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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-04-2011

Siguen ocultos los daos del derrame de BP en aguas mexicanas, un ao despus

Emilio Godoy
IPS


Cuando se cumple un ao del peor derrame accidental de petrleo en el mar, el de British Petroleum (BP) en el Golfo de Mxico, la bsqueda de daos en territorio mexicano todava no es concluyente, mientras los cientficos siguen recolectando y analizando pruebas.

Entre el 20 de abril y el 15 de julio de 2010 casi cinco millones de barriles de crudo se escaparon del yacimiento de BP en aguas estadounidenses del Golfo, segn la medicin de agencias federales de ese pas. Fue el peor accidente de este tipo en la historia de la industria petrolera. Y del derrame slo se recogieron 800.000 barriles (de 159 litros).

Al contrario de los daos an son visibles en aguas y costas de Estados Unidos, "no observamos evidencia directa de altos niveles de hidrocarburos o de sus residuos en la zona de trabajo. No ha habido reportes del arribo de hidrocarburos asociados al derrame a aguas mexicanas", dijo a Tierramrica la doctora en ecologa marina Sharon Herzka, del Centro de Investigacin Cientfica y de Educacin Superior de Ensenada (Cicese).

Esto "probablemente se debe a que el punto ms cercano entre el pozo y las aguas mexicanas es de alrededor de 400 kilmetros", agreg la investigadora del Cicese, con sede en el noroccidental estado de Baja California, sobre el ocano Pacfico.

Herzka coordina una investigacin sobre los efectos del derrame, de la que participan entre otros la Universidad Autnoma de Baja California (UABC) y los gubernamentales Instituto Mexicano del Petrleo e Instituto Nacional de Ecologa.

En la primera etapa, entre el 6 y el 22 de noviembre, un equipo a bordo del crucero oceanogrfico Xiximi-1 recogi ms de 1.000 muestras de agua y cientos de sedimentos a profundidades de entre 1.000 y 3.500 metros.

La segunda fase es el anlisis qumico y biolgico de las muestras y la definicin de las caractersticas del agua, como salinidad y temperatura, en la zona central del Golfo. Los resultados estarn listos en junio.

Pero Herzka advierte que en "los siguientes aos puede haber efectos negativos indirectos", por ejemplo en la reproduccin de "mamferos y tortugas marinas y en especies de peces grandes que sustentan pesqueras importantes".

El Golfo de Mxico es una regin del ocano Atlntico que en sus 1,55 millones de kilmetros cuadrados contiene una importante cuenca petrolera, compartida por los pases costeros: Estados Unidos en el norte y noroeste, Mxico en el oeste y el sur y Cuba en el este.

La actividad petrolera ha competido con una biodiversidad cuyos recursos pesqueros son vitales para muchas poblaciones litoraleas.

El segundo peor derrame marino tambin ocurri en el Golfo de Mxico, cuando explot en 1979 la plataforma petrolera mexicana de Ixtoc y se fueron al agua 3,3 millones de barriles de crudo.

"El Golfo tiene una alta capacidad natural de degradacin de hidrocarburos. Esto quiere decir que, al parecer, se ha consumido mucho de lo que estaba en el agua, que no se evapor o recolect cerca del pozo", infiri Herzka.

El 20 de abril de 2010 la plataforma de perforacin Deepwater Horizon, que BP arrendaba a la firma suiza Transocean, estall frente a las costas del sudoriental estado estadounidense de Louisiana y se hundi dos das despus.

"Manejamos la alerta sobre especies migratorias, como la tortuga lora, el atn de aleta azul y los pelcanos, que fueron afectados y que llegan a costas de Veracruz y Yucatn", dijo a Tierramrica el coordinador de la campaa de Ocanos y Costas de Greenpeace, Alejandro Olivera.

El ecologista integr una expedicin de Greenpeace de 32 expertos que recorri en octubre y noviembre la zona contaminada por el accidente y cuyos resultados sern difundidos en unas semanas.

