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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-04-2011

Pena de muerte
Uno de los mayores crmenes de Estados Unidos

Amy Goodman
Democracy Now!


La causa relacionada con la condena a pena de muerte de Mumia Abu-Jamal dio un giro inesperado esta semana cuando un tribunal federal de apelaciones declar por segunda vez que la condena a muerte de Abu-Jamal fue inconstitucional. El Tribunal Federal de Apelaciones de Filadelfia hall que las instrucciones para la condena recibidas por el jurado y la forma del veredicto que tuvieron que utilizar en la condena no fueron claras. A pesar de que la controversia acerca de la culpabilidad o inocencia de Abu-Jamal no se trat, el caso pone en evidencia los problemas inherentes a la pena de muerte y al sistema de justicia penal, especialmente el papel que juega la cuestin racial.

El 9 de diciembre de 1981, el oficial de polica de Filadelfia Daniel Faulkner detuvo un automvil conducido por William Cook, el hermano de Abu-Jamal. Lo que sucedi a continuacin todava es motivo de disputa. Hubo disparos y tanto el oficial Faulkner como Abu-Jamal recibieron impactos de bala. Faulkner muri y Abu-Jamal fue hallado culpable de homicidio en un proceso judicial presidido por el juez Alberto Sabo considerado ampliamente racista. En apenas uno de numerosos ejemplos nefastos, una taqugrafa del tribunal afirm en una declaracin jurada que oy a Sabo decir en la antesala del tribunal Voy a ayudarlos a ejecutar al negro.

Este ltimo dictamen del tribunal de apelaciones est directamente relacionado con la conducta del Juez Sabo en la fase de condena del juicio de Abu-Jamal. La Corte Suprema de Pensilvania est considerando varios argumentos sobre si Abu-Jamal recibi o no un juicio justo. Lo que el tribunal de apelaciones hall de forma unnime esta semana es que no recibi una condena justa. El Fiscal de Distrito de Filadelfia, Seth Williams, decidi apelar el nuevo fallo ante la Corte Suprema de Estados Unidos. Al respecto, Williams dijo:

No voy a pedir que se revise todo el dictamen del Tribunal de Apelaciones, pero creo que a esta altura le pedir a la Corte Suprema que aclare y tome una decisin sobre qu deberamos hacer en este momento.

Como consecuencia de este fallo, Abu-Jamal podra obtener una audiencia de revisin completa de la sentencia en el tribunal, ante un nuevo jurado. En dicha audiencia, se daran instrucciones claras al jurado acerca de cmo decidir entre aplicar una condena a cadena perpetua o la pena de muerte, algo que el tribunal de apelaciones consider que no recibi en 1982. En el mejor de los casos, Abu Jamal podra salir de la cruel reclusin y aislamiento del corredor de la muerte de la prisin de mxima seguridad SCI-Greene de Pensilvania. John Payton, abogado director del Fondo de Defensa Legal de la Asociacin Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP, por sus siglas en ingls), y representante legal de Abu-Jamal, dijo: El fallo es un paso importante en la lucha para corregir los errores de un captulo lamentable de la historia de Pensilvania... y ayuda a relegar a un pasado lejano el tipo de injusticias en las que se bas esta condena a muerte.

Su otra abogada Judith Ritter, profesora de la facultad de derecho de la Universidad Widener, me dijo: Esto es extremadamente importante. Es literalmente una decisin de vida o muerte, y ratifica la desicin de principios de la dcada de 2000 de dejar en suspenso la pena de muerte. En ese momento el Fiscal de Distrito impugn el fallo de que la pena de muerte se haba emplementado de forma inconstitucional, y ahora una vez ms logramos la victoria judicial con respecto al fallo de que el jurado dict una condena inconstitucional

Le pregunt a la abogada Ritter si haba hablado con Abu-Jamal luego de que el tribunal emitiera el fallo, y me dijo que la prisin no haba aprobado su solicitud de una llamada legal de emergencia. No me sorprendi, considerando la cantidad de aos que llevo cubriendo este caso.

Abu-Jamal tuvo que enfrentarse a muchos obstculos para conseguir que se oyera su voz. El 12 de agosto de 1999, mientras estbamos en plena emisin de Democracy Now!, Abu-Jamal llam a nuestro programa para que le entrevistsemos. Cuando comenz a hablar, un guardia de la prisin arranc el telfono de la pared. Mumia Abu-Jamal volvi a llamar un mes despus y nos cont:

Otro guardia apareci en la puerta de la celda gritando a viva voz, 'Esta llamada se termin!' Cuando exig saber por qu, respondi 'esta orden vino desde arriba'. Inmediatamente llam al sargento que estaba parado vigilando, 'Sargento, de dnde vino esta orden?' Se encogi de hombros y respondi: 'No lo s. Simplemente recibimos una llamada para cortarle la comunicacin'.

Abu-Jamal present una demanda por la violacin de sus derechos y la gan.

A pesar de permanecer en aislamiento, Mumia Abu-Jamal continu durante todo este tiempo con su trabajo como periodista. Sus comentarios de radio semanales se transmiten a lo largo y ancho del pas. As cierra su programa cada semana: Desde el corredor de la muerte, soy Mumia Abu-Jamal. Mumia Abu-Jamal es autor de seis libros y recientemente fue invitado a presentar una ponencia sobre encarcelamiento racial en la Universidad de Princeton. All dijo (desde su telfono celular conectado a un micrfono): Muchos hombres, mujeres y jvenes... pueblan el complejo industrial carcelario de Estados Unidos. Como muchos de ustedes saben, Estados Unidos, con apenas el 5% de la poblacin mundial, alberga el 25% de los presos del mundo... la cantidad de personas negras en prisin aqu supera la del rgimen del apartheid en Sudfrica en su peor momento.

Estados Unidos se aferra a la pena de muerte y est solo en esta materia entre los pases del mundo industrializado. De hecho se encuentra entre los pases del mundo que realizan ejecuciones con mayor frecuencia junto a China, Irn, Corea del Norte, Arabia Saud y Yemen. El fallo de esta semana en el caso de Mumia Abu-Jamal es una razn ms para abolir la pena de muerte.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps y Democracy Now! en espaol

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2011/4/28/pena_de_muerte_uno_de_los_mayores_crmenes_de_estados_unidos

rCR



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