y de educacin superior.

Se puede hablar de una personalidad atea? Se puede ofrecer un perfil psicolgico provisional. Podemos afirmar que los ateos resultan ser menos autoritarios y sugestionables, menos dogmticos, con menos prejuicios, ms tolerantes hacia las dems personas, respetuosos de la Ley, ms caritativos, concienzudos y cultos. Son inteligentes, y muchos se dedican a una vida intelectual y acadmica.

http://www.guardian.co.uk/commentisfree/belief/2011/apr/11/aetheists-research-scientists




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