En la porcin de mar estadounidense, la excursin identific una franja de agua de varios kilmetros con baja concentracin de oxgeno, sntoma de contaminacin, y que, segn Olivera, podra aparecer en Tamaulipas, el estado mexicano ms cercano.

Adems de sus manglares, que juegan un papel biolgico importante y son barreras contra huracanes y la erosin de las playas, Tamaulipas es el principal productor de camarn caf (Farfantepenaeus aztecus), con unas 10.784 toneladas por ao.

"A mediano y largo plazo, el derrame puede afectar la reproduccin del atn aleta amarilla y aleta azul", dijo a Tierramrica el investigador de la UABC, Rafael Solana.

El atn de aleta amarilla (Thunnus albacares) y el de aleta azul (Thunnus thynnus) estn sobreexplotados en aguas mexicanas del ocano Pacfico y del Golfo de Mxico. La produccin anual en esta ltima zona es de unas 1.000 toneladas, segn la Comisin Internacional para la Conservacin del Atn Atlntico.

Entre septiembre y noviembre del ao pasado, los gobiernos estaduales de Tamaulipas, Veracruz y Quintana Roo interpusieron dos demandas en tribunales estadounidenses contra BP, Transocean y otras empresas por posibles daos al ambiente marino, las costas y los estuarios.

Las demandas pasaron a formar parte del litigio multidistrital MDL-2179, a cargo de un tribunal de Louisiana, con otros cientos de casos consolidados de miles de reclamantes, entre los que se encuentran causas por 11 personas muertas, daos personales, daos ambientales y econmicos. Se estima que podran llegar a juicio en febrero de 2012.

Un aspecto que preocupa a los cientficos son las bolas de crudo depositadas en el lecho marino, que se formaron al aplicar sustancias qumicas txicas para diluir el hidrocarburo que flotaba en el agua. Algunas especies podran ingerirlas, ingresndolas a la cadena alimenticia. BP reconoci haber arrojado 6,8 millones de litros del solvente Corexit.

Los "contaminantes qumicos afectan seriamente la fisiologa de los peces, lo que repercute de manera directa en la propia dinmica poblacional, en el ciclo reproductor. Esto se reflejar en los rendimientos de la pesca, en lo econmico y en la conservacin del recurso", explic Solana.

El gobierno mexicano apoya la investigacin del Cicese y vigil las aguas nacionales del Golfo, sin hallar rastros de crudo. Adems, activ el Plan Nacional de Contingencia para Combatir y Controlar Derrames de Hidrocarburos y otras Substancias Nocivas en el Mar, diseado a fines de la dcada de 1990.

"Los especialistas () calculan que habr que esperar incluso dcadas para conocer las consecuencias reales del vertido", afirma el ltimo reporte oficial mexicano publicado el 5 de agosto en la web.

Determinar el impacto ambiental del derrame es crucial ante el apetito de los pases de la cuenca por explotar sus yacimientos.

Mxico y Estados Unidos acordaron en 2000, en el Tratado sobre la Delimitacin de la Plataforma Continental en la Regin Occidental del Golfo de Mxico Ms All de las 200 Millas Nuticas, suspender por 10 aos el aprovechamiento de los yacimientos transfronterizos en esa porcin, mientras negociaban un rgimen de exploracin y explotacin.

La moratoria venca en enero de este ao, pero en 2010 los dos gobiernos la prorrogaron hasta 2014.

Ante la evidencia de lo avanzadas que estn las concesiones estadounidenses en aguas profundas, la empresa estatal Petrleos Mexicanos (Pemex) intenta ponerse a tiro.

En enero, la Comisin Nacional de Hidrocarburos, formada en 2008, emiti normas sobre uso de tecnologa, proteccin ambiental, seguridad industrial y contratacin de seguros contra accidentes como el de Deepwater Horizon.

* Este artculo fue publicado originalmente el 16 de abril por la red latinoamericana de diarios de Tierramrica.

- Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=98008



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